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Le président Donald Trump et son rival démocrate Joe Biden sont prêts à chasser les votes en Floride, un État quasiment essentiel à la voie du républicain vers un autre mandat.

Trump et Biden apparaîtront jeudi à Tampa à quelques heures d’intervalle, dans une zone connue pour sa croissance résidentielle rapide, ses banlieues tentaculaires et son statut de champ de bataille acharné en constante évolution lors des élections présidentielles. Sans les 29 votes électoraux de la Floride, la route de Trump vers la victoire est exceptionnellement difficile.

Mercredi a vu les deux rivaux amers s’affronter sur le coronavirus. Joe Biden a promis de ne pas faire campagne lors de l’élection homestretch “sur les fausses promesses de pouvoir mettre fin à cette pandémie en basculant un interrupteur”.

Il a qualifié la gestion du coronavirus par Trump d ‘”insulte” à ses victimes, d’autant plus que les cas augmentent considérablement dans le pays. L’administration avait «renoncé» à combattre le COVID-19, a-t-il affirmé.

“Même si je gagne, il faudra beaucoup de travail pour mettre fin à cette pandémie”, a déclaré Biden lors d’un discours à Wilmington, Delaware. “Je vous le promets: nous commencerons dès le premier jour à faire les bonnes choses.”

Biden a voté tôt à Wilmington mercredi et a reçu un briefing virtuel d’experts de la santé. Premièrement, le Dr David Kessler, directeur du Center for Science in the Public Interest, a averti: “Nous sommes au milieu de la troisième vague, et je ne pense pas que quiconque puisse vous dire à quel point cela va monter.”

Trump critiqué pour sa position de virus imprudente

Pendant ce temps, Donald Trump, attaqué pour sa gestion de la pire crise sanitaire depuis plus d’un siècle, s’est engagé avec désinvolture sur son swing de la dernière semaine pour «vaincre le virus», alors même qu’il établit des records pour de nouvelles infections confirmées.

Le président a passé mercredi en Arizona, où des règles assouplies sur la distanciation sociale ont facilité l’organisation de grands rassemblements. Des milliers de personnes se sont rassemblées à proximité sans porter de masques – une tendance qui devrait se poursuivre pendant plus d’une douzaine d’événements dans le sprint final jusqu’au jour du scrutin.

Trump s’est à nouveau moqué du port de masque, en disant: “En Californie, vous avez un masque spécial, vous ne pouvez en aucun cas l’enlever. Vous devez manger à travers le masque. D’accord.”

L’attitude cavalière du président à l’égard du virus et du port de masque en particulier a suscité davantage de critiques de la part du Dr Anthony Fauci, le principal spécialiste des maladies infectieuses du gouvernement américain et membre du groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche.

Il a averti lors d’entretiens mercredi que la pandémie «empirait de plus en plus» aux États-Unis. Se plaignant que “les gens étaient ridiculisés pour avoir porté des masques” – une référence à peine voilée à Trump – le Fauci a déclaré que la politisation des masques aidait à la propagation de la maladie.

L’expert médical a également déclaré que de grandes foules avec peu de distanciation sociale ou de port de masque, comme un rassemblement typique de Trump, pourraient bien agir comme des événements de «super-diffusion».

Trump met en garde contre la “ dépression de Biden ”

Les conséquences de la pandémie s’intensifient, avec des décès en hausse dans 39 États et une moyenne de 805 personnes meurent chaque jour dans tout le pays – contre 714 il y a deux semaines. La forte hausse a provoqué une onde de choc sur les marchés financiers, faisant chuter le Dow Jones Industrial Average de plus de 900 points.

Trump, qui loue fréquemment les marchés en hausse, n’a pas mentionné le déclin mercredi. Mais il a promis que les chiffres de croissance économique pour le trimestre d’été, prévu jeudi, seraient solides, déclarant lors d’un rassemblement à Bullhead City, en Arizona, “Cette élection est un choix entre une super-reprise de Trump et une dépression de Biden”.

“Il vous enterrera dans les règlements, démantèlera vos services de police, dissoudra nos frontières, confisquera vos armes, mettra fin à la liberté religieuse, détruira vos banlieues”, a déclaré Trump dans l’une des nombreuses déclarations exagérées sur Biden.

“Si vous votez pour Biden, cela signifie pas d’enfants à l’école, pas de diplômes, pas de mariages, pas de Thanksgiving, pas de Noël et pas de 4 juillet ensemble”, a déclaré le président lors d’un rassemblement à Goodyear, en Arizona. “A part ça, tu as une vie merveilleuse.”

Les experts disent que l’instauration de la peur chez son adversaire est généralement le principal facteur de motivation derrière un tel discours.

“C’est de la peur pure et de la peur basée sur un type particulier d’ignorance qui ne fonctionne que si vos auditeurs ont ce type particulier d’ignorance”, a déclaré Robin Lakoff, professeur émérite de linguistique à l’Université de Californie à Berkeley, à propos des affirmations de Trump à propos de Biden.

“Le problème avec la rhétorique est que c’est une rhétorique aliénante pour les gens qui l’entendent comme extrême et improbable”, a déclaré Kathleen Hall Jamieson, directrice du Annenberg Public Policy Center de l’Université de Pennsylvanie. «C’est également problématique», a-t-elle dit, «parce que vous vous attendez à ce qu’un président des États-Unis calibre sa rhétorique à la réalité au moins d’une manière plausible».

Dernière ligne droite

Biden se rendra plus tard dans la semaine dans trois autres États que Trump a remportés en 2016: l’Iowa, le Wisconsin et le Michigan, où il organisera samedi un rassemblement conjoint avec l’ancien président Barack Obama.

Les deux candidats s’efforcent d’encourager les électeurs à se présenter le jour du scrutin.

Plus de 73 millions d’Américains ont déjà voté, absents ou par courrier, et Trump et Biden tentent de dynamiser les millions d’autres qui voteront en personne mardi. Alors que le vote du jour du scrutin favorise traditionnellement les républicains et que les premiers votes tendent vers les démocrates, la pandémie de coronavirus, qui a tué plus de 227000 Américains, a insufflé une nouvelle incertitude sur la composition de l’électorat.

En raison des préoccupations concernant les délais de soumission, les arriérés du service postal et le potentiel de contestations judiciaires interminables, les démocrates pressent leurs partisans qui n’ont pas encore retourné un bulletin de vote pour se rendre aux urnes en personne. Trump, quant à lui, compte sur l’enthousiasme de ses partisans le jour du scrutin pour vaincre la force démocrate indiquée lors de certains premiers retours.

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