Elon Musk vise Mars pour que l’humanité ne soit pas une seule espèce de planète

Le PDG de SpaceX, Elon Musk, fait le point sur le vaisseau spatial de nouvelle génération Starship dans l’installation de lancement de la société au Texas le 28 septembre 2019 à Boca Chica près de Brownsville, au Texas.

Loren Elliott | Actualités Getty Images | Getty Images

Le fondateur et PDG de SpaceX, Elon Musk, reste concentré sur sa vision de l’entreprise: établir une présence humaine permanente sur Mars, avec ses fusées Starship transportant des personnes vers et depuis la planète rouge.

« Nous ne voulons pas être l’une de ces espèces planétaires uniques, nous voulons être une espèce multi-planétaire », a déclaré Musk vendredi, s’exprimant après que la société a lancé sa mission Crew-2 en orbite.

« Cela fait maintenant presque un demi-siècle que les humains sont restés sur la Lune. C’est trop long, nous devons y retourner et avoir une base permanente sur la Lune – encore une fois, comme une grande base occupée en permanence sur la Lune. Et puis construire une ville sur Mars pour devenir une civilisation spatiale, une espèce multi-planétaire », a également déclaré Musk.

Starship est l’énorme fusée en acier inoxydable que SpaceX construit et teste dans son installation de développement de Boca Chica, au Texas. L’objectif de Starship est de lancer des cargaisons et des personnes en mission sur la Lune et sur Mars. Les prototypes actuels de Starship mesurent environ 150 pieds de haut, soit environ la taille d’un bâtiment de 15 étages, et chacun est propulsé par trois moteurs de fusée Raptor.

Le prototype de fusée SN10 de vaisseau spatial se dresse sur la rampe de lancement de l’usine de Boca Chica, au Texas.

SpaceX

La société a effectué plusieurs vols d’essai réussis de Starship, bien que les tentatives d’atterrissage après les quatre derniers vols à haute altitude se soient soldées par de violentes explosions. Malgré la destruction des prototypes, SpaceX considère les vols d’essai comme un progrès vers la création d’une fusée entièrement réutilisable. La flotte actuelle de fusées Falcon de SpaceX est partiellement réutilisable, car la société peut atterrir et réutiliser les boosters de la fusée.

Mais Musk espère que Starship transforme le voyage spatial en quelque chose de plus proche du voyage aérien commercial. La taille énorme de la fusée la rendrait également capable de lancer plusieurs fois plus de fret à la fois – à titre de comparaison, alors que les fusées Falcon 9 de SpaceX peuvent envoyer jusqu’à 60 satellites Starlink à la fois, SpaceX dit que Starship sera en mesure de lancer 400 satellites Starlink. à la fois.

Musk reste « très confiant » que SpaceX débarquera des humains sur Mars d’ici 2026, affirmant en décembre dernier que c’était un objectif réalisable « dans environ six ans ». Il a ajouté que SpaceX prévoit d’envoyer une fusée Starship sans équipage « dans deux ans ».

Un rendu artistique des fusées Starship de SpaceX à la surface de Mars.

SpaceX

En attendant, SpaceX a de nombreux jalons à franchir avant que Starship puisse transporter des passagers. La fusée n’a pas encore atteint son orbite. Musk a déclaré l’année dernière que la société effectuera « des centaines de missions avec des satellites avant que nous n’embarquions des gens ».

Musk est peut-être concentré sur Mars, mais les obstacles au développement de Starship ne sont pas perdus pour le milliardaire de l’espace.

« C’est un véhicule difficile à construire parce que nous essayons de casser cette noix d’une fusée rapide et entièrement réutilisable », a déclaré Musk. « Mais ce qui est vraiment important pour révolutionner l’espace, c’est une fusée rapidement réutilisable qui est également fiable. »

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