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Elon Musk déclare que le fonds saoudien voulait privatiser Tesla

Elon Musk a témoigné lundi devant un tribunal fédéral que le fonds souverain d’Arabie saoudite avait “voulu sans équivoque privatiser Tesla”, dans un procès portant sur la question de savoir si les déclarations de M. Musk en 2018 concernant le retrait du constructeur automobile de la bourse avaient fait perdre des milliards aux investisseurs. de dollars.

Le juge chargé de l’affaire, à San Francisco, avait déjà statué que certaines des déclarations de M. Musk concernant la privatisation de l’entreprise étaient fausses, y compris son affirmation selon laquelle il avait obtenu le financement de la transaction.

Le témoignage sur le fonds saoudien, le Fonds d’investissement public, est venu en réponse aux questions de l’avocat d’un plaignant qui a pressé M. Musk, le directeur général de Tesla, d’obtenir plus de détails sur le projet de privatisation de l’entreprise. M. Musk a déclaré que les responsables du fonds saoudien n’avaient pas signé de documents s’engageant à un accord et qu’ils n’avaient pas discuté du montant qu’ils investiraient dans l’accord.

“Le montant exact ne serait pas connu sans savoir qui d’autre participerait”, a-t-il déclaré. Mais il a ajouté qu’il pensait que “s’ils disent qu’ils vont faire quelque chose, ils le font”.

Retirer une entreprise publique de la bourse peut être coûteux et difficile. Les personnes ou les entreprises d’investissement qui cherchent à privatiser une entreprise doivent trouver l’argent pour acheter la totalité ou la plupart de ses actions.

Le fonds saoudien, qui avait acquis une participation de 5 % dans Tesla avant que M. Musk n’annonce ses plans, aurait été un élément important de tout accord. M. Musk avait longtemps affirmé que les investisseurs saoudiens étaient engagés dans la transaction, et les communications contenues dans les documents judiciaires ont montré que M. Musk avait critiqué les responsables saoudiens après que des informations aient suggéré qu’ils étaient tièdes à propos d’un accord.

L’équipe juridique de M. Musk et de Tesla a tenté en vain de contraindre les employés du fonds à témoigner lors du procès. Ce mois-ci, les avocats du fonds ont qualifié les citations à comparaître de “juridiquement déficientes” et de “franchement, frivoles”. Un porte-parole du fonds n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire lundi.

Le 7 août 2018, M. Musk a écrit sur Twitter : « J’envisage de privatiser Tesla à 420 $. Financement assuré. M. Musk alors a écrit: « Le soutien des investisseurs est confirmé. La seule raison pour laquelle ce n’est pas certain, c’est que cela dépend d’un vote des actionnaires. Le cours de l’action de Tesla a bondi après la publication de ces messages par M. Musk, mais a chuté lorsque la proposition a échoué.

Lorsqu’on lui a demandé s’il avait fixé le prix de Tesla à 420 $ par action parce que ce serait “une blague que votre petite amie apprécierait”, M. Musk a déclaré: “Il y a un peu de karma autour de 420 $, bien que je doive me demander si c’est un bon ou un mauvais karma à ce point.” M. Musk a ensuite ajouté qu’il avait choisi 420 $ parce que c’était environ 20 % de plus que le cours de l’action de Tesla à l’époque.

M. Musk, vêtu d’un costume sombre et d’un masque chirurgical noir, est entré dans la salle d’audience et s’est dirigé directement vers la barre des témoins. Il regarda les jurés entrer et leur fit un signe de tête.

Les avocats des investisseurs ont fait valoir que les gens avaient pris des décisions concernant leurs investissements dans Tesla parce que M. Musk avait déclaré qu’il avait obtenu le financement nécessaire pour privatiser Tesla. Mais les avocats de M. Musk et de Tesla ont déclaré qu’il était possible que les investisseurs aient pris des décisions sur la base de la déclaration de M. Musk selon laquelle il envisageait de privatiser Tesla – une déclaration que ses avocats affirment être vraie.

Des experts juridiques ont déclaré que la plupart des entreprises et des chefs d’entreprise auraient probablement réglé une affaire comme celle-ci. Mais M. Musk a souvent montré sa volonté de laisser les poursuites intentées contre lui et Tesla aller en justice.

Alors qu’il était à la barre des témoins vendredi, M. Musk a reconnu que son compte Twitter fournissait des informations importantes sur Tesla et qu’il devait suivre les règles de la Securities and Exchange Commission. Mais il a nié que ses publications sur les réseaux sociaux étaient responsables des fluctuations du cours de l’action de Tesla. Il a également déclaré qu’il ne pouvait pas être aussi complet sur Twitter que Tesla pourrait l’être dans les documents déposés auprès de la SEC et les communiqués de presse.

M. Musk a également déclaré que ses amis, ainsi que les dirigeants et les investisseurs de Tesla, lui avaient suggéré de faire une pause sur Twitter avant de publier un article sur la privatisation de Tesla.

En 2018, M. Musk et Tesla ont réglé un procès distinct avec la SEC au sujet de sa proposition de privatiser Tesla. Ils ont payé des amendes à la SEC et M. Musk a accepté de démissionner de son poste de président de Tesla et d’autoriser un avocat à examiner certaines déclarations sur l’entreprise avant de les publier sur les réseaux sociaux.

Le procès a commencé trois mois après que M. Musk a acquis Twitter. Depuis lors, il a licencié la plupart de ses employés, modifié ses règles de contenu et autorisé les utilisateurs précédemment interdits ou suspendus à revenir sur la plate-forme.

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