PYEONGTAEK, Corée du Sud – Le président Biden a entamé vendredi sa première mission diplomatique en Asie en visitant une usine de semi-conducteurs Samsung en Corée du Sud, dans le cadre de ses efforts pour renforcer l’influence économique décroissante des États-Unis dans la région et pour résoudre les problèmes de chaîne d’approvisionnement qui ont nui aux consommateurs américains chez eux.

Peu de temps après son atterrissage à la base aérienne d’Osan, M. Biden a rejoint le président sud-coréen Yoon Suk-yeol à l’usine Samsung, la louant comme un modèle pour le type de fabrication dont les États-Unis ont désespérément besoin pour éviter la flambée de l’inflation et pour rivaliser avec La domination économique croissante de la Chine.

“C’est un début de visite de bon augure, car il est emblématique de la coopération et de l’innovation futures que nos nations peuvent et doivent construire ensemble”, a déclaré M. Biden, ajoutant que Samsung investira 17 milliards de dollars pour construire une usine similaire à Taylor, au Texas. .

La décision de commencer un voyage de cinq jours en Corée du Sud et au Japon, son premier dans la région en tant que président, par une visite d’une usine de semi-conducteurs a souligné la complexité d’une tournée destinée à renforcer les liens de sécurité, forger de nouveaux pactes économiques et rassurer les alliés de L’engagement de l’Amérique dans l’Indo-Pacifique après des mois de priorité à la guerre en Ukraine et des années de cession d’influence à Pékin.

Alors qu’une concurrence plus agressive avec la Chine a été un objectif central de la politique étrangère de M. Biden, l’administration considère également ses alliés dans l’Indo-Pacifique comme des partenaires clés alors qu’elle tente de démêler la chaîne d’approvisionnement et de redémarrer la fabrication américaine.

“Nos deux pays travaillent ensemble pour fabriquer la technologie la meilleure et la plus avancée au monde”, a déclaré M. Biden à l’usine, entouré d’écrans montrant des employés de Samsung écoutant ses remarques. “Et cette usine en est la preuve, et cela donne à la fois à la République de Corée et aux États-Unis un avantage concurrentiel dans l’économie mondiale si nous pouvons maintenir nos chaînes d’approvisionnement résilientes, fiables et sécurisées.”

Mais les pays de la région se méfient des assurances économiques de Washington depuis que l’administration Trump s’est retirée du Partenariat transpacifique, un pacte commercial négocié par les États-Unis destiné à contrer Pékin.

Lorsque M. Biden se rendra au Japon pour la deuxième étape de son voyage ce week-end, il devrait dévoiler le nouveau cadre économique indo-pacifique, décrivant des priorités telles que le commerce numérique et la résilience de la chaîne d’approvisionnement entre alliés. Mais on ne savait pas combien de nations signeraient pour une nouvelle stratégie économique qui est bien en deçà d’un accord commercial formel.

Même Rahm Emanuel, l’ambassadeur des États-Unis au Japon, a déclaré jeudi que les gouvernements de la région demandent toujours : “Pour quoi signons-nous ?”

Scott A. Snyder, directeur de la politique américano-coréenne au Council on Foreign Relations, a déclaré que la proposition de M. Biden est essentiellement “un nouvel emballage des priorités existantes de l’administration Biden dans ce domaine de politique économique”.

“Et que cela décolle vraiment ou non dépend du fait que les partenaires pensent qu’il y a suffisamment de choses là-bas pour justifier leur engagement”, a-t-il déclaré.

M. Snyder a ajouté qu’il pensait que la Corée du Sud prenait au sérieux l’engagement de l’administration Biden à investir dans la région. “Je pense qu’ils croient”, a-t-il dit. “Et nous verrons s’ils sifflent devant le cimetière.”

Lors de la visite de l’usine, M. Biden a clairement indiqué que son objectif n’était pas seulement d’accroître l’influence de l’Amérique à l’étranger, mais également de relever les défis de politique intérieure aux États-Unis. Alors que la demande de produits contenant des semi-conducteurs a augmenté de 17 % entre 2019 et 2021, il n’y a pas eu d’augmentation comparable de l’offre, en partie à cause des perturbations liées à la pandémie.

En conséquence, les prix des automobiles ont monté en flèche et le besoin de plus de puces est susceptible d’augmenter à mesure que la technologie 5G et les véhicules électriques se généralisent.

Les États-Unis sont déjà confrontés à une pénurie “alarmante” de semi-conducteurs, a averti cette année Gina Raimondo, secrétaire au commerce de M. Biden, ajoutant que la crise avait contribué au niveau d’inflation le plus élevé depuis environ 40 ans.

La flambée des prix à la consommation a contribué à faire baisser les cotes d’approbation de M. Biden, qui s’est saisi des problèmes de la chaîne d’approvisionnement mondiale pour exhorter le Congrès à adopter un projet de loi qui fournirait 52 milliards de dollars en subventions et subventions aux fabricants de semi-conducteurs et 45 milliards de dollars en subventions et prêts pour soutenir la résilience de la chaîne d’approvisionnement et la fabrication américaine.

L’arrêt de Samsung n’était qu’un effort pour encourager les alliés asiatiques à investir aux États-Unis. Dimanche, M. Biden se joindra au président de Hyundai pour célébrer la décision de la société sud-coréenne d’investir dans une nouvelle usine de fabrication de véhicules électriques et de batteries à Savannah, en Géorgie.

Avec des questions qui pèsent sur la stratégie économique de son administration en Asie et un projet de loi sur la fabrication bloqué au Congrès, M. Biden espère trouver un partenaire utile en Corée du Sud, a déclaré Daniel Russel, vice-président de l’Asia Society qui était secrétaire d’État adjoint pour L’Asie sous l’administration Obama.

“Je pense que la relation, qui est déjà assez forte, peut s’épanouir”, a déclaré M. Russel. “Il existe une forte convergence de vues entre l’équipe Biden et l’équipe Yoon sur la politique de sécurité, y compris les préoccupations concernant la Chine, la nécessité d’une coopération mondiale et la collaboration sur les semi-conducteurs et le commerce.”

M. Yoon, homme politique conservateur et ancien procureur, est l’un des dirigeants de la région qui a salué l’approche traditionnelle de l’administration Biden en matière de politique étrangère après les années chaotiques du président Donald J. Trump. Peu de temps après l’élection de M. Yoon en mars, il a envoyé une délégation de conseillers principaux à Washington pour nouer des liens avec l’administration Biden.

Sue Mi Terry, directrice du programme Asie au Wilson Center de Washington, a déclaré qu’elle s’attendait à ce que M. Biden et M. Yoon aient une chimie naturelle. “Alors que le président Yoon a une image sévère d’ancien procureur, il est en fait populaire, de la classe moyenne et terre-à-terre, tout comme le” Joe ordinaire “à la Maison Blanche”, a-t-elle déclaré.

L’administration Yoon s’est coordonnée avec les responsables américains sur les sanctions contre la Russie et a également accepté de respecter les contrôles à l’exportation sur les technologies critiques. Bien que la Corée du Sud reste un acheteur majeur de pétrole russe, elle a signalé qu’elle tentait de réduire ces achats. Selon des personnes familières avec sa pensée, M. Yoon cherche également à identifier quelles chaînes d’approvisionnement peuvent être déplacées hors de Chine pour une plus grande sécurité économique.

M. Biden et M. Yoon doivent avoir une réunion bilatérale à Séoul samedi. Au-delà de la Chine, l’escalade des tensions avec la Corée du Nord devrait être au centre des préoccupations. Comparé à son prédécesseur, Moon Jae-in, M. Yoon a adopté une ligne plus dure sur le Nord et cherchera probablement à discuter de la technologie et du déploiement des missiles avec les États-Unis lors de la visite de M. Biden.

Jake Sullivan, conseiller à la sécurité nationale de M. Biden, a déclaré lors du vol du président vers la Corée du Sud que Washington était prêt pour un éventuel essai nucléaire ou un essai de missile du Nord, qui a mis fin en mars à son moratoire auto-imposé sur les essais de missiles balistiques intercontinentaux.

“Il existe une possibilité réelle, un risque réel d’une sorte de provocation pendant que nous sommes dans la région”, a déclaré M. Sullivan d’Air Force One. “Je pense que tout ce que cela ferait serait de souligner l’un des principaux messages que nous envoyons lors de ce voyage, à savoir que les États-Unis sont là pour nos alliés et partenaires.”

Pierre Boulanger a contribué aux reportages de Séoul, Edouard Wong de Washington et Motoko riche de Tokyo.