Elizabeth Holmes a accéléré le déploiement de Theranos Walgreens : témoignage

Elizabeth Holmes, PDG de Theranos, assiste à une table ronde lors de la réunion annuelle de la Clinton Global Initiative à New York, le 29 septembre 2015.

Brendan McDermid | Reuters

SAN JOSE, CALIF. – Un ancien scientifique de Theranos a déclaré vendredi qu’Elizabeth Holmes l’avait pressée de valider les résultats des tests sanguins de la machine Edison de la société afin d’accélérer le déploiement à Walgreens malgré les problèmes de précision de l’appareil.

Surekha Gangakhedkar, scientifique principale à Theranos pendant huit ans qui relevait directement de Holmes, a déclaré qu’elle était revenue de vacances en août 2013 et avait découvert que Theranos était sur le point de lancer ses appareils de test sanguin Edison dans les magasins Walgreens.

« J’étais très stressé et mécontent et préoccupé par la façon dont le lancement se déroulait », a déclaré Gangakhedkar. « Je n’étais pas à l’aise avec les plans qu’ils avaient mis en place alors j’ai pris la décision de démissionner et de ne pas continuer à travailler là-bas. »

Gangakhedkar a rappelé avoir rencontré Holmes en septembre 2013 au sujet des problèmes qui ont motivé sa démission.

« À ce moment-là, elle a mentionné qu’elle avait promis de livrer les clients et qu’elle n’avait pas vraiment le choix de procéder au lancement », a déclaré Gangakhedkar, devenu ému sur le stand.

« Mme Holmes a dit qu’elle n’avait pas vraiment le choix ? a demandé Robert Leach, un avocat américain adjoint.

« Oui, » répondit-elle.

Malgré la signature d’un accord de non-divulgation, Gangakhedkar a déclaré qu’elle avait imprimé certains documents et les avait ramenés à la maison lorsqu’elle a démissionné parce qu’elle était « inquiet du lancement, j’avais en fait peur que si les choses ne se passent pas bien, je serais blâmé ».

Gangakhedkar a obtenu l’immunité de poursuites pénales en échange de son témoignage.

Elle a déclaré qu’en août 2013, elle ne pensait pas que les Edison 3.0 et 3.5 étaient prêts à être utilisés pour les tests sur les patients, ajoutant « qu’il y avait des problèmes pour obtenir des résultats cohérents ». Cependant, Gangakhedkar a rappelé que Holmes faisait pression sur l’équipe pour qu’elle valide les tests même si « à mon avis, elle était au courant » des problèmes de précision.

Holmes se bat contre 12 accusations de fraude par fil et de complot en vue de commettre une fraude par fil, et a plaidé non coupable. Dans les déclarations liminaires, son avocat de la défense a déclaré aux jurés que Holmes était une jeune femme ambitieuse qui a fait des erreurs mais n’a pas commis de crime.

Plus tôt dans la journée, Erika Cheung, une ancienne dénonciatrice associée au laboratoire, a conclu son témoignage après trois jours à la barre. Cheung a rappelé que les échecs fréquents du contrôle de la qualité en laboratoire entraînaient des retards substantiels dans les résultats des tests pour les patients.

« Nous avions des gens qui dormaient dans leur voiture parce que cela prenait trop de temps », a déclaré Cheung. « Tous les quelques jours, nous devions analyser des échantillons encore et encore. »

Cheung, qui a quitté Theranos six mois après l’avoir rejointe en tant que diplômée universitaire, a déclaré qu’elle « se préoccupe probablement un mois plus tard des échantillons de vitamine D ».

Le témoignage de Gangakhedkar se poursuit mardi. Parmi les initiés que le gouvernement prévoit d’appeler à témoigner, il y a Daniel Edlin, un chef de projet qui relevait directement de Holmes et a travaillé sur le partenariat Walgreens. Edlin était également ami avec le frère de Holmes, Christian.

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