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NAIROBI, Kenya (AP) – Secouée par les coups de feu qui ont éclaté autour de sa ville dans la région du Tigré du nord de l’Éthiopie, la femme a décidé de sortir. Elle a rejoint une longue file au bureau du gouvernement local pour les documents nécessaires pour voyager. Mais lorsqu’elle a atteint le fonctionnaire, il lui a dit qu’elle avait perdu son temps.

«C’est pour les gens qui se portent volontaires pour se battre», a-t-il dit.

Alors que le gouvernement éthiopien mène la guerre dans sa région du Tigré et cherche à arrêter ses dirigeants rebelles, qui considèrent le gouvernement fédéral comme illégitime après une rupture de pouvoir, les combats qui pourraient déstabiliser la Corne de l’Afrique sont cachés de l’extérieur. Les communications sont coupées, les routes bloquées et les aéroports fermés.

Mais en tant que l’une des quelques centaines de personnes qui ont été évacuées cette semaine du Tigré, la femme dans une interview à l’Associated Press a offert de rares détails sur la colère, le désespoir et la faim croissante alors que les deux parties rejettent les appels internationaux au dialogue, voire un couloir humanitaire pour aide, dans leur troisième semaine de combats meurtriers. Les Nations Unies déclarent que la nourriture et les autres produits de première nécessité «seront bientôt épuisés, mettant des millions de personnes en danger».

Avec des approvisionnements bloqués aux frontières du Tigré et des travailleurs humanitaires effrénés utilisant un nombre de plus en plus faible de téléphones satellites pour atteindre le monde, il est extrêmement difficile d’entendre les témoignages de ceux qui souffrent sur le terrain. Au moins plusieurs centaines de personnes ont été tuées et les Nations Unies ont condamné «les attaques ciblées contre des civils en raison de leur appartenance ethnique ou religieuse».

La femme, une experte de l’aide éthiopienne qui a parlé sous couvert d’anonymat par souci pour elle-même et ses proches, a donné l’un des récits les plus détaillés à ce jour d’une population d’environ 6 millions de personnes à court de nourriture, de carburant, d’argent et même d’eau, et sans l’électricité alors que l’armée éthiopienne se rapproche chaque jour de la capitale du Tigray.

«Je vous le dis, les gens commenceront lentement à mourir», dit-elle.

Tout son compte n’a pas pu être vérifié. Mais la description de son passage par la capitale du Tigré, Mekele, vers la capitale de l’Éthiopie, Addis-Abeba, concorde avec d’autres qui sont issues des travailleurs humanitaires, des diplomates, d’un haut fonctionnaire de l’université et de quelques-uns des plus de 30000 réfugiés qui ont fui au Soudan. après le début des combats le 4 novembre, elle a été reliée à l’AP par un évacué étranger.

Alors que les frontières, les routes et les aéroports se fermaient rapidement après que le Premier ministre éthiopien eut annoncé que les forces tigrées avaient attaqué une base militaire, la femme se sentit déchirée. Elle avait de la famille à Addis-Abeba et voulait être avec eux.

Les banques avaient fermé, mais ses proches lui avaient donné suffisamment d’argent pour se rendre à Mekele. Pendant qu’elle conduisait, elle a pressé sa voiture à travers des barrières de fortune de pierres empilées par des jeunes de la région. Elle a dit qu’elle n’avait pas vu se battre.

À Mekele, elle a rencontré des amis autour de l’université. Elle a été choquée par ce qu’elle a vu. «C’était une panique», dit-elle. «Les étudiants dormaient à l’extérieur de l’université parce qu’ils venaient de partout.» Il n’y avait pas grand-chose pour les nourrir. Les approvisionnements sur les marchés s’épuisaient.

À Mekele, dit-elle, elle a entendu trois «bombardements» contre la ville. Le gouvernement éthiopien a confirmé les frappes aériennes autour de la ville. Lorsque le Premier ministre Abiy Ahmed, dans des commentaires télévisés, a dit aux civils du Tigré de ne pas se rassembler pour leur sécurité, «c’était une grande panique», a-t-elle dit. «Les gens ont dit: ‘Va-t-il nous bombarder complètement?’ Il y avait une énorme colère, les gens poussaient et disaient: ‘Je veux me battre.’ »

Lorsqu’elle a rendu visite à un être cher dans un hôpital universitaire, «un médecin a dit qu’ils n’avaient ni médicaments, ni insuline. Du tout!” dit-elle. «Ils espéraient que le (Comité international de la Croix-Rouge) leur en donnerait.»

Cherchant à se rendre à Addis-Abeba, elle a trouvé du carburant sur le marché noir mais a été avertie que sa voiture pourrait être une cible. Mais l’ONU et d’autres groupes humanitaires avaient réussi à organiser un convoi pour évacuer le personnel non essentiel vers la capitale éthiopienne, et elle a trouvé une place dans l’un des bus. «Je pense que j’ai eu beaucoup de chance», dit-elle.

Mais lorsque les bus sont sortis de la capitale, elle a eu peur.

Le convoi d’une vingtaine de véhicules a traversé la nuit jusqu’à la capitale de la région aride d’Afar à l’est de Tigray, puis à travers la région agitée d’Amhara, passant lentement d’un point de contrôle à un autre, toutes les forces de sécurité ne les informant pas de l’évacuation. .

«Cela a pris quatre jours au total», a déclaré la femme à propos du voyage, qui aurait pris une journée par la route directe. «J’avais vraiment peur.» Les forces spéciales de Tigray ont veillé sur le convoi au début, a-t-elle déclaré. Vers la fin, la police fédérale l’a accompagné. Ils étaient «très disciplinés», a-t-elle dit.

Maintenant, après son arrivée à Addis-Abeba plus tôt cette semaine, elle ajoute sa voix aux appels croissants au dialogue entre les deux gouvernements, qui se considèrent désormais comme illégaux après que le parti régional autrefois dominant du Tigray et ses membres aient été marginalisés sous les deux réformistes d’Abiy. règle de l’année.

«Je pense qu’ils devraient négocier», dit-elle. «Et nous avons vraiment besoin d’un couloir pour que la nourriture et les médicaments puissent entrer. Et les gens?»

La perspective du dialogue semble lointaine. L’ambassade américaine a dit cette semaine aux citoyens restant à Tigray de se mettre à l’abri s’ils ne pouvaient pas sortir en toute sécurité.

Comme d’autres familles inquiètes en Éthiopie et dans la diaspora, la femme ne peut pas rejoindre ses proches laissés pour compte. De nombreux étrangers sont également toujours piégés au Tigray, a-t-elle déclaré.

«Personne ne sait qui est vivant, qui est mort», dit-elle. «C’est une catastrophe pour moi.»

Jeudi, a-t-elle dit, elle a réussi à parler avec un ami d’université à Mekele. L’université avait été touchée par une frappe aérienne. Plus de 20 étudiants ont été blessés.

«Elle pleurait», a déclaré la personne évacuée. «C’est une femme forte, je le sais.» Sa voix tremblait.

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