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(Reuters) – L’investisseur activiste Elliott Management Corp a interrogé lundi le cabinet d’AT & T Inc (T.N) Prise de contrôle de Time Warner pour un montant de 85 milliards de dollars. Elle a appelé le fournisseur de services sans fil à vendre des activités non essentielles pour augmenter le cours de ses actions, ce qui a conduit ses actions à leur plus haut niveau en un an.

Elliott s'interroge sur l'achat de Time Warner chez AT & T et appelle à la vente d'actifs

PHOTO DE FICHIER: le logo d'AT & T est présenté lors du Forum Forbes 2017 à Mexico, au Mexique, le 18 septembre 2017. REUTERS / Edgard Garrido

Le fonds spéculatif du milliardaire Paul Singer, qui a révélé une participation de 3,2 milliards de dollars dans AT & T, a qualifié la société de "profondément sous-évaluée" et laissé entendre qu’elle ferait pression pour obtenir des sièges au conseil d’administration, tout en proposant des modifications susceptibles de doubler le cours actuel de la société.

"Malgré près de 600 jours entre la signature et la clôture (et plus d'un an depuis), AT & T n'a pas encore défini de justification stratégique claire pour expliquer pourquoi AT & T doit posséder Time Warner", a déclaré Elliott dans une lettre au conseil d'administration de la société. .

La société a racheté Time Warner l’année dernière dans le cadre d’un accord lui donnant le contrôle de HBO et de CNN, dont la fermeture a pris plus de deux ans. Elle a été minutieusement examinée par les autorités antitrust et même interrogée par le président Donald Trump.

Dans un tweet de lundi, Trump a salué l'intervention d'Elliott et lui a demandé d'apporter des modifications au réseau de CNN.

Elliott, qui gère un actif de 38 milliards de dollars, a mené avec succès des campagnes en faveur de changements majeurs dans des entreprises telles que EBay Inc (EBAY.O), les sociétés de logiciels SAP et Telecom Italia (TLIT.MI). Il a déclaré que son investissement dans AT & T était le plus important de tous les temps.

En réponse à la lettre d’Elliott, AT & T a annoncé qu’elle discuterait avec Elliott et examinerait le point de vue de l’actionnaire.

Elliott n’a pas donné de détails sur les faux pas constatés dans l’accord, mais a déclaré rester prudent quant aux avantages de la combinaison qui a également permis aux réseaux TBS et TNT, ainsi qu’au studio de cinéma Warner Bros, producteur des films «Batman» et «Harry Potter ”, sous AT & T.

L’accord a été perçu comme un tournant pour une industrie des médias bouleversée par des sociétés telles que Netflix Inc (NFLX.O) et Alphabet Inc’s (GOOGL.O) Google, qui produit du contenu et le vend en ligne directement aux consommateurs sans abonnement au câble.

Les fonds spéculatifs énumérés comprenaient la sécurité du domicile, DirecTV, les réseaux sportifs régionaux, CME, Sky Mexico, son activité de télévision à péage en Amérique latine (Vrio), les activités portoricaines et d’autres unités en tant que candidats potentiels à la vente.

AT & T devrait également nommer des conseillers tiers pour évaluer ses opérations et sa structure organisationnelle, en se concentrant sur l'élimination de l'inefficacité et la création d'une organisation évoluant plus rapidement.

Selon les données de Refinitiv, AT & T a manqué cinq fois ses prévisions de revenus au cours des huit derniers trimestres.

Elliott a déclaré qu'un examen stratégique aiderait AT & T à rembourser rapidement sa dette grâce à un désinvestissement et à améliorer son profil financier.

Reportage de Vibhuti Sharma et Supantha Mukherjee à Bengaluru; Édité par Shinjini Ganguli et Patrick Graham

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