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En mai 2019, Nadhirah Al Harthy est devenue la première femme omanaise et la deuxième omanaise à gravir le mont Everest.

Le joueur de 42 ans faisait partie de l’équipe arabe entièrement féminine; Joyce Azzam et Nelly Attar du Liban et Mona Shahab d’Arabie saoudite qui ont grimpé au sommet de la plus haute montagne du monde.

Le “Rêve d’Everest » L’équipe a discrètement entaillé le sommet historique au milieu d’une saison controversée catalysée par les rapports des médias faisant état de dangereux «embouteillages» au sommet.

Al Harthy a également relevé à deux reprises le défi de la 130km Ultra-Trail Mont Blanc (UTMB), qui a lancé une édition dans son pays d’origine en 2018. Les deux sports sont peut-être en dehors du champ traditionnel du genre pour les femmes d’Oman.

Ses aspirations sportives d’aventure se sont bien déroulées dans le pays – mais que pense-t-elle d’être en quelque sorte une porteuse de flambeau pour d’autres femmes de la nation arabe qui veulent suivre ses traces?

«Cette année, j’ai ressenti plus de pression sur moi», dit Al Harthy, «parce que tout le monde a vu que j’ai escaladé l’Everest, donc ils pensent que je peux tout faire, comme l’UTMB et d’autres courses.»

«J’ai ressenti une énorme responsabilité. Mais j’ai dû abandonner après 25 km car je me suis blessé.

«Mais je veux encourager d’autres Omanais – en particulier les femmes – à essayer ce sport. Je pense que nous pouvons le faire.

Encourager les femmes dans le sport n’est peut-être pas un concept si éloigné dans le pays situé à l’embouchure du golfe, au sud-est de la péninsule arabique.

Depuis quelque temps, le pays se prépare à une baisse progressive de ses revenus pétroliers. Vision 2020 a été lancée en 1995 dans le but de parvenir à une économie durable et diversifiée.

L’un des objectifs était de développer le tourisme. Avec les 1700 km de côtes du pays et un bon climat d’octobre à avril (après quoi la température peut atteindre 50 ° C), le Sultanat souhaite attirer 12 millions de touristes par an.

Mais qu’est-ce que cela a à voir avec les femmes?

Tout a commencé par la voile à Oman Sail, une organisation gouvernementale lancée en 2008 pour développer le sport dans le sultanat.

Avec les Jeux olympiques de 2016 à Rio de Janeiro à l’horizon, Oman espérait répondre à certaines de ses demandes de médailles dans les épreuves de dériveur et de planche à voile en constituant un groupe en herbe de femmes marins.

Il ne faudrait donc certainement pas longtemps avant que les autres terrains du pays soient exploités pour attirer le voyageur.

Les falaises abruptes des montagnes du Hajar occidental, avec la pièce maîtresse de la montagne Jebel Shams de 3000 m de haut (l’un des points les plus élevés de la péninsule arabique), ont certainement attiré les organisateurs de l’UTMB, tout comme Al Harthy et sa formation Everest.

Ses sessions comprenaient la course à pied sur 50 kilomètres, la natation pendant quatre heures et l’escalade des différentes montagnes du Sultanat pour augmenter son endurance sur la plus haute montagne du monde.

En 2018, il n’y avait qu’une seule édition de la course Oman by UTMB, et Al Harthy a utilisé l’épuisante course de 137 km dans les oueds éloignés pour mesurer ses progrès à l’entraînement.

Al Harthy n’était pas un candidat évident pour escalader la plus haute montagne du monde – ou en tant qu’ultra coureur.

Elle a une maîtrise en géographie, un emploi dans le secteur public, et dit qu’elle a une vie normale et heureuse avec sa famille à Mascate.

Malgré l’abandon de la course de 137 km après 90 kilomètres, elle est revenue en 2019 pour une autre tentative. Malheureusement, elle a de nouveau été déçue après qu’une blessure l’ait obligée à abandonner après 25 km.

Mais elle ne veut pas que cela empêche les femmes du pays de relever de tels défis.

«L’essentiel est que nous soyons prêts à faire quelque chose comme l’UTMB, physiquement et mentalement. Nous devons nous préparer avec des connaissances, comment nous devons nous entraîner et manger, tout pour éviter les blessures et les échecs – mais si nous échouons – nous sommes prêts pour cela aussi.

«Nous devrions essayer de nous donner l’espace pour faire de nouvelles choses, mais de la bonne manière.

Avant la course, Al Harthy s’est senti nerveux, mais aussi plus confiant, «car c’est ma deuxième fois ici. Je n’ai pas fini l’année dernière. J’ai parcouru 90 km puis je me suis arrêté car j’étais très fatigué et épuisé. Donc cette année je pense que je me suis bien entraîné et je suis prêt pour ça. J’ai formé tout le parcours ces derniers mois et je veux le faire. Je veux terminer.”

Al Harthy dit que son voyage au sommet de l’Everest et de l’UTMB n’a pas été facile; «Parce qu’avant je n’étais ni grimpeur ni coureur, j’allais juste à la gym pour perdre du poids et j’ai décidé de gravir l’Everest alors j’ai tout commencé à partir de zéro. J’ai commencé à apprendre à faire de la randonnée, à faire de la montagne, à courir. “

«Je décide de gravir l’Everest 2017 et je me suis entraîné pendant deux ans. Puis je l’ai fait en 2019. J’ai donc commencé à tout apprendre pendant les deux années où je m’entraînais.

«Je l’ai vu comme quelque chose de bien. Je n’ai jamais su qu’il y avait des choses comme les sports de plein air qui sont agréables et très excitants, alors j’ai pensé «pourquoi pas? Maintenant, il y a beaucoup de femmes qui font cela.

Mais elle dit que la formation cette fois-ci était différente de celle de l’Everest, «parce que tu as besoin de temps et que je travaille, donc je conduisais de Mascate aux montagnes et je passais mon week-end à m’entraîner sur tous les itinéraires de Jabal Ahbar . Ce n’est pas facile, mais lorsque vous voulez quelque chose, vous le faites simplement.

«Ces derniers week-ends, je faisais entre 50 et 70 kilomètres.»

Pour Al Harthy, le plus dur était le régime, «parce que ma mère cuisine toujours pour nous, donc ce n’est pas facile de dire non.»

«J’essaie d’éviter le sucre. C’est la chose principale. Mais je mange des aliments normaux à la maison parce que maman cuisine. Tout est donc sain et bon.

À son avis, peu importe que vous soyez un homme ou une femme; «Tout est difficile, il n’y a rien de facile.»

«Lorsque vous voulez faire quelque chose, vous devez vous entraîner. Nous devons le faire de manière appropriée. Nous devrions avoir une passion pour ce que nous faisons. Si nous avons un objectif, nous avons un rêve, cela devrait être très clair pour nous. Nous savons donc exactement ce que nous devons faire, comment nous devons manger, comment nous entraîner. Tout.”

«Peut-être qu’à Oman, c’est un peu différent. Je suis le premier de ma famille à faire tout ça. Alors ils ont dit que j’étais «fou». Mais aussi quand ils ont vu que j’étais très engagé, ils l’ont davantage respecté. Ils ont vu que je ne faisais pas ça uniquement pour m’amuser ou pour perdre du temps. Ils ont vu qu’il y avait un but, ils ne savaient tout simplement pas quoi.

«Au début, ils ne savaient pas que je voulais gravir l’Everest. Je leur ai dit deux mois auparavant. “

Une fois que les gens ont compris ce qu’Al Harthy essayait de réaliser, elle a eu beaucoup de soutien: «De tout le monde. Ils sont tous avec moi. Ils ont vu que les femmes omanaises peuvent faire de plus en plus et si elles ont du soutien, si elles ont le but, si elles ont la force d’esprit, elles peuvent le faire.

Et a-t-elle inspiré de nombreuses femmes omanaises?

«Je l’espère», dit-elle. «Pour la course de 50 km, de nombreux Omanais participent. Pour les 130 km, je pense que je suis le seul, mais je suis sûr que la prochaine fois, nous verrons beaucoup de femmes omanaises sur 130 km et peut-être 170 km également.

Alors, quelle est la prochaine étape pour Al Harthy?

«Maintenant, je suis ici et je n’ai pas d’autres rêves, je n’ai que l’UTMB donc je me concentre sur la ligne d’arrivée, donc là ça se terminera.

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