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Élections en Indonésie : un pays « impossible » met à l’épreuve sa démocratie durement gagnée

  • Par Jonathan Head
  • Correspondant Asie du Sud-Est

Source des images, BBC/Jonathan Head

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Les manifestations étudiantes de 1998 ont fait tomber un dictateur, mais la jeune démocratie indonésienne est de nouveau sur le qui-vive

Budiman Sujatmiko n’a rien perdu de la passion dont il faisait preuve en tant qu’un des étudiants opposants les plus audacieux à Suharto, le dictateur à la voix douce mais impitoyable qui a dirigé l’Indonésie pendant 32 ans.

“Dans les années 1990, notre défi était l’autoritarisme. Nous avions besoin de démocratie. Aujourd’hui, notre défi est l’inégalité et le retard”, a déclaré Budiman dans son bureau de campagne, à la veille de l’élection présidentielle indonésienne du 14 février.

Dans une tournure à peine croyable, Budiman est désormais le porte-parole de Prabowo Subianto – le favori de la course, le gendre de Suharto et l’homme qui incarne cette époque autoritaire. L’ancien commandant des forces spéciales a été accusé de plusieurs violations des droits humains et a été limogé par l’armée en 1998.

“Les gens changent après 25 ans, tout comme j’ai changé”, déclare Budiman. “Nous sommes tous les deux passés au milieu.”

C’est une tournure étonnante des événements. L’homme fort militaire autrefois en disgrâce et le fougueux militant se retrouvent désormais du même côté dans une élection démocratique. Aussi improbable que puisse paraître cette alliance, elle contribue à raconter l’histoire de la jeune et bruyante démocratie indonésienne.

En tant que correspondant de la BBC à Jakarta à la fin des années 1990, j’ai rendu compte de l’opposition courageuse de Budiman à Suharto et de son procès, au cours duquel il a réprimandé de manière cinglante pendant des heures les habitudes répressives du gouvernement. Je lui ai rendu visite en prison. J’ai vu Prabowo manœuvrer dans la lutte pour le pouvoir qui a éclaté au milieu du chaos des derniers jours de Suharto, puis être déjoué et chassé. J’ai observé l’euphorie des manifestants étudiants chassant un dirigeant qui avait dominé leur vie et celle de leurs parents. C’étaient des jours grisants.

Pourtant, aujourd’hui, la politique indonésienne est dominée par les mêmes personnalités puissantes et riches qui ont prospéré sous Suharto.

Source des images, BBC/Jonathan Head

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La violence qui a accompagné la chute du pouvoir de Suharto a conduit à prédire que l’Indonésie allait se désagréger.

Certains ont qualifié l’Indonésie de pays impossible. Cela ne devrait pas fonctionner, mais c’est le cas – avec sa gamme kaléidoscopique de partis politiques représentant l’une des populations les plus nombreuses et les plus diversifiées de la planète. Les 17 000 îles – et 700 langues – qui composent l’archipel s’étendent sur une superficie aussi grande que les États-Unis. C’est une économie en croissance rapide, mais avec des millions de personnes qui vivent toujours dans la pauvreté.

Pourtant, il s’est révélé remarquablement stable. Défiant les prédictions selon lesquelles elle imploserait, comme la Yougoslavie, l’Indonésie n’a eu que deux présidents élus au suffrage direct sur une période de 20 ans, tous deux modérés, efficaces et populaires, générant une croissance économique régulière.

Mais ce qui inquiète de nombreux Indonésiens aujourd’hui, c’est ce qui arrivera à leur démocratie si Prabowo gagne ?

Ennemis aux amis

D’après la campagne électorale, la démocratie indonésienne – la troisième plus grande au monde – semble en mauvaise santé.

Finie la division sectaire et passionnée de la dernière élection présidentielle en 2019, lorsque le président Joko « Jokowi » Widodo, alors candidat à un second mandat, a affronté un rival déterminé à Prabowo qui a mobilisé des groupes musulmans radicaux pour contester le résultat. Une semaine d’émeutes a fait au moins 10 morts.

Cette fois, Prabowo, qui en est à sa troisième tentative à la présidence, s’est associé au toujours populaire Jokowi, qui ne peut pas se représenter. Il a pris le fils de Jokowi comme candidat à la vice-présidence et s’en est tenu à sa politique axée sur le développement. Vous obtiendrez toujours la même chose, promet-il, et cela semble fonctionner. Les programmes des deux autres candidats, Anies Baswedan et Ganjar Pranowo, diffèrent peu sur l’essentiel.

Les débats présidentiels ont été globalement calmes et courtois. Les rassemblements ont été bruyants et complets. Le jour du scrutin, la participation sera élevée.

Mais le sombre passé de Prabowo plane toujours – malgré le soutien de Jokowi et une campagne astucieuse sur les réseaux sociaux qui a transformé l’image de l’homme dur militaire qui s’est mêlé au populisme incendiaire en une figure de grand-père câlin.

“Je veux demander à Prabowo : ‘Où est mon fils ? S’il est mort, dis-moi où se trouve son corps. S’il est encore en vie, où est-il ?'”, déclare Paian Siahaan.

Son fils, Ucok, a disparu au cours des derniers mois du régime Suharto en 1998. L’unité commandée par Prabowo a été tenue pour responsable de l’enlèvement de 23 militants. Un est mort et 13 n’ont jamais été retrouvés.

Source des images, BBC/Jonathan Head

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Paian Siahaan attend depuis 17 ans ce qui est arrivé à son fils

Leurs familles se rassemblent devant le palais présidentiel de Jakarta tous les jeudis depuis 17 ans. Beaucoup sont âgés. Ils veulent des réponses et, plus que quiconque, ils blâment Prabowo.

Paian Siahaan, aujourd’hui âgé de 78 ans et veuf, fait chaque semaine le long voyage depuis son domicile de Depok pour rejoindre la manifestation. Il m’a montré le dos de son T-shirt sur lequel on pouvait lire : “Ramenez les disparus. Ne le laissez pas diriger le pays.”

“C’est parce que c’est un ravisseur”, dit Paian. Ce n’est pas la seule accusation portée contre Prabowo : un officier ambitieux, intelligent et colérique qui, en tant que gendre de Suharto, était une étoile montante dans l’armée.

Il a également été accusé d’être impliqué dans de graves violations des droits humains au cours des 24 années d’occupation du Timor Leste par l’Indonésie. Il y effectue plusieurs missions et fait partie de l’unité militaire qui assassine le dirigeant timorais Nicolao Lobato fin 1978.

Beaucoup pensent qu’il est également responsable de l’instigation des émeutes à Jakarta et dans d’autres villes en mai 1998, qui ont ciblé la minorité ethnique chinoise et ont finalement forcé Suharto à démissionner.

Prabowo a toujours nié toute implication dans cette affaire, arguant qu’il était un bouc émissaire. Il a seulement reconnu avoir ordonné l’enlèvement des neuf militants qui ont survécu.

Source des images, Prabowo Subianto/FB

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Prabowo au Timor oriental à la fin des années 1970

Mais je me souviens d’une rencontre avec lui au début de 1998, où il était très en colère contre le monde des affaires chinois, leur reprochant la crise financière massive qui avait englouti l’Indonésie. Il a menacé de faire descendre des foules musulmanes dans les rues contre eux.

Après la démission de Suharto, l’armée a renvoyé Prabowo pour cause d’enlèvements, et il a passé plus d’un an en exil en Jordanie.

Pour Budiman, aujourd’hui porte-parole de Prabowo, ces questions appartiennent au passé, tout comme sa propre résistance. Il pense désormais que son énergie devrait être canalisée dans une direction différente.

“Je ne suis pas idéaliste. Je suis pragmatique mais je suis aussi éthique”, dit-il. “Je ne devrais pas me limiter à lutter pour la liberté et la justice. Je crois également au progrès de l’Indonésie.”

Ceci vient d’un homme qui a passé 13 ans dans la prison la plus sécurisée du pays, Cipinang. Lors de son procès, il a lu à haute voix pendant quatre heures un manifeste détaillant les défauts du régime de Suharto. “C’est au peuple que tout pouvoir doit être consacré, et c’est du peuple que vient le pouvoir”, avait-il déclaré.

Vous entendez maintenant beaucoup de mépris à l’égard de Budiman. Un de ses anciens camarades m’a dit qu’il le frapperait s’il le voyait.

Mais même en tant que jeune radical, il était manifestement intelligent et ambitieux, un politicien né. Il ne cache pas son ambition : sur le mur de la salle d’attente de son bureau de campagne sont accrochés les portraits des sept présidents indonésiens, suivis de Prabowo, puis de Budiman lui-même.

En tant qu’entité relativement nouvelle, comparée aux autres grands partis de cette élection, la machine politique de Prabowo offre plus d’opportunités à un homme politique pressé.

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Budiman Sujatmiko devant la prison en 1998 – et maintenant à son bureau de campagne

Et Budiman n’est pas seul. Six des neuf survivants des enlèvements de 1998 travaillaient pour Prabowo ou le soutenaient à la présidence. Leurs raisons ne sont pas très différentes de celles de Budiman.

L’Indonésie a changé et elle doit le faire aussi, affirme l’argument. Même un homme fort comme Prabowo, auquel ils s’opposaient autrefois, est désormais à la merci des urnes.

Lors d’un récent rassemblement, Prabowo a présenté Budiman en plaisantant sur la manière dont les militants étaient traqués par les forces de sécurité sous Suharto. “Désolé mec, je te poursuivais aussi – mais bon, je me suis excusé.”

Mais ensuite, au plus fort de leur amère rivalité en 2019, Jokowi et Prabowo ont également aplani leurs différences avec un minimum de bruit. Jokowi a proposé à Prabowo le poste de ministre de la Défense, un poste puissant qui a contraint les États-Unis à abandonner l’interdiction de visa qu’ils lui avaient imposée en raison de son bilan en matière de droits humains.

Jokowi a été le premier dirigeant indonésien sans lien avec l’ancienne élite politique, dont les humbles origines ont motivé son attrait. Il ne disposait d’aucun appareil de parti propre et comptait sur sa capacité à coopter ses rivaux pour pouvoir gouverner et faire avancer ses projets de développement phares.

Mais il a entravé la commission anti-corruption autrefois indépendante. Il a inauguré une loi radicale sur la cybercriminalité qui a été utilisée pour poursuivre des centaines de personnes ayant critiqué le gouvernement. Puis il a fait inscrire son fils comme candidat à la vice-présidence de Prabowo, grâce à un arrêt controversé de la Cour constitutionnelle, dont son beau-frère était juge en exercice.

Tout cela rappelle inconfortablement l’ère autoritaire de Suharto. Le dictateur, comme Jokowi, était originaire du cœur culturel du centre de Java. Il s’est autoproclamé « Père du développement » – et cela est également au cœur de l’héritage de Jokowi, financé en grande partie par des investissements chinois.

Source des images, BBC/Jonathan Head

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La campagne astucieuse de Prabowo sur les réseaux sociaux a été un succès auprès des jeunes électeurs

“C’est un brillant homme politique, mais pas nécessairement un bon leader”, estime Okky Madasari, romancier et sociologue qui a réalisé une série de débats vidéo mettant en garde contre les dangers d’un axe Jokowi-Prabowo.

“Ce genre de personne est une menace pour la démocratie indonésienne. Pourquoi ? Parce qu’il ne pense pas à son pays. Il ne pense qu’à comment préserver son pouvoir et le donner à sa famille, à ses fils.”

Ce que ces compromis politiques ont apporté à l’Indonésie, c’est la stabilité : lors de son deuxième mandat, Jokowi a bénéficié du soutien des partis détenant plus de 80 % des sièges au Parlement.

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