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En Colombie, un populiste de gauche et un populiste de droite à la tête du second tour de juin

BOGOTÁ, Colombie – Deux candidats anti-establishment, Gustavo Petro, un gauchiste, et Rodolfo Hernández, un populiste de droite, ont remporté dimanche les deux premières places de l’élection présidentielle colombienne, portant un coup dur à la classe politique conservatrice dominante de Colombie.

Les deux hommes s’affronteront lors d’un second tour des élections le 19 juin qui s’annonce comme l’un des plus importants de l’histoire du pays. L’enjeu est le modèle économique du pays, son intégrité démocratique et les moyens de subsistance de millions de personnes poussées dans la pauvreté pendant la pandémie.

Avec plus de 99 % des bulletins comptés dimanche soir, M. Petro a obtenu plus de 40 % des voix, tandis que M. Hernández a obtenu un peu plus de 28 %. M. Hernández a battu de plus de quatre points de pourcentage le candidat conservateur de l’establishment, Federico Gutiérrez, qui occupait la deuxième place des sondages.

La victoire inattendue de M. Hernández à la deuxième place montre une nation désireuse d’élire quiconque n’est pas représenté par les principaux dirigeants conservateurs du pays.

La confrontation Petro-Hernández, a déclaré Daniel García-Peña, un politologue colombien, oppose «changement contre changement».

Depuis des mois, les sondages montrent M. Petro, qui propose une refonte du modèle économique capitaliste du pays, en tête contre un ancien maire conservateur, Federico Gutiérrez.

Ce n’est que récemment que M. Hernández, candidat d’une plate-forme populiste anti-corruption, a commencé à monter dans les sondages.

Si M. Petro l’emporte finalement au prochain tour de scrutin, cela marquerait un tournant décisif pour l’une des sociétés les plus politiquement conservatrices d’Amérique latine, et cela mettrait la Colombie sur une voie inexplorée.

Dans son discours postélectoral dans un hôtel près du centre de Bogotá, M. Petro s’est tenu à côté de son choix de vice-président et a déclaré que les résultats de dimanche montraient que le projet politique de l’actuel président et de ses alliés “a été vaincu”.

Il a ensuite rapidement lancé des avertissements à propos de M. Hernández, dépeignant un vote pour lui comme une régression dangereuse et défiant l’électorat de tenter sa chance sur ce qu’il a appelé un projet progressiste, “un vrai changement”.

L’ascension de M. Petro reflète non seulement un changement de gauche à travers l’Amérique latine, mais aussi une ferveur anti-titulaire qui s’est renforcée à mesure que la pandémie a aggravé la pauvreté et les inégalités, intensifiant le sentiment que les économies de la région sont construites principalement pour servir l’élite.

Ce même sentiment anti-titulaire a semblé donner à M. Hernández un coup de pouce tardif dans le second tour et a souligné le pouvoir décroissant d’Uribismo, un conservatisme pur et dur qui a dominé la politique en Colombie au cours des deux dernières décennies, du nom de son fondateur, ancien président Álvaro Uribe.

Dimanche, dans les bureaux de vote du pays, les partisans de M. Petro ont exprimé cette frustration et un regain d’espoir.

“C’est un moment historique pour la Colombie, nous ne voulons pas plus de continuité”, a déclaré Chiro Castellanos, 37 ans, un supporter de Petro à Sincelejo, une ville près de la côte des Caraïbes. “Cela marque un changement, c’est un projet national qui ne concerne pas seulement Gustavo Petro.”

Mais dans de nombreux endroits, on craignait également à quoi pourrait ressembler ce changement et appelait à une approche plus modérée.

“Ce pays est en difficulté”, a déclaré Myriam Matallana, 55 ans, une sympathisante de M. Gutiérrez, à Bogotá, la capitale. Mais avec M. Petro, “ce serait pire”.

M. Petro s’est engagé à transformer le système économique colombien, qui, selon lui, alimente les inégalités, en élargissant les programmes sociaux, en arrêtant l’exploration pétrolière et en déplaçant l’attention du pays vers l’agriculture et l’industrie nationales.

La Colombie est depuis longtemps l’allié le plus puissant des États-Unis dans la région, et une victoire de M. Petro pourrait provoquer un affrontement avec Washington. Le candidat a appelé à une réinitialisation de la relation bilatérale, y compris des changements dans l’approche de la guerre contre la drogue et un réexamen d’un accord commercial.

L’élection intervient alors que les sondages montrent une méfiance croissante à l’égard de la plupart des institutions du pays, notamment le Congrès, les partis politiques, la police, l’armée, la presse et le registraire national, un organe électoral clé.

Cela survient également dans un contexte de violence croissante, notamment une ordonnance de maintien à domicile émise par un groupe criminel au début du mois qui a paralysé une partie importante du pays pendant au moins quatre jours.

Avant les élections, on craignait que ces facteurs n’étouffent le processus démocratique.

“Si nous restons à la maison et disons:” Tout le monde est corrompu “, nous n’accomplirons rien”, a déclaré María Gañan, 27 ans, qui a voté pour M. Hernández à Bogotá. “Nous voulons changer l’histoire du pays.”

M. Hernández, qui était relativement inconnu auparavant jusqu’à il y a quelques semaines à peine, s’est présenté comme un candidat anti-corruption et a proposé de récompenser les citoyens qui signalent la corruption, en nommant des Colombiens vivant déjà à l’étranger à des postes diplomatiques, ce qui, selon lui, permettra de réaliser des économies sur les frais de voyage et autres, et l’interdiction des fêtes inutiles dans les ambassades.

“Aujourd’hui, le pays de la politicaillerie et de la corruption a perdu”, a écrit M. Hernández dans un message Facebook à ses partisans après les résultats de dimanche.

“Aujourd’hui, les gangs qui pensaient pouvoir gouverner pour toujours ont perdu”, a-t-il ajouté.

Mais certaines des propositions de M. Hernández ont été critiquées comme antidémocratiques.

Plus précisément, il a proposé de déclarer l’état d’urgence pendant 90 jours et de suspendre toutes les fonctions judiciaires et administratives afin de lutter contre la corruption, ce qui fait craindre qu’il puisse fermer le Congrès ou suspendre des maires.

De nombreux électeurs en ont assez de la hausse des prix, du chômage élevé, des bas salaires, de la hausse des coûts de l’éducation et de la montée de la violence, et les sondages montrent qu’une nette majorité de Colombiens ont une opinion défavorable de l’administration conservatrice actuelle.

Des candidats poussant au changement ont déjà été tués pendant la campagne électorale en Colombie. M. Petro et sa colistière, Francia Márquez, ont tous deux reçu des menaces de mort, ce qui a renforcé la sécurité, notamment des gardes du corps tenant des boucliers anti-émeute.

Pourtant, l’élection a également été marquée par un élargissement de la tente politique.

En quelques mois, Mme Márquez, une militante écologiste qui serait la première vice-présidente noire du pays si elle gagnait, s’est transformée en un phénomène national, insufflant à l’élection une orientation soucieuse du sexe, de la race et de la classe comme peu d’autres candidats. dans l’histoire du pays.

Sa popularité a été considérée dans une écrasante majorité comme le reflet d’un profond désir de nombreux électeurs – noirs, autochtones, pauvres, ruraux – de se voir dans les plus hautes sphères du pouvoir.

Dimanche, elle aurait pu voter dans la capitale. Au lieu de cela, elle a choisi de voyager dans le département du sud-ouest du Cauca, où elle a grandi.

“Aujourd’hui, nous divisons l’histoire du pays en deux”, a-t-elle déclaré dimanche, peu après avoir voté. “Aujourd’hui, l’un des nuls, les exclus historiques, se lève pour occuper une place en politique.”

Le reportage a été fourni par Sofía Villamil, Megan Janetsky et Genevieve Glatsky à Bogotá, et par Federico Rios à Suarez, Cauca.