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LE CAIRE / BRUXELLES – (Reuters) – Après le début de la guerre en Libye au début de l'année dernière, une équipe spéciale de diplomates européens à Tripoli a été contrainte de retourner en Tunisie voisine pour faire ce qu'elle faisait depuis plusieurs années: attendre.

En quête de paix en Libye et en Iran, l'UE hantée par l'inaction diplomatique passée

PHOTO DE DOSSIER: Un combattant fidèle aux gestes du gouvernement libanais soutenu par l'ONU (GNA) lors d'un affrontement avec des forces fidèles à Khalifa Haftar à la périphérie de Tripoli, en Libye, le 21 mai 2019. REUTERS / Goran Tomasevic

Alors que l'Allemagne tient un sommet des Nations Unies dimanche pour trouver un moyen de mettre fin au conflit en Libye, dans la tourmente depuis la chute de Mouammar Kadhafi en 2011, les puissances européennes pensent qu'elles peuvent maintenant commencer à surmonter une telle inaction et défendre les intérêts à leur porte sud.

Mais comme les experts de l'UE ennuyés chargés de soutenir les officiers du ministère libyen dans leurs bureaux de mission temporaires à Tunis au cours des cinq dernières années, la diplomatie de l'UE est souvent arrivée trop tard pour avoir un impact et, en Iran, a été exposée par le président américain Donald Trump. Politique «America First».

"Nous, Européens, puisque nous ne voulons pas participer à une solution militaire, nous nous barricadons en croyant qu’il n’existe pas de solution militaire", a déclaré cette semaine le nouveau chef de la politique étrangère de l’UE, Josep Borrell, au Parlement européen.

"Personne ne sera très heureux si, sur la côte libyenne, il y a un anneau de bases militaires des marines russe et turque devant la côte italienne", a-t-il déclaré.

L'UE économiquement puissante, une fois capable de se vanter d'une puissance douce qui a aidé à transformer ses voisins communistes en économies de marché prospères, a d'abord envoyé une mission en Libye pour former des gardes-frontières en 2013, mais a été réduite à dispenser toute sa formation en dehors de la Libye à partir de 2015, revenant brièvement en 2017 et 2019.

Avec les routes migratoires de la Libye à proximité des côtes européennes et ses approvisionnements énergétiques en Méditerranée recherchés par la Turquie, la politique envers un pays qui était une priorité de l'UE est plutôt devenue un symbole de ses divisions.

L'ancienne puissance coloniale italienne a soutenu le gouvernement de Fayez al-Serraj, basé à Tripoli et soutenu par l'ONU, tandis que la France a favorisé Khalifa Haftar, commandant de l'armée nationale libyenne orientale.

Paris et Rome ont tenu des conférences de paix rivales, tandis que la Russie et la Turquie, deux pays parfois en désaccord avec les valeurs de démocratie et de droits de l'homme de l'UE, ont mis de côté le bloc. Les premiers pourparlers sur un cessez-le-feu la semaine dernière ont eu lieu à Moscou, pas à Bruxelles.

Washington, l'allié le plus proche de l'Europe, a été largement absent, loin de 2011, lorsque les États-Unis et l'Europe ont coopéré sous l'OTAN dans une campagne de bombardement qui a soutenu les rebelles qui ont renversé Kadhafi.

«Au Moyen-Orient et en Afrique du Nord, l'UE n'a jamais eu une idée claire de ses objectifs, elle ne pouvait donc pas être proactive, mais seulement réactive. Nous avons laissé passer de nombreuses opportunités », a déclaré Sven Biscop, analyste à l’Institut belge Egmont.

«APPROCHE EUROPÉENNE»

L'UE, confrontée à une crise en Iran à la suite de la rupture de l'accord sur le nucléaire de 2015, détecte désormais une opportunité en Libye après que Moscou n'a pas réussi à conclure un accord de cessez-le-feu avec Haftar.

Le choc des retombées de la frappe de drones américains sur un général iranien le 3 janvier a galvanisé les Européens sur la Libye, selon certains envoyés de l'UE, en adoptant une nouvelle «approche européenne».

La Grande-Bretagne, la France et l'Allemagne ont déjà montré cette semaine une nouvelle détermination à faire pression sur Téhéran pour se conformer à l'accord avec l'Iran, déclenchant un mécanisme de règlement des différends qui pourrait conduire à la réimposition de sanctions de l'ONU.

Cependant, à l'approche de la conférence de dimanche sur la Libye, l'Italie et la France doivent encore mettre de côté leurs divergences et se rallier au gouvernement de Tripoli.

L'Allemagne, qui se considère comme plus neutre que la France et l'Italie, a cherché à prendre les devants, la chancelière allemande Angela Merkel investissant du temps à rechercher le soutien de ses homologues russe, turc et égyptien.

La nouvelle direction de l’UE à Bruxelles souhaite également être plus «géopolitique» et endiguer le déclin de l’influence européenne. Il s'est lancé dans une frénésie de diplomatie en janvier alors que l'on craignait une conflagration au Moyen-Orient après la frappe d'un drone américain en Irak.

Des hauts responsables de l'UE ont eu des entretiens avec Serraj à Bruxelles, convoqué une réunion d'urgence des ministres des Affaires étrangères de l'UE, tenu des appels avec le président iranien et rejoint le président français Emmanuel Macron lors d'une conférence sur le Sahel.

"Nous n'essayons pas d'avoir une politique extérieure agressive … mais les chefs d'État ont besoin d'un nouvel état d'esprit pour être plus affirmés", a déclaré un haut responsable de l'UE impliqué dans la politique étrangère.

Les gouvernements étrangers amis veulent voir l'Union européenne réussir dans le monde, ont déclaré des responsables et des diplomates. Le chef de l'opposition vénézuélienne Juan Guaido a régulièrement appelé à l'aide de l'UE pour accroître la pression sur le président Nicolas Maduro.

Depuis que Trump s'est retiré de l'accord sur le nucléaire iranien et a réimposé les sanctions américaines, Téhéran a appelé à plusieurs reprises l'UE à sauver un accord nucléaire en gardant les canaux commerciaux ouverts.

Mais avec la Grande-Bretagne, l'une des deux principales puissances militaires de l'Europe avec la France, quittant l'Union européenne, l'UE pourrait avoir du mal à répondre à ses ambitions.

Ni l'UE ni l'OTAN n'ont l'intention de déployer des troupes en Libye. L'opération navale de l'UE, Sofia, qui a secouru les migrants au large des côtes libyennes et a aidé à faire respecter un embargo sur les armes, a été retirée de l'eau, et des alliés européens ont rejeté les appels américains à l'OTAN pour aider à patrouiller les voies de navigation du Golfe.

Parfois, le simple fait d’accepter des déclarations s’est avéré trop conflictuel.

"Le signe positif est que tout le monde est maintenant d'accord pour dire que cela n'est pas durable", a déclaré Bruno Macaes, ancien ministre européen du Portugal et désormais consultant en politique étrangère.

(Cette histoire corrige le paragraphe 18, clarifiant la frappe américaine sur l'Irak, pas l'Iran)

Rapports supplémentaires d'Andreas Rinke à Berlin, Luke Baker à Londres, Parisa Hafezi à Dubaï, John Irish à Paris et John Chalmers à Bruxelles; Montage par Peter Graff

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