Elle a vaincu le cancer à 10 ans. Elle va maintenant rejoindre le premier voyage privé de SpaceX en orbite.

Hayley Arceneaux, 29 ans, avait espéré que ce serait l’année où elle atteindrait son objectif de visiter les sept continents avant d’avoir 30 ans.

Elle n’aura cependant pas le temps de faire ça.

Elle va dans l’espace.

Mme Arceneaux, assistante médicale au St. Jude Children’s Research Hospital de Memphis, sera l’une des quatre personnes à bord d’une fusée SpaceX Falcon 9 décollant de Floride. Prévu pour être lancé à la fin de cette année, ce sera la première mission avec équipage à faire le tour de la Terre dans laquelle personne à bord n’est un astronaute professionnel.

«J’ai demandé:« Vais-je obtenir un tampon de passeport pour aller dans l’espace? », A déclaré Mme Arceneaux. «Mais je ne pense pas que je vais le faire. Je vais donc simplement dessiner une étoile et la lune dans l’un de mes passeports.

Cette aventure est menée par Jared Isaacman, un milliardaire de 38 ans qui a annoncé en janvier avoir acheté le lancement de la fusée à SpaceX, la société spatiale créée par Elon Musk. M. Isaacman a déclaré à l’époque qu’il souhaitait que la mission soit plus qu’une simple escapade pour les super riches et qu’il avait donné deux des quatre sièges disponibles à St. Jude.

L’un d’eux ira à un gagnant au hasard dans un concours de tirage au sort collecter des fonds pour l’hôpital, qui traite gratuitement les enfants et développe des remèdes contre les cancers infantiles et autres maladies.

L’autre siège, a déclaré M. Isaacman, sera occupé par un travailleur de la santé de première ligne à St. Jude, quelqu’un qui symbolise l’espoir.

Lundi, les fonctionnaires de St. Jude et M. Isaacman ont révélé que Mme Arceneaux était la personne qu’ils avaient choisie.

Mme Arceneaux pourrait devenir la plus jeune Américaine à voyager en orbite. Elle sera également la première personne avec une partie prothétique du corps à aller dans l’espace. Elle était patiente à St. Jude il y a près de 20 ans, et dans le cadre de son traitement pour le cancer des os, des tiges métalliques ont remplacé des parties des os de sa jambe gauche.

Dans le passé, cela l’aurait maintenue fermement sur le terrain, incapable de rencontrer la NASA normes médicales strictes pour les astronautes. Mais l’avènement des voyages spatiaux à financement privé a ouvert la dernière frontière à certaines personnes qui étaient auparavant exclues.

Le Dr Michael D.Neel, le chirurgien orthopédiste qui a installé la prothèse de Mme Arceneaux, dit que même si le fait d’avoir des os de jambe artificiels signifie qu’elle ne peut pas pratiquer de sports de contact sur Terre, ils ne devraient pas la limiter sur ce trek SpaceX.

«Cela nous montre que le ciel n’est pas la limite», a déclaré le Dr Neel. «C’est le ciel et au-delà. Je pense que c’est le vrai point de tout cela, qu’elle a très peu de limites dans ce que vous pouvez faire. À moins que vous n’allez jouer au football là-haut.

Mme Arceneaux a dit qu’elle espérait offrir de l’inspiration aux patients de St. Jude.

«Ils pourront voir un survivant du cancer dans l’espace, en particulier celui qui a vécu la même chose qu’eux», dit-elle. «Cela les aidera à visualiser leur avenir.»

Richard C. Shadyac Jr., le président de ALSAC, l’organisation de collecte de fonds pour Saint Jude, a déclaré Mme Arceneaux, «Si quelqu’un était emblématique de la notion d’espoir, c’était Hayley.

Mme Arceneaux elle-même n’a appris qu’elle aurait un siège sur la fusée qu’au début de janvier. Les fonctionnaires de l’hôpital lui avaient vaguement dit qu’il y avait une opportunité dont ils voulaient lui parler. Elle a dit qu’elle avait pensé que «ce serait peut-être une publicité ou peut-être un discours quelque part».

Au lieu de cela, c’était l’occasion d’être astronaute.

«J’ai même ri en quelque sorte», a déclaré Mme Arceneaux. «J’étais comme:« Quoi? Oui. Oui, je vous en prie, ce serait incroyable. Elle a ensuite ajouté: «Laissez-moi parler à ma mère.»

Sa maman ne s’est pas opposée.

Mme Arceneaux est entrée à St. Jude pour la première fois en 2002. Elle avait 10 ans. Peu de temps auparavant, elle avait gagné sa ceinture noire en taekwondo, mais elle se plaignait de douleurs à la jambe. Sa mère a vu une bosse dépasser sur le genou gauche. Le pédiatre de la petite ville de St. Francisville, en Louisiane, où ils vivaient, non loin de Baton Rouge, leur a dit que cela ressemblait à une tumeur cancéreuse.

«Nous nous sommes tous effondrés», a déclaré Mme Arceneaux. «Je me souviens d’avoir eu tellement peur parce qu’à 10 ans, toutes les personnes que j’avais connues atteintes d’un cancer étaient décédées.

À St. Jude, les médecins ont annoncé la bonne nouvelle que le cancer ne s’était pas propagé à d’autres parties de son corps. Mme Arceneaux a subi une chimiothérapie, une opération pour installer les os de jambe prothétiques et de longues séances de physiothérapie.

Même à ce jeune âge, chauve à cause de la chimiothérapie, Mme Arceneaux participait à des collectes de fonds pour St. Jude. L’année suivante, Louisiana Public Broadcasting lui a décerné l’un de ses prix Young Heroes.

«Quand je serai grande, je veux être infirmière à St. Jude», dit-elle dans une vidéo présentée lors de la cérémonie en 2003. «Je veux être un mentor pour les patients. Quand ils entreront, je dirai: ‘J’avais ça quand j’étais petit, et je vais bien.’

L’an dernier, Mme Arceneaux a été embauchée par St. Jude. Elle travaille avec des enfants atteints de leucémie et de lymphome, comme un adolescent avec qui elle a parlé récemment.

«J’ai partagé avec lui que j’avais également perdu mes cheveux», a déclaré Mme Arceneaux. «Je lui ai dit: ‘Vous pouvez me demander n’importe quoi. Je suis un ancien patient. Je vais vous dire la vérité, tout ce que vous voulez savoir. Et il a dit: «Voulez-vous vraiment me dire la vérité? Et j’ai dit oui.