En Europe, la désinformation COVID-19 sévit sur Facebook: rapport

Selon une analyse publiée mardi par NewsGuard, une firme d'analyse qui traque la désinformation, près de 40 pages Facebook à travers l'Union européenne avec de nombreux suivis en ligne continuent de répandre des mensonges et des théories du complot sur COVID-19.

Les médias d'État russes en Allemagne ont affirmé que la crise de santé publique était un canular. Un prédicateur congolais a déclaré à ses partisans français que le coronavirus pourrait être une arme biologique du gouvernement. Plusieurs pages Facebook italiennes ont partagé les mêmes rumeurs démystifiées selon lesquelles le citron et l'eau chaude étaient un remède possible pour COVID-19.

Au total, 35 groupes Facebook à travers la France, l'Allemagne, l'Italie et le Royaume-Uni avec environ 13 millions de followers combinés avaient publié de fausses déclarations sur la pandémie mondiale. Presque toutes les pages non anglophones ont fait la promotion d'une désinformation qui n'avait pas été signalée ou vérifiée par le géant de la technologie ou ses partenaires indépendants de vérification des faits, sur la base de l'analyse de NewsGuard. Le mois dernier, la société a mené une analyse similaire aux États-Unis qui a révélé que des pages Facebook avec de nombreux abonnés avaient également publié de faux rapports sur les guérisons et autres théories du complot.

La recherche intervient alors que Mark Zuckerberg, directeur général de la société, a déclaré le mois dernier à plus de 2,2 milliards d'utilisateurs de la société qu'il allait faire des efforts supplémentaires pour arrêter la propagation de la désinformation liée aux coronavirus. Les efforts consistent notamment à informer les gens s'ils ont consulté ou utilisé des faussetés en ligne qui ont ensuite été supprimées de la plateforme mondiale.

Pour les médias soutenus par l'État comme RT, la crise a été utilisée pour promouvoir les opinions anti-occidentales existantes à travers le prisme de COVID-19.

"Tout le monde et tout le monde écrivent sur la crise des coronavirus, et ils veulent se joindre à la conversation", a déclaré Chine Labbe, rédacteur en chef pour la France chez NewsGuard, qui a aidé à compiler la recherche, en référence à ces pages Facebook avec de grands suivis en ligne. "Ces canulars deviennent si viraux."

En réponse, Facebook a déclaré qu'il avait affiché des avertissements sur des millions de publications sur les réseaux sociaux COVID-19, sur la base de milliers de rapports rédigés par des vérificateurs indépendants des faits, pour avertir les gens du potentiel faux contenu. La société avait également créé un centre en ligne d'articles écrits par des groupes externes dédiés à la suppression de la désinformation sur les coronavirus.

"Nous avons dirigé plus de 2 milliards de personnes vers les ressources des autorités sanitaires via notre centre d'information COVID-19", a déclaré Claire Lerner, porte-parole de l'entreprise, dans un communiqué, ajoutant que 350 millions de ses utilisateurs avaient cliqué sur ces informations.

Dans son analyse de la désinformation sur Facebook, NewsGuard a limité sa recherche aux pages Facebook dans de nombreuses langues majeures d'Europe qui comptaient plus de 40 000 likes.

La société s'est ensuite concentrée sur les pages qui avaient spécifiquement partagé de faux contenus sur COVID-19, sur la base de leur base de données indépendante de désinformation sur les coronavirus, et qui étaient toujours actives au 4 mai, la veille de la publication du rapport.

La société d'analyse a constaté que ces pages Facebook – allant de RT Deutschland, le site en langue allemande du média soutenu par le Kremlin, à S'informer autrement, une page Facebook de complot en français – avaient publié du contenu qui contenait soit des mensonges soit des mensonges sur la crise de santé publique. Sur les quelque 60 articles de désinformation examinés par NewsGuard, seuls trois d'entre eux, en français, portaient une étiquette d'avertissement pour vérifier que le contenu n'était pas fiable, selon la société. La taille de l'échantillon était petite par rapport aux millions de publications Facebook publiées chaque jour.

Aucun des messages en allemand ou en italien n'avait un avertissement similaire par rapport à plus de 60% des mensonges similaires publiés par des pages Facebook américaines ou britanniques qui avaient été signalées par NewsGuard.

Différentes tactiques

À travers l'Europe, les pages Facebook ont ​​utilisé différentes tactiques pour atteindre les audiences en ligne, bien que NewsGuard n'ait trouvé aucune preuve d'activité coordonnée entre les groupes.

Pour les médias soutenus par l'État comme RT, la crise a été utilisée pour promouvoir les opinions anti-occidentales existantes à travers le prisme de COVID-19. En Allemagne, la page Facebook du point de vente soutenu par le Kremlin compte environ 440 000 «  j'aime '' et a promu des demi-vérités sur l'échec de l'Europe et des États-Unis à répondre à la crise, ainsi que des théories du complot largement réfutées sur l'endroit où le virus pourrait sont originaires, selon un examen de ses publications sur Facebook.

En France, Epoch Times, un média ayant des liens avec le mouvement religieux chinois du Falun Gong qui a souvent colporté des mensonges des deux côtés de l'Atlantique, a suggéré sur sa page Facebook que COVID-19 pourrait avoir été créé dans un laboratoire – des affirmations qui ont de même, certains politiciens de premier plan, dont Mike Pompeo, le secrétaire d'État américain.

D'autres ont utilisé la crise pour promouvoir des théories du complot. Jean Claude Manzueto, dont la page Facebook compte près de 800 000 «j'aime», a affirmé que l'Institut Pasteur, une fondation française dédiée à l'étude des maladies et des vaccins, avait créé le coronavirus. Le message a été partagé un peu plus de 100 fois et n'a pas été vérifié.

Ruediger Dahlke, un Autrichien dont la page Facebook compte près de 200 000 «j'aime», a porté des accusations similaires, mais a accusé le Pirbright Institute britannique, un centre d'excellence pour la prévention des maladies, de la pandémie mondiale. Son poste a été partagé environ 3 700 fois et ne portait pas non plus d'étiquette d'avertissement de désinformation.

Le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, a déclaré le mois dernier aux utilisateurs qu'il allait faire des efforts supplémentaires pour arrêter la propagation de la désinformation liée aux coronavirus | Drew Angerer / Getty Images

En Italie, la propagation de la désinformation sur COVID-19 était probablement moins motivée par des raisons politiques et visait davantage à générer des revenus publicitaires pour les sites Web marginaux.

Selon NewsGuard, neuf pages Facebook, avec un nombre combiné de 5,5 millions d'utilisateurs en ligne, ont partagé les mêmes théories du complot sur les coronavirus sur un site local avec une longue expérience de promotion des mensonges. Les pages italiennes – qui n'étaient pas toutes associées à des causes politiques, mais centrées sur des sujets non COVID-19 tels que la mode et les enfants – ont publié des rapports sur de faux traitements, affirmant que Rome ne testait pas les virus pour les virus et les accusations que la Chine avait conçues la maladie.

Alors que NewsGuard n'a pas pu déterminer pourquoi ces pages avaient partagé le même matériel, des analystes indépendants non liés à la recherche ont déclaré que la raison la plus probable était de générer du trafic et des euros publicitaires pour ViralMagazine.it, le site qui avait rédigé les articles originaux.

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