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Élections britanniques : Sunak propose la conscription obligatoire pour les jeunes de 18 ans

LONDRES (AP) — Tous les jeunes britanniques de 18 ans devront effectuer un an de service national militaire ou civil obligatoire si le Parti conservateur au pouvoir remporte les élections du 4 juillet. élections nationales, a déclaré le parti dimanche.

Premier ministre Rishi Sunak s’est engagé à rétablir une forme de service national pour la première fois depuis plus de 60 ans, cherchant à dynamiser sa campagne électorale après un début hésitant.

Le Royaume-Uni a introduit la conscription militaire pour les hommes et certaines femmes pendant la Seconde Guerre mondiale et a imposé 18 mois de service militaire obligatoire pour les hommes entre 1947 et 1960. Depuis lors, la Grande-Bretagne dispose d’une armée entièrement composée de volontaires dont la taille n’a cessé de diminuer.

Selon ce plan, une petite minorité de jeunes de 18 ans – 30 000 sur 700 000 estimés – passeraient 12 mois dans l’armée, travaillant dans des domaines tels que la logistique ou la cyberdéfense. Les autres passaient un week-end par mois à travailler pour des œuvres caritatives, des groupes communautaires ou des organisations telles que des hôpitaux, la police et les pompiers.

Sunak a déclaré que le programme contribuerait à « créer un sens commun du but parmi nos jeunes et un sentiment renouvelé de fierté pour notre pays ».

On ne sait pas encore comment cela deviendra obligatoire. Le ministre de l’Intérieur, James Cleverly, a déclaré que personne ne serait obligé de servir dans l’armée.

Cleverly a déclaré dimanche que l’objectif principal du nouveau plan n’était pas de renforcer l’armée mais de construire « une société où les gens se mélangent avec des gens extérieurs à leurs propres communautés, se mélangent avec des gens d’horizons différents, de religions différentes et de niveaux de revenus différents ».

Les conservateurs ont estimé le coût du plan de service national à 2,5 milliards de livres (3,2 milliards de dollars) par an. Ils ont déclaré que ce financement serait financé en partie par un prélèvement de 1,5 milliard de livres (1,9 milliard de dollars) du Fonds britannique pour la prospérité partagée, créé en 2022 pour régénérer les communautés pauvres.

Les travaillistes ont déclaré que l’annonce du service national était un « engagement désespéré de 2,5 milliards de livres sterling sans financement » de la part d’un parti « en faillite d’idées ».

L’ancien ministre travailliste de l’Intérieur, Alan Johnson, a déclaré que le plan conservateur équivalait à un « volontariat obligatoire » et a prédit que « cela n’arrivera jamais ».

Au Royaume-Uni, les élections ne doivent pas avoir lieu à plus de cinq ans d’intervalle. Le Premier ministre peut choisir le moment pendant cette période et Sunak, 44 ans, avait jusqu’en décembre pour fixer la date.

Il a surpris la plupart des gens – y compris ceux de son propre parti – en annonçant mercredi que les élections auraient lieu le 4 juillet. Les conservateurs, au pouvoir depuis 14 ans, sont à la traîne du Parti travailliste d’opposition dirigé par Keir Starmer dans les sondages d’opinion et tentent de surmonter le sentiment largement répandu selon lequel les électeurs veulent du changement.

L’annonce électorale de Sunak devant le 10 Downing Street l’a vu trempé sous la pluie et noyé par des manifestants entonnant une chanson de campagne travailliste. L’un de ses premiers arrêts de campagne a eu lieu au chantier naval de Belfast, où le paquebot condamné Titanic a été construit – un autre détail dont se sont emparés joyeusement les opposants.

Les électeurs éliront les législateurs pour occuper les 650 sièges de la Chambre des communes. Le chef du parti qui peut obtenir une majorité à la Chambre des Communes – seul ou en coalition – deviendra Premier ministre.




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