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VARSOVIE / BERLIN (Reuters) – Les gouvernements européens se tournent vers la technologie pour suivre la propagation du coronavirus et surveiller les personnes en quarantaine, une approche qui cherche à tirer des enseignements de l'Asie mais met également à l'épreuve les règles de confidentialité de la région.

D'Helsinki à Madrid, des applications sont en cours de développement pour que les gens signalent leurs symptômes aux médecins et aux chercheurs; pour tracer et modéliser la propagation du virus pseudo-grippal; et veiller à ce que les personnes en quarantaine restent à la maison.

Pourtant, les progrès ont été inégaux, la coordination est limitée et les défenseurs de la vie privée préviennent qu’il existe un compromis entre les avantages pour la santé publique et la surveillance numérique que le règlement de l’Union européenne sur les règles de confidentialité, le Règlement général sur la protection des données (RGPD), cherche à empêcher.

Prenez la Pologne: le gouvernement vient de lancer une application pour smartphone, appelée Home Quarantine, pour les citoyens rentrant de l'étranger qui doivent depuis le 15 mars s'auto-isoler pendant deux semaines.

Pour s'inscrire, ils téléchargent des informations personnelles et une photo. Ils sont ensuite envoyés des rappels par SMS et devraient répondre dans les 20 minutes en téléchargeant un nouveau selfie. Ceci est vérifié par reconnaissance faciale et son cachet de localisation est vérifié par rapport à l'adresse enregistrée.

Kamil Pokora, un chef de produit qui vient de rentrer à Gdansk après des vacances en Thaïlande, a déclaré que la police l'enregistrait, comme c'est obligatoire. Il utilise également Home Quarantine, qui est volontaire, mais constate que cela ne fonctionne pas correctement.

"Il y a beaucoup d'erreurs", a déclaré Pokora, 37 ans. "Je continue à me demander d'effectuer des tâches qui ne sont même pas incluses dans l'application. Ce n'est pas convivial. "

Le Bureau polonais de la protection des données personnelles, chargé de l'application du RGPD, a déclaré qu'il n'avait pas été consulté sur Home Quarantine. Le porte-parole Adam Sanocki a déclaré qu'il surveillerait le déploiement et, s'il découvrait des irrégularités, qu'il prendrait des mesures pour garantir la protection des données personnelles.

Interrogé sur les critiques, le ministère polonais du numérique a déclaré qu'il surveillait constamment le système et l'améliorait si nécessaire, aidé par les commentaires des utilisateurs.

Le ministre de l'Intérieur Mariusz Kaminski a déclaré mercredi que le gouvernement envisageait de rendre la quarantaine à domicile obligatoire pour toutes les personnes en quarantaine.

LA VOIE ASIATIQUE

Home Quarantine copie l'approche proactive et, jusqu'à présent, efficace adoptée par Taiwan, qui vient de mettre à niveau son arsenal avec une «clôture électronique» basée sur un téléphone portable pour garder les individus à risque à la maison.

Taïwan, qui a l'un des péages de coronavirus les plus bas d'Asie, exige déjà que les arrivées de l'étranger téléchargent un questionnaire et signalent l'aéroport d'où elles viennent, leurs antécédents de voyage de 14 jours et leurs symptômes sanitaires.

Les personnes jugées à faible risque reçoivent un SMS leur disant qu'elles sont libres de voyager. Les personnes considérées comme présentant un risque doivent s'auto-isoler pendant 14 jours, leur conformité étant contrôlée à l'aide des données de localisation de leurs smartphones.

Dans le cadre du RGPD, le consentement au traitement des données personnelles sensibles doit être donné librement et il existe de nombreuses contraintes à son utilisation. Par exemple, il ne doit pas être stocké indéfiniment ou utilisé à une autre fin.

L'expert basé à Berlin sur la confidentialité, Frederike Kaltheuner, chercheur en politique technologique à la Fondation Mozilla, a déclaré qu'il fallait des preuves claires que les solutions technologiques valaient des compromis en matière de confidentialité: «En d'autres termes: nous devons savoir que ces outils fonctionnent réellement.»

En Finlande, le journal national Helsingin Sanomat et le développeur de logiciels Futurice sont sur le point de lancer un service Web et mobile permettant aux gens de signaler leurs symptômes respiratoires.

Les seules informations personnelles que les gens rapportent sont leur âge et leur code postal, des informations qui, selon les contributeurs de l'application, aideront à cartographier la propagation de la pandémie. Le gouvernement, bien que favorable, n'a pas encore officiellement soutenu l'initiative.

«LOI ESPIONNANTE»

Ailleurs, les gouvernements se précipitent pour adopter des lois d'urgence afin d'autoriser l'utilisation des données individuelles des smartphones pour retrouver les contacts et appliquer les quarantaines – même s'ils n'ont pas encore obtenu la technologie pour le faire.

La Slovaquie a proposé cette semaine une législation temporaire qui permettrait de suivre les mouvements individuels pendant la durée de la pandémie.

Cela représente une énorme violation des droits de l'homme et des libertés, a déclaré la ministre de la Justice Maria Kolikova au Parlement, ajoutant cependant qu'elle pensait que le droit à la vie était absolu.

L'ancien Premier ministre Robert Fico a qualifié la loi de «loi d'espionnage».

Une proposition du ministre allemand de la Santé Jens Spahn d'autoriser le suivi individuel des smartphones sans ordonnance judiciaire a été bloquée par les sociaux-démocrates (SPD), partenaire junior de la coalition de la chancelière Angela Merkel.

«Ce serait une intrusion de grande ampleur dans les droits civiques», a déclaré la ministre de la Justice Christine Lambrecht du SPD.

Le principal virologue allemand, Christian Drosten, a déclaré que l'utilisation de données de localisation individuelles pour la recherche des contacts, comme en Corée du Sud, devrait encore être appuyée par des équipes de santé bien équipées capables d'interroger un grand nombre de victimes de coronavirus et de retrouver des personnes qui auraient pu être exposé à eux.

L'Allemagne manque de ces ressources, et donc "pour moi, la question de savoir si nous pouvons en tirer quelque chose est un peu futile", a déclaré Drosten, directeur de l'Institut de virologie de l'hôpital Charite de Berlin à Berlin, dans un podcast pour la radio NDR. .

HACKATHONS, INITIATIVES DE GRASSROOTS

Alarmés par une explosion des infections et des décès, plusieurs pays ont lancé des «hackathons», ou sessions de brainstorming où les développeurs de logiciels s'associent pour rechercher de nouvelles solutions technologiques.

Dans l'Italie la plus touchée, le gouvernement a appelé les entreprises à proposer des solutions, tandis que le scientifique des données Ottavio Crivaro mène un appel populaire pour que les gens donnent leurs données pour aider à cartographier la pandémie.

Les experts notent que certains de ces problèmes ont déjà été résolus ailleurs – Singapour, par exemple, a lancé l'application TraceTogether qui recueille l'emplacement des smartphones et les données Bluetooth de volontaires pour vérifier s'ils se trouvent à proximité d'une personne infectée par un coronavirus.

L'accent mis sur la technologie peut également nuire aux réponses plus simples.

L'Inde, par exemple, autorise l'utilisation d'encre indélébile pour tamponner les mains des personnes en quarantaine – une variation de son système pour empêcher les gens de voter plus d'une fois aux élections.

«Il existe souvent une solution peu technique à ces problèmes», a déclaré Edin Omanovic, directeur du plaidoyer à Privacy International, une organisation non gouvernementale. "Avec la mise en quarantaine, parfois la meilleure chose est simplement d'aller voir."

Rapports supplémentaires d'Anna Dabrowska, Pawel Florkiewicz, Tomas Mrva, Jan Lopatka, Elvira Pollina, Foo Yun Chee, Isla Binnie, Mathieu Rosemain, Tarmo Virki et Toby Sterling; Écriture par Douglas Busvine; Montage par Mark Potter

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