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New York, New York – 4 avril: Elon Musk, PDG de Tesla, arrive à la cour fédérale, le 4 avril 2019 à New York. Un juge fédéral entendra les plaidoiries cet après-midi dans le cadre d’un procès intenté par la Securities and Exchange Commission (SEC) américaine qui cherche à condamner Musk au mépris pour avoir violé un accord de transaction. (Photo de Drew Angerer / Getty Images)

Drew Angerer | Getty Images Nouvelles | Getty Images

Elon Musk, président-directeur général de Tesla, incarne parfaitement la raison pour laquelle tant de gens placent leur confiance totale en un leader ayant pour objectif de changer le monde. Musk a une vision enivrante de ce qu'il veut créer. Et il ne recule devant aucun défi; il court droit vers eux. Musc est un pionnier et un briseur de règles teinté dans la laine. Avec un leader puissant comme Musk à la barre, que devons-nous faire d'autre? Qu'est ce qui pourrait aller mal?

Pas mal, finalement. Musk s'est comporté de manière si erratique au cours des dernières années que beaucoup se sont interrogés sur sa capacité à diriger. Les actions de Tesla se sont effondrées après une annonce de résultats bizarre au cours de laquelle M. Musk a coupé un analyste en déclarant que "les questions ennuyeuses et stupides ne sont pas cool". Vint ensuite sa tentative d'implication dans le sauvetage des 12 garçons emprisonnés dans une grotte inondée en Thaïlande. Plus tard, il a déconcerté les investisseurs et a envoyé le prix de l’action sur une montagne russe avec un tweet sur le fait de prendre la société à huis clos. En conséquence, la SEC s'est hérissée, a infligé une amende et a réclamé des changements au sein du conseil.

En partie à cause du style de leadership de Musk, la réduction des actions de Tesla est devenue un pari courant pour les investisseurs. C'était le stock le plus court-circuité en 2018 et il semble continuer dans cette voie en 2019. Il a chuté de plus de 25% cette année.

Musc n'est pas le seul chef qui change le jeu avec un comportement confus et obstiné. Il est typique du problème que nous créons lorsque nous donnons l’impulsion d’un PDG non-conformiste à un visionnaire pour enfreindre les règles, mais en négligeant d’ajouter une gouvernance et un soutien suffisants.

Steve Jobs était un leader visionnaire chez Apple, mais il avait également la réputation d'être un imbécile difficile et insolent. À un moment donné, les choses ont tellement empiré que le conseil l'a renvoyé. Elizabeth Holmes, PDG de Theranos, a enthousiasmé les investisseurs avec sa vision de changer les soins de santé, mais a ensuite été accusée de fraude et de complot par plusieurs tribunaux, après que des investisseurs eurent perdu près d'un milliard de dollars de leur investissement dans son entreprise. Le leadership de Travis Kalanick chez Uber a changé le secteur des transports en commun, mais il a également été évincé de la société qu'il avait fondée.

L'attrait d'un pionnier doué, capable de créer une entreprise de premier plan qui défie le statu quo, attire les investisseurs et les employés. Le musc est actuellement l’un des plus visibles, mais il n’est pas le seul franc-tireur avec lequel nous devrons composer dans les années à venir.

Parfois, ces visionnaires livrent leur vision. Mais d'autres fois, ils créent des ravages.

Nous avons parlé à un certain nombre de membres de conseils d’administration et de cadres expérimentés pour savoir comment gérer ce type de dirigeants. Ils ont convenu qu'avec une centrale inspirée telle que Musk à la barre, les parties prenantes – le conseil d'administration, les investisseurs, les dirigeants et les employés – doivent être prêtes pour un type de voyage différent. Les principes traditionnels de gouvernance d'entreprise sont nécessaires, mais ils doivent être complétés par des pratiques supplémentaires.

Voici certaines des choses que les intervenants de Musk doivent faire.

Ferme la porte – organisez des séances de travail pour vous assurer que le conseil d'administration et l'équipe de direction sont actifs, bien structurés et qu'ils contribuent à faire du PDG de maverick un gagnant. Ils doivent créer un réseau de gouvernance favorable sans arsenaliser le conseil ni détruire les paris gagnants.

Attention aux lacunes – combler les lacunes de gestion dans le répertoire de compétences du PDG. L'ajout d'un dirigeant chevronné en tant que chef des opérations viendrait compléter le leadership visionnaire de Musk.

Curate la culture – La culture mange stratégie pour le petit déjeuner, comme le dit un business business. Créez des processus de conseil pour surveiller la culture de l'entreprise créée par le PDG. Les parties prenantes doivent rester vigilantes pour s'assurer que tout va bien.

Être contrarian – faire des conversations constructives des alternatives une pratique standard. Tous les membres du conseil ont dit que ce n'était pas facile à faire mais que c'était essentiel.

Construire des chemins de moindre résistance – Établir des canaux individuels entre le PDG et le conseil. Même Steve Jobs a parlé à certains membres du conseil qui ont agi en tant que mentors.

Les entreprises les mieux dirigées par un visionnaire ont un accord de collaboration entre le PDG, le conseil d’administration et l’équipe de direction. Le travail du brillant chef consiste à créer une entreprise extrêmement précieuse, robuste et durable pour toutes les parties prenantes. Les performances des membres du conseil, des dirigeants et des investisseurs sont jugées en fonction de leur contribution à la réalisation de cet objectif.

Les parties prenantes de Tesla – investisseurs, employés, dirigeants et membres du conseil d'administration – doivent comprendre que le mélange de génie et de malice résulte de deux choses: la mentalité de non-conformisme de Musk et la manière dont il est gouverné. Embrasser le génie de Musk implique la responsabilité de gouverner.

Rob Shelton est un consultant, auteur et conférencier de renommée mondiale établi dans la Silicon Valley sur les entrepreneurs et l'innovation. Marc J. Epstein, Ph.D., a été professeur à la Stanford Business School de la Harvard Business School et à l'INSEAD et ancien professeur de recherche distingué en gestion à la Jones Graduate School of Business de la Rice University à Houston, au Texas. Leur nouveau livre est "The Brilliant Jerk Conundrum". Vous pouvez vous connecter avec eux à [email protected].

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