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Élection en Colombie : en colère, mobilisés et votant pour Gustavo Petro

Un électorat de jeunes nombreux et bruyant avide de transformer l’une des sociétés les plus inégalitaires d’Amérique latine pourrait propulser Gustavo Petro, un ancien rebelle, à la présidence.


FUSAGASUGÁ, Colombie – L’homme sur scène entouré d’une foule hurlante, transpirante et flatteuse semblait être un choix étrange pour une icône de la jeunesse. Gustavo Petro est aux cheveux gris, 62 ans, et, dans ses discours, il est plus un prédicateur rugissant qu’une star conversationnelle de TikTok.

Mais après une ascension improbable de rebelle clandestin à maire de Bogotá et visage haussier de l’opposition colombienne, M. Petro pourrait bientôt devenir le premier président de gauche du pays, un moment décisif pour l’une des sociétés les plus politiquement conservatrices d’Amérique latine.

Et son ascension a, en grande partie, été propulsée par l’électorat de jeunes le plus grand, le plus bruyant et peut-être le plus en colère de l’histoire de la Colombie, exigeant la transformation d’un pays longtemps clivé par de profondes inégalités sociales et raciales.

Il y a maintenant près de neuf millions d’électeurs colombiens de 28 ans ou moins, le plus de l’histoire, et un quart de l’électorat. Ils sont agités, élevés sur des promesses d’enseignement supérieur et de bons emplois, désillusionnés par les perspectives actuelles, plus connectés numériquement et sans doute plus autonomes que n’importe quelle génération précédente.

“Petro, c’est le changement”, a déclaré Camila Riveros, 30 ans, enveloppée dans un drapeau colombien lors d’un événement de campagne ce mois-ci à l’extérieur de Bogotá, la capitale. “Les gens sont fatigués de manger de la terre.”

Alors que les Colombiens se préparent à voter dimanche, M. Petro a promis de réviser le modèle économique capitaliste du pays et d’étendre considérablement les programmes sociaux, s’engageant à introduire un travail garanti avec un revenu de base, à faire passer le pays à un système de santé contrôlé par l’État et à accroître l’accès à des l’éducation, en partie en augmentant les impôts des riches.

M. Petro est en tête dans les sondages depuis des mois – bien que les sondages suggèrent qu’il fera face à un second tour en juin – et sa popularité reflète à la fois les gains de la gauche à travers l’Amérique latine et une ferveur anti-titulaire qui s’est intensifiée alors que la pandémie a frappé la région.

“Nous avons une décision à prendre”, a déclaré M. Petro lors d’un autre événement de campagne ce mois-ci dans la ville caribéenne de Carthagène. “Nous maintenons les choses telles qu’elles sont, ou nous crions : Liberté !”

Mais les critiques disent que M. Petro n’est pas fait pour le poste, arguant que sa politique, qui comprend un plan pour arrêter toute nouvelle exploration pétrolière dans un pays où le carburant est une exportation essentielle, ruinerait l’économie.

Il a également pris des coups directs dans les principales institutions du pays – notamment les forces armées – exacerbant les tensions avec les chefs militaires et suscitant des inquiétudes quant à la stabilité de la démocratie colombienne de longue date mais vulnérable.

Le principal adversaire de M. Petro, Federico Gutiérrez, 47 ans, ancien maire de Medellín, deuxième ville du pays, et candidat de l’establishment conservateur, propose une voie plus modeste.

“Bien sûr, nous devons changer beaucoup de choses”, a-t-il déclaré dans une interview, citant un plan qui accélérerait la fracturation pour le pétrole, dirigerait plus d’argent vers les gouvernements locaux et créerait une unité spéciale pour lutter contre la criminalité urbaine. “Mais les changements ne peuvent jamais signifier un saut dans le vide sans parachute.”

Un troisième candidat, Rodolfo Hernández, 77 ans, ancien maire à la plateforme populiste anti-corruption, grimpe dans les sondages.

L’élection intervient à un moment difficile pour le pays. Les sondages montrent un mécontentement généralisé à l’égard du gouvernement de l’actuel président, Iván Duque, qui est soutenu par la même coalition politique que M. Gutiérrez, et une frustration face à la pauvreté chronique, à l’élargissement de l’écart de revenus et à l’insécurité, qui se sont tous aggravés pendant la pandémie.

Parmi ceux qui sont le plus touchés par ces problèmes figurent les jeunes Colombiens, qui sont susceptibles de jouer un rôle important pour déterminer si le pays prend un tournant majeur vers la gauche.

Les jeunes ont mené des manifestations anti-gouvernementales qui ont rempli les rues de Colombie l’année dernière, dominant la conversation nationale pendant des semaines. Au moins 46 personnes sont mortes – dont beaucoup de jeunes manifestants non armés et beaucoup aux mains de la police – dans ce qui est devenu la «grève nationale».

Certains analystes s’attendent à ce que les jeunes votent en nombre record, stimulés non seulement par M. Petro, mais aussi par sa colistière, Francia Márquez, 40 ans, une militante écologiste soucieuse de son sexe, de sa race et de sa classe, qui serait la première femme noire du pays. vice-président.

“La génération TikTok qui est très connectée à Francia, qui est très connectée à Petro, va être décisive”, a déclaré Fernando Posada, 30 ans, analyste politique.

La jeune génération d’aujourd’hui est la plus instruite de l’histoire de la Colombie, mais elle est également aux prises avec une inflation annuelle de 10 %, un taux de chômage des jeunes de 20 % et un taux de pauvreté de 40 %. Beaucoup – à la fois partisans et détracteurs de M. Petro – disent qu’ils se sentent trahis par des décennies de dirigeants qui ont promis des opportunités mais n’ont pas livré grand-chose.

Dans un sondage réalisé en mai par la société Invamer, plus de 53 % des électeurs âgés de 18 à 24 ans et environ 45 % des électeurs âgés de 25 à 34 ans ont déclaré qu’ils prévoyaient de voter pour M. Petro. Dans les deux catégories d’âge, moins de la moitié de ces personnes ont déclaré qu’elles voteraient pour M. Gutierrez ou M. Hernández.

Natalia Arévalo, 30 ans, mère célibataire de trois enfants, a marché pendant des jours lors des manifestations de l’année dernière, avec sa fille, Lizeth, 10 ans, portant une pancarte autour du cou qui disait : « Qu’est-ce qui nous attend les enfants ?

“Vous devez choisir entre payer vos dettes et nourrir vos enfants”, a déclaré Mme Arévalo, qui soutient M. Petro.

“Vous ne pouvez pas manger d’œufs, vous ne pouvez pas manger de viande, vous ne pouvez rien manger”, a-t-elle ajouté. “Nous devons donner un virage à 180 degrés à tout ce que nous avons eu au cours des 20 dernières années.”

Certes, de nombreux jeunes électeurs sont sceptiques quant à la capacité de M. Petro à tenir ses promesses.

À Fusagasugá, Nina Cruz, 27 ans, employée d’un café, a déclaré que M. Petro laisserait tomber les familles colombiennes en difficulté, et elle était particulièrement repoussée par son passé de membre d’un groupe rebelle de gauche.

Le pays a une longue histoire de milices violentes qui prétendent aider les indigents – et finissent par les terroriser.

“Ce qu’il dit, c’est : ‘Je vais aider les pauvres'”, a-t-elle déclaré. “C’est un mensonge total.”

M. Petro, économiste, a grandi en dehors de Bogotá. Adolescent, il a rejoint le M-19, une milice urbaine de gauche qui cherchait à prendre le pouvoir et prétendait promouvoir la justice sociale.

Le groupe n’a jamais été aussi important ni aussi violent que la principale force de guérilla du pays, les Forces armées révolutionnaires de Colombie, ou FARC. Mais en 1985, le M-19 a occupé un bâtiment judiciaire national, déclenchant une bataille avec la police et l’armée qui a fait 94 morts.

M. Petro, qui n’a pas participé à la prise de contrôle, s’est retrouvé en prison pour son implication dans le groupe.

Il s’est finalement démobilisé et s’est présenté pour un siège au Sénat, devenant le visage combatif de la gauche, poussant des conversations ouvertes sur la corruption et les actes répréhensibles.

Certains critiques ont prévenu que les propositions énergétiques de M. Petro mettraient le pays en faillite. Le pétrole représente 40 % des exportations colombiennes et Juan Carlos Echeverry, ancien ministre des Finances, a dit que l’arrêt de l’exploration pétrolière “serait un suicide économique”.

M. Petro a également la réputation d’avoir un côté autoritaire. En tant que maire de Bogotá, il a contourné le conseil municipal et n’a souvent pas écouté les conseillers, a déclaré Daniel Garcia-Peña, qui a travaillé avec M. Petro pendant une décennie avant de démissionner en 2012. Dans sa lettre de démission, M. Garcia-Peña a appelé M. Petro “un despote”.

L’élection intervient alors que les sondages montrent une méfiance croissante envers les institutions démocratiques du pays, y compris le registraire national du pays, un organe électoral qui a raté le décompte initial des voix lors d’une élection au Congrès en mars.

L’erreur, que le greffier a qualifiée de procédurale, a fait craindre que les candidats perdants ne déclarent une fraude, déclenchant une crise de légitimité.

Le pays est également secoué par la montée de la violence, menaçant de saper le processus démocratique. La Mission d’observation électorale, un groupe local, a qualifié cette période pré-électorale de la plus violente depuis 12 ans.

Des candidats poussant au changement ont déjà été assassinés pendant la campagne électorale.

M. Petro et Mme Márquez ont tous deux reçu des menaces de mort, et lors de son événement de campagne à Carthagène, il est monté sur scène flanqué d’hommes tenant des boucliers pare-balles.

Certains électeurs tenaient des pancartes indiquant «La vie des enfants noirs compte» et «si ce n’est pas Petro, nous sommes foutus».

Il y avait de l’excitation, mais aussi de l’appréhension.

“Ce que nous voulons, ce sont des opportunités pour tout le monde”, a déclaré Lauren Jiménez, 21 ans, étudiante à l’université.

Mais « si Petro ne peut pas donner suite, je sais que nous verrons la même chose qui s’est produite avec le gouvernement Duque : une explosion sociale », a-t-elle averti. “Parce que nous sommes fatigués de rester silencieux.”

Sofia Villamil contribué aux reportages de Bogotá, et Federico Rios de Carthagène.