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Elon Musk, président-directeur général de Space Exploration Technologies Corp. (SpaceX) et Tesla Inc., prend la parole lors d’un événement organisé au siège de SpaceX à Hawthorne, Californie, aux États-Unis, le jeudi 10 octobre 2019.

Patrick T. Fallon | Bloomberg | Getty Images

Musla et le directeur général de SpaceX, Elon Musk, témoignent mardi dans un procès à Los Angeles, après avoir diffamé un spéléologue britannique, Vernon Unsworth, connu pour ses efforts visant à sauver 12 garçons et leur entraîneur de football des grottes inondées en Thaïlande dans la été 2018.

Musk a commencé son témoignage avec les bras croisés devant lui, vêtu d'un costume sombre et buvant occasionnellement de l'eau. Musk n'est entré dans la salle d'audience que lorsqu'il a été appelé à témoigner vers 13 h 15, et peut partir dès qu'il aura fini. (Il n’y avait pas de place pour lui à la table de la défense.)

Le conflit a commencé lorsque Unsworth a critiqué Musk pour ses efforts en vue de s’impliquer dans le sauvetage des cavernes thaïlandaises en juillet 2018.

Musk et ses employés ont développé un mini sous-marin, qu'ils ont présenté comme une nacelle d'évacuation pouvant transporter les enfants hors des grottes. Le 8 juillet 2018, Musk écrivait dans un tweet: "Un mini-sous-marin est arrivé dans environ 17 heures. Espérons qu'il soit utile. Sinon, ce sera peut-être dans une situation future."

Le sous-marin n'a jamais été utilisé dans les efforts de sauvetage. Après le sauvetage, Unsworth a été interrogé sur le mini-sous-marin et Musk lors d'un entretien avec CNN. Il a dit que Musk pourrait "coller son sous-marin là où ça fait mal" et a considéré les efforts de Musk comme "une simple cascade de relations publiques".

Après cela, Musk a qualifié le spéléologue de "pédo-type" dans les tweets publics et de "violeur d'enfant" dans un courriel adressé à un journaliste de Buzzfeed. Unsworth a déposé la plainte aux États-Unis en septembre 2018.

Musk et son équipe de défense ont affirmé que ce tweet "pedo guy", que Musk avait supprimé par la suite, était considéré comme une insulte équivalant à un "vieil homme terrifiant" et ne constituait pas une diffamation.

Le témoignage de musc

Selon Jane Wells, de CNBC, qui assistait au procès, l'avocat de Musk, Alex Spiro, a déclaré dans ses déclarations liminaires que l'affaire concernait "des insultes et non des déclarations de fait". Il a ajouté que les tweets de Musk n'étaient "pas des allégations de crime", mais seulement des "blagues plaisantant sur des tweets dans une bagarre entre hommes".

L'avocat de Unsworth, L. Lin Wood, a demandé à Musk quelle était son influence, à son avis.

Musk a répondu: "Je ne suis pas sûr de mon degré d'influence", ajoutant: "J'ai demandé aux gens de prendre le changement climatique au sérieux … et je n'ai pas réussi."

Quand Wood a demandé si Musk pensait qu'il devrait choisir ses mots avec soin, le directeur général de Tesla a répondu: «Je dis beaucoup de choses, et toutes n'ont pas la même qualité de pensée … tout ne peut pas être réfléchi."

Wood passa ensuite en revue la chronologie des efforts de Musk dans le sauvetage des cavernes thaïlandaises.

Musk a expliqué pourquoi il s'était impliqué. Il a d'abord déclaré qu'il pensait que son aide ne serait pas nécessaire, mais après la mort de Saman Kunan, l'un des membres de la marine thaïlandaise, décédé lors de l'opération de sauvetage (la mousson ralentissant), il a changé d'avis. "Si aucune action immédiate n'était entreprise, les garçons mourraient", a déclaré Musk au tribunal. "Ce serait sur ma conscience pour toujours. Je dois faire quelque chose. Nous devons essayer."

Ceci est une histoire en développement. Veuillez vérifier à nouveau pour les mises à jour.

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