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(Reuters) – L’entrepreneur milliardaire Elon Musk a dévoilé la dernière version du vaisseau spatial nouvellement assemblé de sa société spatiale, décrivant un calendrier de développement rapide pour le véhicule central de la quête de SpaceX visant à propulser les humains vers la Lune et Mars.

Elon Musk dévoile son nouveau prototype de fusée Mars et prévoit des missions d'ici plusieurs mois

Un prototype de vaisseau spatial SpaceX est vu avant que Elon Musk de SpaceX fasse le point sur la fusée Mars de la compagnie à Boca Chica (Texas) le 28 septembre 2019. REUTERS / Callaghan O'Hare

Musk a présenté une foule de passionnés de l'espace et de reporters sur le site de développement de la fusée SpaceX samedi dans le village éloigné de Boca Chica, au Texas, avec des animations du vaisseau spatial débarquant sur la Lune et sur Mars, et prédit que le premier vol orbital de la fusée pourrait se produire dans les six prochains jours. mois, suivis de missions dans l’espace avec des humains à bord l’année suivante.

«C’est fondamentalement le saint graal de l’espace», a déclaré Musk, se tenant entre une puissante fusée Starship récemment assemblée et le Falcon 1, le premier véhicule de la société dont la première mission orbitale a été célébrée par SpaceX il ya 11 ans.

"La percée décisive dont nous avons besoin pour devenir une civilisation spatiale est de faire de l'espace un voyage comme un voyage en avion", a déclaré Musk, qui est également le directeur général du constructeur de voitures électriques Tesla Inc (TSLA.O).

Starship, un vaisseau spatial en acier brillant conçu pour transporter des dizaines d’êtres humains sur la Lune et sur Mars, est la moitié supérieure du gigantesque système de roquettes interplanétaires de Musk, mesurant 38 mètres de haut (118 mètres), constituant le dernier ajout à la gamme de lanceurs réutilisables de SpaceX. Musk a désigné le milliardaire japonais Yusaku Maezawa comme le premier passager privé de Starship en 2018.

Le village de Boca Chica, situé à quelques kilomètres au nord de la frontière mexicaine, est le point zéro du programme d'essais expérimentaux de SpaceX pour Starship, qui a duré trois ans, et dont les essais sur moteur de fusée ont déconcerté les habitants d'un hameau isolé d'environ deux douzaines de maisons par mile. un moyen.

"Je pense que le danger réel pour le village de Boca Chica est faible mais ce n’est pas minuscule", a déclaré Musk lors d’une séance de questions-réponses. "Alors probablement avec le temps, il serait préférable de racheter les villages, et nous avons fait une offre à cet effet."

Certains résidents ont rejeté l’offre non négociable de SpaceX de racheter leur maison pour une valeur trois fois supérieure à celle du marché.

Un prototype à trois pieds de la fusée baptisée Starhopper a été lancé dans le village à deux reprises depuis juillet. Son dernier vol avait atteint 152 mètres et atterrir sur une dalle de béton adjacente pour tester le moteur de fusée de prochaine génération de Musk, baptisé Raptor.

La mission de Musk sur la Lune s'aligne sur l'objectif de la NASA d'envoyer des humains là-bas d'ici 2024 dans le cadre de son programme Artemis, une initiative accélérée dans l'espace lointain encouragée par l'administration Trump en mars, qui a pour objectif de travailler avec une poignée de sociétés spatiales américaines à la construction d'une stratégie à long terme. présence sur la surface lunaire avant de finalement coloniser Mars.

L'agence spatiale a fait appel à SpaceX pour déterminer comment atterrir des véhicules sur la surface lunaire et contribuer à la mise au point d'un système de ravitaillement en carburant de roquettes, comme Starship, "une technologie importante pour soutenir les efforts d'exploration soutenus sur la Lune et sur Mars", a déclaré la NASA. dans un communiqué vendredi.

La NASA a attribué à SpaceX et à Boeing Co (INTERDIRE) un montant total de 6,8 milliards de dollars pour la première fois depuis 2011, destiné à construire des systèmes de fusée et de capsules concurrents, destinés à lancer des astronautes en orbite. Le développement de ces deux capsules a été marqué par des retards et des erreurs de test.

«Je suis impatient de l'annonce de SpaceX demain. Dans le même temps, les commerciaux ont pris du retard », a déclaré Jim Bridenstine, administrateur de la NASA, dans un communiqué vendredi soir. «La NASA s'attend à voir le même niveau d’enthousiasme se concentrer sur les investissements du contribuable américain. Il est temps de livrer. "

Reportage de Joey Roulette à Washington; Édité par Lisa Shumaker

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