En souvenir de Ray Liotta dans “Les Affranchis”

Il y a un moment au début du classique des gangsters de Martin Scorsese en 1990 “Les Affranchis” qui tire toujours sur mes cordes sensibles. Le film de Scorsese est brutal, lucide et non sentimental, oui. Mais Ray Liotta dans le rôle d’Henry Hill, guide du spectateur dans le monde criminel, injecte une note de tendresse d’autant plus efficace qu’elle sort de la bouche d’un sociopathe habile. (Le film est basé sur le livre sur le vrai crime « Wiseguy » de Nicholas Pileggi ; le vrai Hill a acquis une certaine célébrité à la suite de la sortie de la photo.)

C’est pendant la voix off que Henry se souvient qu’il était un garçon enviant les sages qui traînaient à la pizzeria et à la station de taxis en face de chez lui. Le gars qui dirige la pizzeria est Tuddy Cicero, frère du patron de la mafia Paulie Cicero, pour qui Henry travaillera bientôt. Le narrateur Henry dit le nom complet du gangster et fait une pause. Puis, dans une expiration qui a des notes basses mais fortes d’amour et de nostalgie, il ajoute : « Tuddy ».

Maintenant, attention, Tuddy se révèle finalement être un gangster aussi impitoyable et de sang-froid que possible. C’est lui qui met la balle dans la nuque de Tommy DeVito (Joe Pesci) lors de la cérémonie frauduleuse au cours de laquelle Tommy doit devenir un “made man”. Mais voici Henry Hill de Ray Liotta, clairement toujours épris d’une idole d’enfance et de la vie qu’il a partagée avec l’homme. Liotta, décédée cette semaine à 67 ans, remplit le film de Scorsese de dizaines de touches tout aussi révélatrices.

Quand je faisais des recherches “Made Men: L’histoire des” Goodfellas “” mon livre de 2020 sur le film, j’ai posé plusieurs questions sur ce moment du film. La pause et la répétition du nom de Tuddy n’étaient pas dans les brouillons de script que j’ai vus. C’était la touche personnelle de Liotta. Personne à qui j’ai parlé ne se souvenait si Liotta l’avait suggéré lors des enregistrements de voix off ou l’avait simplement ajouté lui-même. Dans tous les cas, ça marche. Peut-être trop bien, pour les personnes qui croient que la représentation est une approbation. Dans un film qui examine sans relâche l’attrait et le frisson transgressif de l’amoralité, la représentation de Hill par Liotta est le crochet qui attire le spectateur.

Si vous voyiez Hill à la télévision ou écoutiez l’une de ses apparitions dans Howard Stern, vous auriez probablement l’impression qu’Henry Hill était ce que votre grand-mère pourrait appeler un schnook. Bien qu’il ait commis des actes de violence à la fois liés aux gangs et domestiques, il n’était pas intimidant. Edward McDonald, le procureur qui a fait entrer Hill et sa famille dans le programme de protection des témoins, et qui joue lui-même dans “Les Affranchis”, m’a dit que Hill était plus un bouffon de la foule que n’importe quel type de maître criminel.

Mais le film de Scorsese ne concerne pas seulement les gangsters de la vie réelle, il s’agit également de la façon dont nous les mythologisons. “Stars de cinéma musclées”, c’est ainsi que Hill caractérise son équipe. Et Liotta était un Henry parfait, capable de passer d’un charme sec à une rage mortelle. Dans l’un des travellings célèbres du film, quand Henry escorte sa future épouse, Karen (Lorraine Bracco), dans la discothèque Copacabana de New York par une entrée latérale, Liotta a concocté toutes les affaires charmantes qu’un type comme Henry utiliserait : un portier ici, criez à un cuisinier là-bas, dirigez légèrement votre rendez-vous par le coude, agissez comme si c’était juste ce que vous deviez quand le serveur s’envole des coulisses et met une table personnelle sur le côté de la scène. Liotta a reçu des suggestions de Hill lui-même – et plus encore des bandes audio de Hill parlant avec Pileggi. Mais les recherches que Liotta a faites sur le monde de Hill, et le travail intérieur qu’il a fait, ont été cruciaux.