en RDC troublée, l’académie de football attire les jeunes
en RDC troublée, l'académie de football attire les jeunes
Rumangabo (RD Congo) (AFP) – Dans l’est de la République démocratique du Congo déchiré par la guerre, les autorités du parc national espèrent qu’une académie de football persuadera les jeunes de s’adonner au beau jeu plutôt qu’au fusil.

Une cinquantaine d’enfants âgés de 10 à 16 ans se sont inscrits au programme d’entraînement de football des jeunes des Virunga dans un stade de Rumangabo, un village de la province du Nord-Kivu qui borde une base militaire et le parc national des Virunga.

C’est le plus ancien parc national d’Afrique, célèbre pour ses gorilles et ses volcans.

Les singes regardent intrigués tandis que les enfants sont mis à l’épreuve, avec des exercices, des jeux et des conseils.

Environ 120 groupes armés parcourent l’est instable de la RDC. La résurgence dans la région du M23 (Mouvement du 23 mars), un groupe majoritairement tutsi congolais, est une préoccupation majeure.

Après être restés presque inactifs pendant des années, les rebelles ont repris les combats à la fin de l’année dernière, s’emparant de la ville stratégique de Bunagana à la frontière ougandaise en juin et poussant des milliers de personnes à fuir leurs foyers.

Le M23, que le gouvernement de la RDC accuse le Rwanda de financer, opère à seulement six kilomètres de Rumangabo et constitue une menace constante.

“Ils sont là dans les collines, hier ils ont pillé un centre de santé”, a déclaré Gentil Karabuka, un membre éminent de la communauté.

Les jeunes nés dans un environnement chaotique et violent se sont avérés des choix faciles pour les groupes rebelles cherchant à recruter de nouveaux membres.

Mais Dieu Boyongo, le coordinateur du projet football, espère que ce sera une alternative bénéfique pour les jeunes.

“Nous pensons que cette école de football, située dans une zone de conflit, est une occupation positive pour eux”, a déclaré Boyongo.

Boyongo veut que les jeunes du projet laissent loin derrière eux la violence et la misère, remplaçant le bruit des balles par le rugissement de la foule.

Les footballeurs en herbe apprécient le projet jusqu’à présent.

“J’aimerais jouer pour le Real (Madrid) ou le PSG (Paris Saint-Germain)”, a déclaré Esdras, 13 ans, avant de troquer son pantalon déchiré contre une nouvelle tenue de football.

Gloire, également âgée de 13 ans, rêve d’avoir une “carrière comme Cristiano Ronaldo”, le quintuple vainqueur du Ballon D’Or.

– ‘Ensemble en paix’ –

Les organisateurs pensent que le sport d’équipe est aussi un moyen de transmettre un message de paix et de sensibiliser les enfants aux efforts de conservation du parc.

Un jeune spectateur a absorbé cette idée. “Je veux devenir garde du parc, afin de protéger les gorilles et les autres animaux”, a déclaré Narcisse, neuf ans.

Emmanuel Bahati Lukoo, chef du secteur sud du parc, espère que d’autres partiront avec la même détermination.

“Quand on parle de l’est du pays, la plupart des gens ne voient que des jeunes qui sont avec les rebelles armés”, dit-il à l’AFP.

« Mais nous ne voulons pas que ces histoires continuent.

“Il est impératif que les jeunes comprennent que le parc est un moyen pour eux de se développer en tant que personnes.”

Ils peuvent aussi évoluer en tant que footballeurs, selon l’un des entraîneurs qui supervisent l’entraînement.

“L’ambition est de produire de très bons jeunes joueurs ici à Rumangabo”, a déclaré le prince Katsuva à l’AFP.

« Nous allons commencer à leur enseigner les fondamentaux techniques et dans cinq à six mois nous aurons une bonne équipe.

“Nous voulons montrer à tous que nous pouvons vivre ensemble en paix.”

Avant le match inaugural, Katsuva a dit à ses protégés de transmettre un message lorsqu’ils retourneraient dans leurs communautés.

Il a martelé que les gens devraient arrêter de braconner et de vendre du charbon de bois du parc.

Les autorités des Virunga emploient également des personnes déplacées par les combats. Ils vivent à l’entrée du quartier général dans des huttes recouvertes de bâches ou de feuilles de bananier qui offrent peu de protection contre le froid et la pluie.

Ils sont employés comme journaliers, ce qui leur garantit de quoi manger, tandis que d’autres ont vu leurs enfants recrutés par l’académie de football.