Elon Musk prédit une légère récession de 18 mois et taquine les rachats d’actions

Le PDG de Tesla, Elon Musk, fait un geste alors qu’il visite le chantier de construction de la Gigafactory de Tesla à Gruenheide près de Berlin, en Allemagne, le 13 août 2021.

Patrick Pleul | Reuter

Lors de l’assemblée générale des actionnaires de Tesla 2022 jeudi, les investisseurs ont demandé au PDG Elon Musk comment l’entreprise prévoyait de dépenser son argent dans les années à venir et quelles étaient ses perspectives économiques mondiales.

Musk a plaisanté en disant que “faire des pronostics macroéconomiques est une recette pour un désastre”, mais a néanmoins estimé que “nous avons dépassé le pic d’inflation” et que nous assisterons probablement à une “récession relativement douce”, d’une durée d’environ 18 mois.

Le PDG a basé son analyse économique sur les prix des matières premières que Tesla est invité à payer pour les matériaux et les biens dont il a besoin pour fabriquer des véhicules électriques.

“Nous avons une bonne idée de l’évolution des prix des choses au fil du temps, car lorsque vous fabriquez des millions de voitures, vous devez acheter des produits plusieurs mois avant qu’ils ne soient nécessaires”, a-t-il déclaré.

Au deuxième trimestre de 2022, la guerre de la Russie contre l’Ukraine et la pandémie de Covid en cours en Chine ont entravé l’usine de Tesla à Shanghai et ont aggravé les problèmes de la chaîne d’approvisionnement, les pénuries de pièces et les problèmes de main-d’œuvre dans l’industrie automobile.

On a également demandé à Musk comment Tesla prévoyait d’utiliser son capital dans les années à venir. Le PDG a déclaré que Tesla augmenterait principalement ses dépenses en capital et ses dépenses de recherche et développement “aussi vite que possible sans le gaspiller”. Il a ajouté qu'”une sorte de rachat d’actions est possible”, en fonction de ce à quoi ressemble le futur flux de trésorerie de Tesla,

Musk, qui est également le PDG de SpaceX, a déclaré qu’il “ne voudrait pas encore s’engager” dans les rachats d’actions de Tesla, et qu’un cas de force majeure quelque part pourrait changer l’équation. Cependant, il a réitéré que si les flux de trésorerie futurs de Tesla semblent solides et que le monde est “relativement stable”, alors un “rachat d’actions est sur la table”.

20 millions de voitures par an dans environ 12 usines d’ici 2030

Dans l’ensemble, Tesla vise à produire 20 millions de véhicules par an d’ici 2030, un objectif ambitieux, et Musk a déclaré qu’il pensait que cela prendrait environ une douzaine d’usines, chaque usine produisant 1,5 à 2 millions d’unités par an.

Actuellement, Tesla exploite des usines d’assemblage de véhicules à Shanghai ; Frémont, Californie ; Austin, Texas ; et à l’extérieur de Berlin en Allemagne. Elle produit également des batteries dans une usine à Sparks, Nevada, qu’elle exploite conjointement avec Panasonic.

Tesla a récemment produit sa 3 millionième voiture, a déclaré Musk jeudi, et espère annoncer un nouvel emplacement d’usine plus tard cette année.

Dans le même temps, la société ne recycle que 50 batteries de véhicules par semaine au Nevada, a révélé Musk jeudi, expliquant que le nombre est si faible car la plupart des batteries des voitures Tesla sont encore utilisées dans des véhicules aujourd’hui.

Lors de l’assemblée des actionnaires, le célèbre PDG a également répété les promesses qu’il avait faites dans le passé, notamment que Tesla se rapproche de l’objectif de “résoudre l’autonomie” et de fournir un véhicule autonome capable de fonctionner comme un robotaxi sans aucun conducteur derrière le la roue.

Il a ravi les actionnaires en sollicitant leur avis sur l’endroit où installer la prochaine usine de Tesla (beaucoup ont crié “Canada”) et en disant à la salle apparemment pleine d’investisseurs de détail qu’ils comprenaient mieux l’entreprise que les professionnels de la finance, y compris les analystes de Wall Street.

Mais il a également annoncé des nouvelles décevantes aux actionnaires, réitérant que Tesla vise à produire le Cybertruck à la mi-2023 mais ne sera pas en mesure de le vendre avec les mêmes spécifications et prix que ceux initialement indiqués lorsque la société a dévoilé le pick-up expérimental en 2019. .

À propos du prix plus élevé prévu du Cybertruck, Musk a déclaré: “Je pense qu’il n’y a aucun moyen d’avoir anticipé toute l’inflation que nous avons vue.” Tesla “installera l’équipement de production, l’outillage et tout, à partir des prochains mois” dans son usine d’Austin, au Texas, où l’assemblée des actionnaires a eu lieu jeudi.

Musk s’est vanté lors de la réunion que Tesla et sa société de fusées réutilisables SpaceX sont deux des endroits où les étudiants en génie veulent le plus travailler aujourd’hui. Tesla a reçu 3 millions de demandes d’emploi l’année dernière, a-t-il déclaré. Il a également révélé: “Nous permettons aux gens de passer d’une entreprise à l’autre s’ils le souhaitent”, se référant à ses deux entreprises. “C’est cool, nous soutenons cela.”

Les membres du public présents à la réunion en personne ont été sélectionnés par tirage au sort, tandis que d’autres actionnaires ont écouté les diffusions vidéo en direct en ligne. Les participants à l’événement en direct ont lancé des railleries rauques aux actionnaires qui ont présenté des propositions que le conseil d’administration de Tesla n’était pas d’accord pour qu’elles soient adoptées.

Un actionnaire a pris le micro lors d’une séance de questions-réponses, a renoncé à son droit de poser une question à Elon Musk et a plutôt critiqué les médias pour leur traitement de Musk et a remercié le PDG de “rendre le monde meilleur”. L’actionnaire a également dit bonjour à son enfant de 6 ans à la maison qui, selon lui, regardait l’événement commercial à la maison. Il a reçu une standing ovation.

Le taureau de Tesla et associé directeur de The Future Fund, Gary Black, a demandé à Musk s’il pourrait un jour quitter son poste de PDG de Tesla. Musk a déclaré qu’en raison de toutes les personnes formidables de son organisation, il pensait que Tesla ferait bien même s’il était “kidnappé par des extraterrestres”.

Il a ensuite souligné: “Je ne pars pas pour être clair.”