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Que ce soit Donald Trump ou son challenger Joe Biden, le candidat présidentiel le plus populaire pourrait en fait finir par perdre.

En effet, contrairement à de nombreux autres pays, les élections présidentielles aux États-Unis ne sont pas décidées par celui qui remporte le plus de voix.

Au lieu de cela, les collèges électoraux des États déterminent le résultat d’un système controversé, le gagnant l’emporte.

Qu’est-ce que le collège électoral et comment fonctionne-t-il?

Un collège électoral est un groupe de personnes – des électeurs – qui représentent chacun des 50 États américains et votent pour un président.

Chaque État se voit attribuer un nombre d’électeurs en fonction de sa population. La Californie, par exemple, en a 55, tandis que le Wyoming en a trois.

Les électeurs soutiendront généralement le candidat qui remportera le plus de votes dans leur État.

Ainsi, quiconque remporte le vote populaire en Californie obtiendra 55 votes de collège électoral à ajouter à son décompte.

Pour gagner, un candidat à la présidentielle a besoin de 270 voix ou plus au collège électoral.

Au total, il y a 538 électeurs, ce qui correspond au nombre de représentants américains (435) plus le nombre de sénateurs américains (100) plus trois électeurs supplémentaires pour la capitale Washington DC.

États de swing

Puisqu’il n’y a que deux principaux partis politiques aux États-Unis, le Parti démocrate de gauche et le Parti républicain conservateur.

La plupart des États votent systématiquement dans un sens ou dans l’autre. Cela ne laisse qu’une poignée d’États swing où le vote peut aller dans les deux sens. Les candidats ont tendance à concentrer la majorité de leur campagne sur ces domaines clés.

Il n’y en a généralement que six ou sept au cours d’une année électorale donnée et nombre d’entre eux sont considérés comme des champs de bataille.

Ces États en 2020 comprennent la Pennsylvanie, le Michigan, le Wisconsin, la Floride, l’Iowa et l’Ohio, entre autres. Les États qui ont généralement voté républicain, comme l’Arizona, la Caroline du Nord (qui est allé de justesse pour Obama en 2008) et la Géorgie, sont également considérés comme des champs de bataille potentiels cette année.

Quelle est la controverse?

Le collège électoral donne «aux petits États beaucoup plus de pouvoir dans la sélection du président que leur population ne le justifie par rapport aux grands États», a déclaré Redlawsk.

Par exemple, la Californie a 55 voix électorales contre les trois du Wyoming, même si la population du premier est environ 68 fois celle du second.

En outre, tous les États sauf deux attribuent les votes électoraux dans un format «gagnant-prend-tout», ce qui signifie que «quiconque vote pour le candidat qui ne remporte pas l’État est essentiellement non représenté», a déclaré Redlawsk.

C’est pourquoi vous pouvez gagner le vote populaire mais perdre les élections, ce qui s’est produit en 2000 lorsque George W. Bush a reçu 271 voix électorales, alors qu’Al Gore a obtenu 500 000 voix supplémentaires au niveau national.

Puis en 2016, Donald Trump a triomphé avec 304 votes électoraux alors qu’Hillary Clinton a remporté près de trois millions de voix supplémentaires.

En dépit d’être impopulaire parmi les électeurs américains, il est peu probable que le système change car le Congrès devrait modifier la Constitution.

Les deux tiers des deux chambres du Congrès devraient être d’accord pour que cela se produise.

Comment est né le système des collèges électoraux?

Lorsque les fondateurs américains ont rédigé la Constitution en 1787, ils ont débattu de la manière de choisir le président et le vice-président des États-Unis.

Les fondateurs craignaient, après avoir mené une guerre contre la monarchie britannique, que l’exécutif se retrouve avec trop de pouvoir.

Les historiens affirment que les fondateurs se méfiaient également de la démocratie directe et que d’autres se préoccupaient d’équilibrer les intérêts des différents États.

“Certaines personnes voulaient que le Congrès choisisse le président. D’autres voulaient qu’il soit indépendant du Congrès. La Convention constitutionnelle était proche de la fin, les délégués étaient fatigués. Ils ont finalement trouvé un compromis qui signifiait que les États élisaient le président, pas le Congrès. », a déclaré David Redlawsk, professeur de sciences politiques à l’Université du Delaware.

De nombreux historiens disent que le système trouve également ses racines dans la traite des esclaves.

Une convention de compromis a permis aux États du Sud d’ajouter les trois cinquièmes de leur importante population d’esclaves à leur population totale pour obtenir plus de votes électoraux et de sièges au Congrès.

Le collège électoral a été modifié après une élection contestée en 1800 qui a vu la Chambre des représentants décider d’un lien entre le candidat présidentiel Thomas Jefferson et le candidat vice-président Aaron Burr.

Le 12e amendement à la constitution, ratifié en 1804, a construit le système qui est utilisé aujourd’hui où les électeurs votent pour le président et le vice-président, de sorte que plusieurs candidats ne peuvent pas gagner la majorité des voix électorales présidentielles.

“Ce n’était pas vraiment mûrement réfléchi et cela a été fait à une époque antérieure à la création de partis politiques, et cela a été fait à un moment avant qu’il y ait des partis politiques, donc personne n’a prévu ce qui se passerait avec les partis politiques et le collège électoral”, explique Redlawsk.

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