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ezypix | iStock | Getty Images

Equinor et SSE ont dévoilé leurs plans de construction d'une base d'exploitation et de maintenance de plusieurs millions de livres pour un projet qui est décrit comme «le plus grand parc éolien offshore au monde».

Le site de la base est situé au port de Tyne, dans le nord-est de l'Angleterre. Il desservira le parc éolien de Dogger Bank, qui sera en mesure de fournir de l'électricité à plus de 4,5 millions de foyers au Royaume-Uni une fois pleinement opérationnel.

Le parc éolien est une joint-venture à parts égales entre le principal producteur d'énergie norvégien Equinor et SSE, dont le siège est en Écosse. Il sera composé de trois phases de 1,2 gigawatt (GW) – Dogger Bank A, Dogger Bank B et Dogger Bank C – en mer du Nord, ce qui lui donnera une capacité totale de 3,6 GW.

SSE Renewables mène la construction du parc éolien, qui a débuté en janvier, la Dogger Bank A devant être opérationnelle en 2023. La base d'exploitation et de maintenance sera construite par Equinor.

"Les énergies renouvelables sont l'une des grandes réussites du Royaume-Uni, fournissant plus d'un tiers de notre électricité et des milliers d'emplois", a déclaré Alok Sharma, secrétaire d'État britannique aux Affaires, dans un communiqué publié mercredi.

"Des projets comme Dogger Bank seront un élément clé pour assurer une reprise économique verte et résiliente ainsi que pour atteindre notre objectif de zéro émission nette d'ici 2050", a-t-il ajouté.

Selon Equinor, on estime que le projet Dogger Bank entraînera un investissement total en capital d'environ 9 milliards de livres sterling (11,08 milliards de dollars) entre 2020 et 2026. Les décisions d'investissement finales sur Dogger Bank A et B sont prévues pour fin 2020, avec un investissement final décision pour Dogger Bank C prévue pour 2021.

Mercredi, Scottish Power, qui fait partie du groupe Iberdrola, a annoncé qu'elle avait signé deux accords pour développer des parcs éoliens en Écosse. Les transactions pourraient entraîner plus de 150 millions de livres sterling d'investissement.

Le Royaume-Uni abrite déjà des projets éoliens offshore à grande échelle. Il s'agit notamment de l'installation Walney Extension de 659 mégawatts, en mer d'Irlande, qui a été officiellement ouverte en 2018.

L'ampleur de ce projet est considérable: il est capable d'alimenter plus de 590 000 foyers, dispose de 87 turbines et couvre une superficie d'environ 20 000 terrains de football, selon la société d'énergie danoise Orsted.

Les pays européens ont installé un volume record de capacité éolienne offshore en 2019, selon les chiffres de l'organisme industriel WindEurope.

Le montant – un peu plus de 3,6 GW – a marqué un bond supérieur à 2018, lorsque plus de 2,6 GW étaient installés. La capacité offshore globale des nations européennes s'élève désormais à plus de 22 GW.

WindEurope a déclaré que le Royaume-Uni était responsable de près de la moitié de la nouvelle capacité en 2019, suivi de l'Allemagne, du Danemark et de la Belgique.