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NEW CASTLE, Delaware (Reuters) – L'ancien vice-président Joe Biden a effectué lundi son premier voyage de campagne à l'extérieur de son domicile du Delaware depuis sa mise en quarantaine en raison de la pandémie de coronavirus il y a 10 semaines, visitant le mémorial d'un vétéran à proximité pour marquer les vacances du Memorial Day américain.

Le candidat démocrate à la présidentielle américaine et l'ancien vice-président Joe Biden arrive au War Memorial Plaza pendant le Memorial Day, au milieu de l'épidémie de la maladie à coronavirus (COVID-19), à New Castle, Delaware, États-Unis, le 25 mai 2020. REUTERS / Carlos Barria

Biden, le candidat potentiel à la présidentielle démocrate, et son épouse, Jill, tous deux portant des masques noirs, ont déposé une couronne de roses blanches sur un mémorial pour les anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale et de la guerre de Corée.

"Ça fait du bien d'être hors de chez moi", a déclaré Biden aux journalistes, son discours légèrement étouffé par le masque. Gardant ses distances, il a salué une dizaine de vétérans et autres badauds à quelques mètres de là et les a remerciés pour leur service.

Biden organise des événements de campagne avant les élections de novembre en ligne depuis son domicile de Wilmington depuis qu'une grande partie du pays a été forcée de rester en grande partie chez elle pour freiner la propagation du coronavirus.

Bien que les activités du président Donald Trump aient également été restreintes, il a progressivement quitté les limites de la Maison Blanche ces dernières semaines pour visiter les États du champ de bataille de l'Arizona, du Michigan et de la Pennsylvanie en sa qualité de président.

Trump a joué au golf ce week-end pour la première fois depuis qu'il a déclaré une urgence nationale en mars, attirant les critiques de Biden et d'autres alors que le nombre de morts du virus aux États-Unis approchait les 100000.

"La présidence est bien plus qu'un simple tweet depuis votre voiturette de golf", a déclaré Biden dimanche sur Twitter.

Même si certains des donateurs et des partisans de Biden se sont inquiétés de son profil bas, il a toujours gardé un avantage sur Trump dans les sondages nationaux, car la manière dont le président républicain a géré la crise de la santé fait chuter ses notes d'approbation publique.

Dans une interview accordée à WKOW-TV dans le Wisconsin diffusée dimanche, Biden a déclaré que le fait d'être obligé de faire campagne depuis son domicile fonctionnait à son avantage.

"Jusqu'à présent, plus il est absent, plus mon nombre de sondages augmente à cause des choses qu'il dit et fait", a-t-il dit en riant.

Le dernier événement en personne de Biden a été une conférence de presse le 12 mars à Wilmington, puis un débat dans un studio de télévision à Washington D.C., le 15 mars.

Sa campagne à domicile ne s'est pas déroulée sans problème. Vendredi, le démocrate a commis une erreur dans une interview accordée à une émission de radio, déclarant à l'animateur que les électeurs noirs déchirés entre voter pour lui et Trump «n'étaient pas noirs». Biden s'est excusé plus tard dans la journée pour avoir été «cavalier».

Les remarques ont déclenché un tollé sur les médias sociaux, et la campagne Trump les a rapidement saisis comme preuve que Biden tenait le vote noir pour acquis. Les Afro-Américains sont une circonscription cruciale pour Biden.

Trump a également commémoré les vacances du Memorial Day, déposant une couronne au cimetière national d'Arlington en Virginie et visitant un fort historique à Baltimore, dans le Maryland.

Reportage de Trevor Hunnicutt à New Castle, Delaware. Écriture de James Oliphant. Montage par Soyoung Kim et Sonya Hepinstall

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