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LOS ANGELES (Reuters) – L'entrepreneur high-tech Elon Musk a comparu mardi devant le tribunal de son procès en diffamation, affirmant que son message incendiaire au centre de l'affaire avait été envoyé en réponse à une insulte "sans provocation" qu'il avait reçue de l'homme. maintenant le poursuivre.

Musk, directeur général du constructeur automobile électrique Tesla Inc (TSLA.O), a été le premier témoin à témoigner dans le procès intenté par un plongeur spéléo britannique qui s'est fait connaître pour son rôle de premier plan dans le sauvetage de 12 garçons et de leur entraîneur de football d'une grotte inondée en Thaïlande l'année dernière.

Le plongeur, Vernon Unsworth, a déclaré que Musk, qui a également fondé la société de fusées SpaceX, l’a faussement qualifié de pédophile sur Twitter et devrait payer des dommages et intérêts punitifs et autres pour avoir porté atteinte à la réputation d’Innsworth.

L'affaire découle d'une offre faite par Musk pour fournir un mini-sous-marin de SpaceX afin d'aider au sauvetage de la grotte en juillet 2018.

Unsworth a déclaré à CNN le 13 juillet 2018, trois jours après la fin du sauvetage, que l'offre de Musk était une "cascade de relations publiques" et que Musk devrait "coller son sous-marin là où ça fait mal".

Deux jours plus tard, Musk se déchaînait contre Unsworth dans une série de tweets, dont un qui qualifiait le plongeur des cavernes de «pédo». Musk s'est excusé plus tard pour le commentaire, que Unsworth avait qualifié de mensonge.

Musk a été appelé à la suite de la sélection d'un jury pour entendre l'affaire et les deux parties ont prononcé des déclarations liminaires.

Musk a déclaré qu'il ne faisait que réagir de la même manière aux remarques de Unsworth. Ces commentaires étaient «une attaque sans provocation contre ce qui était une tentative bienveillante d'aider les enfants», a déclaré Musk. "C'était injuste et insultant, alors je l'ai insulté en retour."

"Je pensais qu'il (Unsworth) était juste un type au hasard effrayant", a ajouté Musk. "Je pensais à l'époque qu'il n'était pas lié au sauvetage."

Le juge a expliqué que la question de savoir si une personne raisonnable accepterait la déclaration de Musk sur Twitter signifie qu’il qualifie Unsworth de pédophile.

Elon Musk témoigne lors d'un procès en diffamation, il a répondu à une "attaque non provoquée"
Diaporama (5 Images)

Pour gagner le procès en diffamation, Unsworth doit montrer que Musk a fait preuve de négligence en publiant un mensonge qui identifie clairement le demandeur et lui cause un préjudice. La «méchanceté réelle» de Musk n’a pas besoin d’être prouvée, car le juge a considéré Unsworth comme un particulier plutôt que comme un personnage public.

Bien que l’affaire ne concerne pas Tesla, les habitudes de Musk sur Twitter ont longtemps fait l’objet d’un examen minutieux, les investisseurs et les régulateurs s’inquiétant pour ses tweets.

Avec 29,8 millions d’abonnés, le compte Twitter de Musk est une source majeure de publicité pour son entreprise de voitures électriques basée à Palo Alto, en Californie, qui ne fait pas de publicité.

Reportage supplémentaire de Jonathan Stempel à New York; Édité par Noeleen Walder et Cynthia Osterman

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