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Élection en Afrique du Sud : l’ANC perd la majorité pour la première fois en 30 ans

Le Congrès national africain a perdu son monopole politique sur l’Afrique du Sud après que les résultats des élections de samedi ont montré qu’avec presque tous les votes comptés, le parti n’avait obtenu qu’environ 40 pour cent, loin d’avoir obtenu la majorité absolue pour la première fois depuis la victoire du dernier Congrès africain. régime dirigé par les Blancs il y a 30 ans.

Alors que les Sud-Africains sont confrontés à l’un des taux de chômage les plus élevés au monde, à des pénuries d’électricité et d’eau et à une criminalité endémique, le parti au pouvoir a toujours battu ses concurrents, mais est loin d’atteindre les près de 58 % des voix qu’il a remportées lors des dernières élections, en 2019.

La chute vertigineuse du plus ancien mouvement de libération d’Afrique a placé l’un des pays les plus stables du continent et sa plus grande économie sur une voie difficile et inexplorée.

Le parti, qui a acquis une renommée internationale grâce à Nelson Mandela, aura désormais deux semaines pour constituer un gouvernement en s’associant avec un ou plusieurs partis rivaux qui l’ont qualifié de corrompu et ont juré de ne jamais former d’alliance avec lui.

« Je suis en fait choqué », a déclaré Maropene Ramokgopa, l’un des hauts responsables du Congrès national africain, ou ANC. « Cela nous a ouvert les yeux pour dire : ‘Écoutez, il nous manque quelque chose, quelque part’. »

Le président sud-africain Cyril Ramaphosa, qui dirige l’ANC, est confronté à une grave menace quant à son ambition de briguer un second mandat. Il sera obligé de faire appel aux talents de négociateur qui l’ont aidé à mettre fin à l’apartheid, et de rassembler son parti hautement divisé en factions, qui sera probablement en désaccord sur le parti avec lequel s’allier.

Les détracteurs devraient rejeter la responsabilité de cette chute dévastatrice sur les pieds de M. Ramaphosa et pourraient tenter de le remplacer, éventuellement par son adjoint, Paul Mashatile. Auparavant, la plus forte baisse du parti d’une élection à l’autre était de 4,7 %, en 2019.

« Je ne m’attendais pas à ce que Ramaphosa, dans cinq ans, aggrave les choses », a déclaré Khulu Mbatha, un vétéran de l’ANC qui a critiqué le parti pour ne pas s’attaquer de manière suffisamment agressive à la corruption.

Un facteur important dans l’effondrement de l’ANC a été Jacob Zuma, l’ennemi juré de M. Ramaphosa et prédécesseur en tant que président et chef de l’ANC.

Il y a à peine six mois, M. Zuma a contribué au lancement d’un nouveau parti, uMkhonto weSizwe, ou MK, qui était le nom de la branche armée de l’ANC pendant la lutte contre l’apartheid. Le parti a remporté près de 15 pour cent des voix, un résultat sans précédent pour un nouveau parti lors d’une élection nationale. Il a siphonné des votes cruciaux de l’ANC et d’autres partis.

Malgré le résultat étonnant, M. Zuma – un populiste en proie à des scandales qui prospère grâce à une politique de griefs – a discrédité l’élection, affirmant que son parti avait en fait obtenu les deux tiers des voix, mais que les résultats étaient truqués. Les responsables du parti affirment avoir présenté des preuves à la commission électorale. Mais M. Zuma, qui dirige le parti bien qu’il lui soit interdit de siéger au Parlement, n’a pas rendu ces preuves publiques. Il a averti la commission de ne pas certifier les résultats des élections dimanche comme prévu.

« Personne ne doit déclarer demain », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse au siège de Johannesburg, où les responsables électoraux publiaient les résultats. « Si cela arrive, les gens nous provoqueront. J’espère que le responsable entend ce que nous disons. Ne provoquez pas de problèmes quand il n’y en a pas.»

Des représentants d’une vingtaine d’autres petits partis, dénonçant également des irrégularités dans l’élection, se sont joints à M. Zuma dans son appel au report de l’annonce des résultats officiels.

Les actions de M. Zuma préfigurent les défis politiques qu’il pourrait causer à l’ANC

Sans majorité absolue, l’ANC ne peut plus choisir le président du pays, élu par les 400 membres de l’Assemblée nationale. Il y avait 52 partis aux élections nationales et le nombre de sièges que les partis obtiennent à l’Assemblée est basé sur le pourcentage de voix qu’ils ont remportées.

« L’Afrique du Sud va connaître des problèmes initiaux à l’aube de cette ère », a déclaré Pranish Desai, analyste de données chez Good Governance Africa, une organisation non partisane. « Certains d’entre eux pourraient être importants, mais les électeurs ont décidé qu’ils le souhaitaient. »

En raison de l’écart important pour atteindre 50 pour cent, l’ANC tentera probablement de s’allier avec certains des plus grands partis avec lesquels il a échangé des piques amères pendant la campagne.

Cette situation difficile bouleverse le paysage politique sud-africain et place l’ANC à un point d’inflexion. Ses partenaires potentiels de coalition couvrent toute la gamme idéologique, et le parti pourrait s’aliéner différentes parties de sa base en fonction de celui qu’il choisit comme partenaire.

Une grande question est de savoir si l’ANC accueillera ou rejettera M. Zuma, qui a démissionné de son poste de président en 2018 en raison d’allégations de corruption.

Les dirigeants de l’ANC pourraient résister à l’une des revendications fondamentales de M. Zuma, à savoir un accord de coalition. Duduzile Zuma, une fille de l’ancien président, a déclaré que le parti de son père ne s’associerait pas avec « l’ANC de Ramaphosa ».

Un autre allié potentiel de l’ANC est l’Alliance démocratique, qui a obtenu la deuxième plus grande part des voix, près de 22 pour cent. Certains membres de l’ANC ont accusé l’Alliance démocratique de promouvoir des politiques qui ramèneraient le pays à l’apartheid. D’autres considèrent qu’un partenariat entre les deux partis est un choix naturel, car la vision de l’économie de l’Alliance démocratique, basée sur le marché, s’aligne étroitement sur celle de M. Ramaphosa.

Mais entrer dans cette grande coalition pourrait s’avérer politiquement risqué pour M. Ramaphosa, car l’Alliance démocratique s’est fermement opposée aux politiques fondées sur la race et destinées à accroître l’emploi et la richesse des Noirs. Cela a également soulevé des questions qui séduisent la population blanche de droite.

L’ANC pourrait plutôt se tourner vers les Combattants de la liberté économique, un parti fondé il y a dix ans par l’un des jeunes leaders expulsés de l’ANC, Julius Malema. Le parti de M. Malema n’a pas répondu aux attentes, remportant moins de 10 pour cent des voix contre près de 11 pour cent la dernière fois.

« Nous voulons travailler avec l’ANC », a déclaré samedi M. Malema, d’une voix inhabituellement douce, lors d’une conférence de presse, ajoutant que le parti au pouvoir serait plus facile à supporter en raison de sa grave chute électorale. « L’ANC, lorsqu’il est compromis, n’est pas arrogant. »

Les analystes ont déclaré qu’un tel partenariat pourrait effrayer les grandes entreprises et les investisseurs internationaux en raison de l’insistance des combattants de la liberté économique à nationaliser les mines et d’autres entreprises et à prendre les terres des propriétaires blancs pour les redistribuer aux Sud-Africains noirs. Mais une grande partie de l’ANC est idéologiquement alignée sur la philosophie des combattants de la liberté économique sur la redistribution des richesses.

On craint que le pays ne se dirige vers un chaos politique qui détournerait l’attention de ses nombreux problèmes. Les gouvernements de coalition au niveau local se sont révélés instables, avec des dirigeants changeant sur un coup de tête et des luttes intestines si amères que les législateurs ne parviennent pas à faire quoi que ce soit pour leurs électeurs.

Pour les nombreux Sud-Africains dont les difficultés persistantes les ont amenés à se demander s’ils avaient réellement été libérés de l’apartheid, ce moment sans précédent représentait une opportunité de redémarrage à la hauteur de la transition vers la démocratie d’il y a une génération.

Pendant l’élection, le slogan « 2024 est notre 1994 » a circulé sur les réseaux sociaux et sur les affiches de campagne, notamment parmi les jeunes Sud-Africains.

Ces élections décisives ont mis fin à la domination d’un parti qui a été le fer de lance de la lutte contre le colonialisme, qui a remodelé l’Afrique dans la seconde moitié du XXe siècle. Les récits de torture et de difficultés endurées par les membres de l’ANC ont contribué à faire de nombre d’entre eux des héros aux yeux de l’Afrique du Sud et du monde – une réputation qui a permis à de nombreux électeurs ayant grandi sous l’apartheid de rester fidèles au parti.

Mais cette loyauté a décliné car de nombreux Sud-Africains n’ont pas vu leurs conditions matérielles s’améliorer de manière significative au cours des décennies de direction de l’ANC – alors que de nombreux dirigeants du parti ont amassé d’énormes richesses. Les jeunes Sud-Africains qui n’ont pas vécu sous la domination blanche sont devenus une partie croissante de l’électorat, et ils ont tendance à être moins intéressés par l’aura du parti que par ses performances au sein du gouvernement.

Les résultats des élections législatives provinciales ont fourni le tableau le plus saisissant du déclin de l’ANC. Il a chuté de près de 40 points de pourcentage dans la province natale de M. Zuma, le KwaZulu-Natal, de 20 points dans le Mpumalanga, l’un de ses fiefs, et de 15 points dans le Gauteng, la province la plus peuplée qui comprend Johannesburg.

Certains voisins du pays en Afrique australe sont gouvernés par d’anciens mouvements de libération qui sont de proches alliés de l’ANC et ont également vu leur soutien électoral décliner. Le résultat des élections en Afrique du Sud pourrait présager leur chute, estiment les analystes.

Mavuso Msimang, un membre chevronné de l’ANC, a déclaré qu’il pouvait sentir la disparition de son parti lorsqu’il traversait les longues files d’attente devant les bureaux de vote le jour du scrutin. Il craignait que le parti ne soit puni pour son incapacité à fournir des services de base, comme l’électricité.

« Je me suis dit : ‘Vous savez, ces gens ne font pas la queue pour voter pour remercier l’ANC d’avoir éteint les lumières' », a-t-il déclaré. « Il était clair que ces gens n’allaient pas voter pour nous. »


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