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Elon Musk poursuivi par les actionnaires de Twitter

Les actionnaires de Twitter ont déposé une plainte accusant Elon Musk de s’être livré à une “conduite illégale” visant à semer le doute sur son offre d’achat de la société de médias sociaux.

Le procès intenté mercredi soir devant le tribunal de district américain du district nord de Californie affirme que le PDG milliardaire de Tesla a cherché à faire baisser le cours de l’action de Twitter parce qu’il veut se retirer de l’accord ou négocier un prix d’achat nettement inférieur.

Twitter, basé à San Francisco, est également désigné comme défendeur dans le procès, qui demande le statut de recours collectif ainsi qu’une indemnisation pour les dommages.

Un représentant de Musk n’a pas immédiatement répondu à un message pour commentaires jeudi. Twitter a refusé de commenter.

Le mois dernier, Musk a proposé d’acheter Twitter pour 44 milliards de dollars, mais a déclaré plus tard que l’accord ne pouvait pas aller de l’avant tant que la société ne fournirait pas d’informations sur le nombre de comptes sur la plate-forme qui sont des spams ou des bots.

Le procès note, cependant, que Musk a renoncé à la diligence raisonnable pour son offre “à prendre ou à laisser” d’acheter Twitter. Cela signifie qu’il a renoncé à son droit de regarder les finances non publiques de l’entreprise.

De plus, le problème des bots et des faux comptes sur Twitter n’est pas nouveau. La société a payé 809,5 millions de dollars l’année dernière pour régler des réclamations selon lesquelles elle exagérait son taux de croissance et ses chiffres mensuels d’utilisation. Twitter a également divulgué ses estimations de bot à la Securities and Exchange Commission pendant des années, tout en avertissant que son estimation pourrait être trop basse.

Pour financer une partie de l’acquisition, Musk a vendu des actions Tesla et les actions du constructeur de voitures électriques ont perdu près d’un tiers de leur valeur depuis l’annonce de l’accord le 25 avril.

En réponse à la chute de la valeur des actions de Tesla, le procès des actionnaires de Twitter affirme que Musk a dénigré Twitter, violant à la fois les clauses de non-dénigrement et de non-divulgation de son contrat avec la société.

“Ce faisant, Musk espérait faire baisser le cours de l’action de Twitter, puis l’utiliser comme prétexte pour tenter de renégocier le rachat”, selon le procès.

Les actions de Twitter ont clôturé jeudi à 39,54 $, 27 % en dessous du prix d’offre de 54,20 $ de Musk.

Avant d’annoncer son offre pour acheter Twitter, Musk a révélé début avril qu’il avait acheté une participation de 9 % dans la société. Mais le procès indique que Musk n’a pas divulgué la participation dans le délai requis par la Securities and Exchange Commission.

Et le procès indique que sa divulgation éventuelle de la participation à la SEC était “fausse et trompeuse” parce qu’il a utilisé un formulaire destiné aux “investisseurs passifs” – ce que Musk n’était pas à l’époque, car on lui avait proposé un poste au conseil d’administration de Twitter. et était intéressé par l’achat de l’entreprise.

Musk a bénéficié de plus de 156 millions de dollars de son incapacité à divulguer sa participation accrue à temps, car le cours de l’action de Twitter aurait pu être plus élevé si les investisseurs avaient su que Musk augmentait ses avoirs, selon le procès.

“En retardant la divulgation de sa participation dans Twitter, Musk s’est livré à une manipulation du marché et a acheté des actions Twitter à un prix artificiellement bas”, indique le procès.