En Israël, la maison du nouvel ambassadeur américain manque d’un certain point de vue

WASHINGTON — Les résidences officielles des ambassadeurs américains à l’étranger sont presque toujours des biens immobiliers de premier ordre : des demeures majestueuses dans des quartiers recherchés où les diplomates américains reçoivent des dignitaires, tiennent des réunions de haut niveau et accueillent parfois des présidents.

En Israël, pendant plus d’un demi-siècle, le principal émissaire américain a vécu juste à l’extérieur de Tel-Aviv dans un luxueux domaine de cinq chambres avec une vue imprenable sur la mer Méditerranée. Israël a donné la terre aux États-Unis dans les années 1950.

Pourtant, le président Donald J. Trump a vendu la propriété lorsqu’il a déplacé l’ambassade des États-Unis à Jérusalem depuis Tel-Aviv en 2018. Et cela a laissé le nouvel ambassadeur américain en Israël, Thomas R. Nides, à recourir au marché de la location pour un logement. .

M. Nides, arrivé en Israël lundi, a dit qu’il vivrait à Jérusalem être près de l’ambassade. Cependant, plus de la moitié des membres du personnel de l’ambassade vivent toujours à Tel-Aviv, entravés par la flambée des prix des logements à Jérusalem et les mesures de sécurité requises pour les responsables américains qui y vivent. Cet arrangement obligera M. Nides à faire le trajet d’une heure plusieurs fois par semaine pour rencontrer ses propres diplomates.

Des responsables ont déclaré que M. Nides était heureux de vivre à Jérusalem. Mais plus qu’un avantage perdu, la résidence de l’ancien ambassadeur dans la banlieue exclusive de Tel-Aviv à Herzliya Pituach est devenue un symbole des maux de tête logistiques auxquels les diplomates américains en Israël ont fait face depuis le déménagement de l’ambassade américaine.

La frustration suscitée par la vente de la résidence a fait surface à nouveau parmi les diplomates américains cette semaine alors que M. Nides, un banquier de carrière qui était le représentant du département d’État secrétaire adjoint à la gestion et aux ressources sous l’administration Obama, a pris ses nouvelles fonctions. Deux fonctionnaires du département d’État ont décrit la situation sous couvert d’anonymat car ils n’étaient pas autorisés à en discuter publiquement. Une porte-parole du département a refusé de commenter.

Fin 2017, M. Trump a inversé sept décennies de politique américaine en reconnaissant officiellement Jérusalem comme capitale d’Israël, en réponse spectaculaire aux demandes de soutien américain durable à l’État juif. À l’époque, il avait également ordonné à l’ambassade de déménager à Jérusalem.

Cela s’est produit quelques mois plus tard, lorsque l’ambassade a été déplacée dans un bâtiment qui abritait le consulat américain à Jérusalem et avait servi de principale station diplomatique pour les Palestiniens en Cisjordanie et à Gaza. En 2019, le le consulat a été replié sur l’ambassade, rétrogradant effectivement la représentation américaine aux Palestiniens.

Depuis son entrée en fonction cette année, le président Biden a cherché à rétablir les relations avec les Palestiniens mais a conservé l’ambassade américaine à Jérusalem.

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Crédit…Ambassade des États-Unis à Jérusalem

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