Elon Musk dit que sa richesse n’est pas un « mystère profond », mes impôts sont super simples

Le fondateur de Tesla, Elon Musk, prend la parole lors de l’événement de dévoilement organisé par « The Boring Company » pour le tunnel d’essai d’un projet de réseau de transport souterrain dans le comté de Los Angeles, à Hawthorne, en Californie, le 18 décembre 2018.

Robyn Beck | Piscine | Reuters

Répondant aux attaques politiques contre sa richesse et ses impôts, Elon Musk a déclaré que sa richesse « n’est pas un mystère profond » et que ses impôts sont si simples qu’il pourrait les faire lui-même « en quelques heures ».

Dans une interview avec L’abeille de Babylone, un site satirique conservateur, l’homme le plus riche du monde a déclaré que sa fortune de plus de 245 milliards de dollars était totalement transparente et n’était cachée dans aucun compte offshore ou véhicule fiscal spécial pour réduire ses obligations.

Plus tôt ce mois-ci, la sénatrice Elizabeth Warren, D-Mass., a tweeté que Musk était « se décharger de tout le monde », puisqu’il n’a pas payé d’impôt fédéral sur le revenu en 2018.

« Je n’ai pas de comptes offshore, pas d’abris fiscaux », a déclaré Musk lors de l’interview. Lorsqu’on lui a demandé si H&R Block pouvait faire ses impôts, il a répondu : « H&R Block pourrait facilement faire mes impôts. Je n’ai pas besoin de H&R Block, je pourrais le faire. Cela prendrait quelques heures. Mes impôts sont très basiques.

Musk devrait payer ce qui sera probablement la plus grosse facture fiscale individuelle de l’histoire des États-Unis, avec des impôts sur le revenu fédéraux et californiens estimés à plus de 11 milliards de dollars. Il est tenu de payer la taxe afin de recevoir une compensation de plus de 23 milliards de dollars, versée sous forme d’options d’achat d’actions qui expireraient autrement en août.

En novembre, Musk a interrogé ses abonnés sur Twitter pour lui demander s’il devait vendre 10 % de sa participation dans Tesla. Après que ses partisans ont voté en faveur de la vente, Musk a déclaré l’avoir vendu.

« J’ai vendu suffisamment d’actions pour atteindre environ 10 %, plus les exercices d’options », a-t-il déclaré dans l’interview.

Les derniers documents déposés auprès de la Securities and Exchange Commission montrent que Musk a encore au moins 3 millions d’actions supplémentaires à vendre pour atteindre son objectif de 10 % de 17 millions d’actions. Il a également encore près de 4 millions d’options d’achat d’actions supplémentaires à exercer d’ici août, ce qui suggère qu’il y a soit d’autres dépôts à venir, soit qu’il vendra ou exercera plus d’actions dans les mois à venir.

Musk a admis que l’obligation de payer ses impôts sur l’indemnisation faisait « partie de la raison » de la vente de ce trimestre. Il a créé un plan de vente prévu pour les actions liées à l’impôt en septembre, bien avant le sondage Twitter. Il a déclaré qu' »en plus de cela », il a vendu des actions pour atteindre le seuil de 10 %.

Musk a déclaré que sa grande richesse et ses faibles impôts sont tous deux le produit de calculs simples : sa richesse est dérivée de ses participations dans Tesla et Space-X, qui, selon lui, étaient « massivement douloureuses et difficiles à construire ».

Il ne touche pas de salaire ni de bonus en espèces, et il n’a pas vendu un grand nombre d’actions de Tesla jusqu’à cette année. Étant donné que les contribuables ne paient des impôts sur le revenu ou les actions qu’une fois qu’elles sont vendues, Musk a déclaré qu’il ne payait pas beaucoup d’impôts chaque année.

« Il est important de comprendre, quelle est cette richesse ? » dit Musk. « Ce n’est pas comme si j’avais des soldes de trésorerie énormes. Mes soldes de trésorerie sont très, très bas, et au moins jusqu’à ce que je vende des actions. … Vraiment, la première fois que j’ai vendu des actions de manière significative, c’était ce trimestre. »

Il a déclaré que l’année où il n’avait pas payé d’impôts – 2018 – était dû au fait qu’il avait « accidentellement » payé en trop en 2017 et avait un crédit pour 2018. Pourtant, la critique de ses paiements d’impôts, a-t-il dit, l’a conduit à vendre encore plus d’actions que requis par son exercice d’options.

« J’ai dit « devrais-je vendre ? » Que suis-je censé faire ? Est-ce que j’envoie des actions au gouvernement ? À moins que je vende des actions, il n’y a pas de mécanisme réel pour payer l’impôt. Alors j’ai dit « devrais-je vendre 10 % pour payer l’impôt ? » J’ai demandé à Twitter et, dans l’ensemble, ils ont dit oui. »

Il a dit que même aujourd’hui, sa fortune est presque entièrement liée à Tesla et Space-X. « Si Tesla faisait faillite, je ferais aussi faillite, immédiatement. »

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