En réponse à la variante Omicron, Israël et le Maroc imposent des interdictions à tous les voyageurs étrangers

JERUSALEM – Israël est devenu ce week-end le premier pays à sceller ses frontières à tous les voyageurs étrangers en réponse à la variante Omicron du coronavirus, prenant une mesure drastique qui semblait plus draconienne mais moins discriminatoire que les interdictions de voyager d’autres pays.

Il y a seulement quatre semaines, Israël a complètement rouvert son ciel aux touristes vaccinés après avoir interdit les visiteurs étrangers au début de la pandémie. Mais d’ici minuit entre dimanche et lundi, ses frontières devraient à nouveau être fermées aux étrangers.

Le renversement rapide est intervenu après une réunion nocturne samedi du cabinet israélien du coronavirus et a constitué une interdiction plus large que celles imposées par la plupart des pays jusqu’à présent. Les États-Unis, la Grande-Bretagne, le Canada, l’Union européenne et d’autres pays ont tous annoncé l’interdiction des voyageurs en provenance d’Afrique australe, où la variante a été détectée pour la première fois.

Ces interdictions ont déclenché une vague de ressentiment parmi les Africains qui pensaient que le continent subissait à nouveau le poids des politiques paniquées des pays occidentaux, qui n’avaient pas fourni les vaccins et les ressources nécessaires pour les administrer.

Quelques heures après qu’Israël a annoncé son interdiction générale, le Maroc a déclaré dimanche qu’il refuserait également l’entrée à tous les voyageurs, même aux citoyens marocains, pendant deux semaines à partir de lundi. Les responsables ont déclaré que d’autres mesures devraient suivre, notamment l’interdiction des vols sortants et la fermeture des frontières terrestres et maritimes.

En Israël, tous les ressortissants étrangers seront interdits d’entrée pendant au moins 14 jours, à l’exception des cas humanitaires urgents à approuver par un comité spécial des exceptions. Les Israéliens vaccinés de retour seront testés à l’atterrissage et devront s’auto-mettre en quarantaine pendant trois jours, en attendant les résultats d’un autre test PCR. Les Israéliens non vaccinés devront s’auto-mettre en quarantaine pendant sept jours.

Les Israéliens revenant de pays classés comme « rouges », à haut risque d’infection, y compris la plupart des pays africains, devront entrer dans un hôtel de quarantaine jusqu’à ce qu’ils reçoivent un résultat négatif au test de l’aéroport, puis passer en quarantaine à domicile (jusqu’à ce qu’ils obtiennent un 7 -jour résultat du test PCR).

Ran Balicer, le président d’un groupe d’experts qui conseille le gouvernement israélien sur la réponse à Covid-19, a déclaré que la décision avait été prise à titre de précaution temporaire.

« Comme il n’est pas improbable qu’Omicron diffuse en fait dans d’autres pays qui n’ont pas encore reconnu ces clusters, il est donc plus prudent, pendant une courte période d’incertitude intermédiaire, d’adopter cette approche plus sûre et de retarder complètement le tourisme entrant » a déclaré le professeur Balicer, qui a assisté à la réunion du cabinet.

« L’objectif est de reporter autant que possible la transmission locale incontrôlée d’Omicron dans le pays, idéalement de quelques semaines », a-t-il déclaré, ajoutant que « tous les pays n’ont pas déjà la capacité de détecter systématiquement la nouvelle souche à ce stade. D’autres pays sont donc susceptibles de détecter la souche pour la première fois dans les prochains jours.

Jusqu’à présent, Israël a identifié au moins un cas confirmé d’Omicron – une femme arrivée du Malawi – et les tests ont fourni des indications sur plusieurs cas plus probables dans le pays.

Dimanche, le ministère israélien de la Santé appelé pour tous les passagers qui ont pris un bus de Tel Aviv à la ville balnéaire d’Eilat, au sud de la mer Rouge, le 22 novembre, pour passer un test PCR et s’auto-isoler, après qu’il a été révélé que la femme du Malawi était dans ce bus.

Israël n’est sorti que récemment d’une quatrième vague de virus qui a connu l’un des taux d’infections quotidiennes les plus élevés au monde par la souche Delta. Les responsables ont attribué le confinement de cette épidémie à un déploiement rapide des injections de rappel qui a commencé en août, après que des scientifiques israéliens ont détecté une immunité décroissante chez les personnes cinq ou six mois après avoir reçu leur deuxième injection de Pfizer.

Dans un effort pour anticiper la prochaine crise, le gouvernement israélien a organisé ce mois-ci un exercice portant le nom de code « Omega » pour tester les préparatifs à l’échelle nationale en vue de l’apparition d’une nouvelle variante mortelle de Covid.

« La chose la plus menaçante n’est même pas la situation actuelle mais ce que nous ne savons pas encore », a déclaré le Premier ministre Naftali Bennett au début de l’exercice le 11 novembre. « Tout comme la souche Delta a éclaté violemment, d’autres, encore plus des souches mortelles et plus infectieuses pourraient survenir, ce qui pourrait contourner le vaccin », a-t-il ajouté.

Au moins 80 pour cent des personnes vivant en Israël de plus de 16 ans ont été vaccinées, mais les chiffres sont inférieurs dans les groupes d’âge plus jeunes. Israël a commencé à vacciner les enfants âgés de 5 à 11 ans la semaine dernière, mais la mise en place initiale a été lente. Environ un million d’Israéliens qui sont désormais éligibles pour un rappel n’en ont pas encore pris, sur une population totale de neuf millions.

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