En Chine, Xi risque un excès de confiance qui pourrait attiser les tensions à Taiwan

Au cours de sa décennie au pouvoir en Chine, Xi Jinping a tenté d’inspirer confiance à son peuple, en lui disant que le pays se porte très bien par rapport à l’Occident chaotique.

Il a dit à la jeune génération que la Chine pouvait enfin regarder le monde comme un égal. “Ce n’est plus aussi arriéré”, a-t-il déclaré l’année dernière.

“L’Est monte et l’Ouest décline”, a-t-il déclaré, à un moment où les États-Unis et d’autres pays occidentaux semblaient embourbés dans des taux élevés d’infection à Covid, des tensions raciales et d’autres problèmes.

M. Xi a dit aux 1,4 milliard d’habitants de la Chine d’être fiers de sa culture, de son système de gouvernance et de son avenir en tant que grande puissance, ce qui s’ajoute à sa philosophie politique caractéristique, parfois appelée la «doctrine de la confiance».

Bien qu’une grande partie de cette fierté soit bien placée, elle engendre également l’arrogance. Cela donne à M. Xi une justification pour dénouer les politiques d’ouverture qui ont aidé la Chine à sortir de l’isolement international et de la pauvreté abjecte sous Mao. Cela a également donné un coup de pouce aux nationalistes extrémistes qui claironnent la supériorité chinoise et qui appellent maintenant à une confrontation militaire avec Taiwan après la visite de la présidente Nancy Pelosi.

Leur rhétorique stridente montre à quel point ils pensent peu à la puissance américaine et avec quelle facilité ils pensent que la Chine gagnerait une compétition de grande puissance avec les États-Unis. Cela rend les nationalistes plus modérés mal à l’aise, ce qui fait craindre que Pékin ne se sente obligé d’agir avec fermeté.

Une telle posture et un sentiment nationaliste augmentent le risque de guerre, d’autant plus que la Chine établit un nouveau statu quo avec Taïwan, annonçant mardi qu’elle poursuivrait les exercices aériens et maritimes autour de la démocratie insulaire.

Et dans le contexte de la rivalité américano-chinoise, cette tendance à l’excès de confiance pourrait également s’avérer être une faiblesse pour Pékin, l’aveuglant sur ses propres défis. Cela pourrait être une bénédiction pour les États-Unis, s’ils peuvent se ressaisir.

Le peuple chinois, et non le gouvernement, a toutes les raisons d’être fier et confiant de ses réalisations au cours des quatre dernières décennies.

Ils se sont sortis de la pauvreté et ont créé certaines des entreprises les plus prospères au monde. Ils ont fait de leur pays un colosse manufacturier et le plus grand marché de consommation de voitures, de smartphones et de nombreuses marques de luxe. Ils ont construit de nouveaux gratte-ciel, des métros, des autoroutes et des chemins de fer à grande vitesse, parmi les meilleurs au monde.

Les États-Unis, en revanche, ont semblé embourbés dans leurs nombreux problèmes intérieurs et souvent trop paralysés pour régler leurs problèmes.

Avant la pandémie, je m’étais habituée aux Chinois qui revenaient de voyages aux États-Unis et me disaient à quel point ils avaient trouvé cela arriéré, minable et décevant.

Certains d’entre eux ont refusé de prendre le métro de New York, disant qu’il était sale, malodorant et plein de perturbations de service. Ils ont été consternés par le manque de transports en commun à Los Angeles et le mauvais état des autoroutes dans la Silicon Valley. Ils ne comprenaient pas pourquoi le riche San Francisco était en proie à l’itinérance. Ils ont été très perturbés par la violence armée et l’incapacité des lois à la contrôler.

La plupart de ces gens n’étaient pas des nationalistes. C’étaient des élites éduquées qui avaient grandi dans la pauvreté, profité de l’ouverture de la Chine et vu les États-Unis comme un idéal. Les États-Unis les ont impressionnés et déçus à la fois.

Mais pour beaucoup d’autres Chinois, surtout les plus jeunes, l’idée d’un Est montant et d’un Ouest déclinant est un fait accepté. Les programmes d’information et les médias sociaux regorgent de tels dogmes, et les cours de sciences politiques, à la demande de M. Xi, l’enseignent.

Yan Xuetong, professeur d’études internationales à l’Université Tsinghua avec un penchant nationaliste, a déclaré lors d’une conférence à Pékin en janvier que les étudiants chinois devaient en savoir plus sur le monde. Ils ont souvent une vision binaire, estimant que “seule la Chine est juste et innocente alors que tous les autres pays, en particulier les pays occidentaux, sont” mauvais “et que les Occidentaux sont tenus de détester la Chine”, a-t-il déclaré. Les étudiants “ont généralement un très fort sentiment de supériorité et de confiance” dans les relations internationales, a-t-il dit, et souvent “traitent les autres pays avec un état d’esprit condescendant”.

“Ils utilisent des ‘vœu pieux’ dans les affaires internationales, estimant qu’il est très facile pour la Chine d’atteindre ses objectifs de politique étrangère”, a déclaré le professeur Yan. Il a ajouté qu’ils ont également tendance à croire les théories du complot et d’autres opinions non fondées trouvées en ligne.

De nombreux jeunes le critiquent à leur tour, l’accusant de condescendance.

La propagande chinoise a toujours essayé de mettre en lumière les réalisations de la Chine et les échecs de l’Occident. Le 30 décembre 1958, alors que la Chine entrait dans la Grande Famine qui entraînerait la mort de millions de personnes par la famine, la première page du Quotidien du Peuple rapportait que le pays réussissait dans la production industrielle et agricole. Dans la section des nouvelles internationales, les articles sur les pays socialistes comme le Vietnam et la Corée du Nord étaient festifs, tandis que ceux sur l’Occident capitaliste portaient tous sur leurs malheurs économiques et politiques.

J’ai grandi en lisant une chronique de journal intitulée «Le socialisme est bon. Le capitalisme est mauvais. Chaque semaine, des millions de jeunes lecteurs comme moi consommaient des articles biaisés sur une fille américaine souffrant de la faim ou sur un garçon nord-coréen vivant une vie heureuse. Nous les avons crus, jusqu’à ce que la Chine s’ouvre et que nous réalisions que notre pays socialiste était appauvri.

Cela a changé dans une certaine mesure dans les années 1990 et 2000, car le Parti communiste chinois a autorisé certains reportages d’investigation et critiques publiques en ligne. Mais sous M. Xi, tout ce qui concerne la Chine dégage une “énergie positive”, y compris les prévisions économiques, tandis que l’Occident, en particulier les États-Unis, est de plus en plus dépeint comme mauvais ou en déclin.

La chaîne de télévision publique Chinese Central Television, désireuse de rendre hommage au parti pour les succès du pays, a réalisé un documentaire intitulé “Amazing China” en 2018. Dans une section sur les réalisations en matière d’éradication de la pauvreté, le film montrait M. Xi assis parmi des agriculteurs, parlant de comment leurs revenus avaient été multipliés par vingt en 20 ans.

“Qui d’autre aurait pu faire ça ?” demanda-t-il rhétoriquement. « Seul le Parti communiste aurait pu faire cela. Seul notre système socialiste aurait pu le faire. Cela n’aurait pas pu être fait ailleurs. »

Mais des pays capitalistes comme le Japon et la Corée du Sud avaient connu des transformations économiques similaires des décennies plus tôt.

Au cours des deux dernières années, de nombreux reportages d’État et essais théoriques ont opposé la gouvernance ordonnée de la Chine à «l’Occident désordonné», citant la mauvaise gestion de la pandémie par les États-Unis, ses protestations généralisées contre le racisme et ses nombreuses fusillades de masse. Lorsque les États-Unis et quelques autres pays occidentaux ont eu du mal avec leurs réponses à Covid, les médias d’État et de nombreux influenceurs chinois des médias sociaux les ont exhortés à “copier les devoirs de la Chine”.

Wang Jisi, professeur d’études internationales à l’Université de Pékin et grand expert des relations américano-chinoises, s’est plaint lors d’un forum sur la paix en juillet que le principal programme d’information de CCTV diffusait au moins deux articles sur les États-Unis chaque soir, et que les deux étaient négatifs. . “Ils concernent soit les États-Unis ayant une autre fusillade de masse, un autre exemple de tensions raciales ou leur gestion désordonnée de la pandémie”, a-t-il déclaré. « Pourquoi ne pouvons-nous pas parler de ce qui se passe en Afrique ou en Amérique latine et ne pas parler des mauvaises choses aux États-Unis ?

Dans une interview accordée à une revue universitaire cette année, M. Wang a tenté de corriger l’idée que les États-Unis sont en déclin. Il a fait valoir que si la position internationale de l’Amérique avait connu un déclin relatif entre 1995 et 2011, sa part dans la production mondiale avait augmenté au cours de la décennie qui a suivi 2011. Il n’y a pas suffisamment de preuves pour conclure que l’économie américaine est en déclin irréversible, a-t-il dit, bien qu’il ait reconnu que Le soft power américain avait diminué.

Pour la Chine, le danger de boire sa propre propagande Kool-Aid est qu’elle arrête de regarder ses propres problèmes tout en exagérant les faiblesses de l’Amérique.

L’aversion du Parti communiste pour la vérité et son obsession du contrôle se retournent contre lui. La politique zéro Covid de M. Xi, qui repose sur des tests de masse et des confinements, cause d’énormes dégâts à l’économie chinoise. Mais comme aucune critique n’est autorisée, le pays accepte en grande partie des restrictions strictes alors qu’une grande partie du monde est en train de revenir à la normale.

Malgré tous ses problèmes, le système démocratique américain semble toujours fonctionner, avec ses freins et contrepoids qui permettent à différents points de vue de l’emporter et à de nouvelles approches stratégiques d’émerger. L’élection présidentielle de 2020 en est un exemple, avec le retour au pouvoir des démocrates. Il en va de même pour le vote du Kansas visant à préserver les protections du droit à l’avortement dans sa Constitution, après que la Cour suprême a annulé Roe v. Wade.

Le Congrès a récemment adopté la CHIPS and Science Act pour aider les fabricants mondiaux de semi-conducteurs à s’implanter dans le pays afin de mieux concurrencer la Chine. Et l’administration du président Biden travaille mieux avec des alliés que celle de son prédécesseur.

“Quand les gens cessent de faire la queue pour obtenir des visas devant les consulats américains”, a déclaré M. Wang, le professeur, “alors les États-Unis sont en déclin”.