Efe Obada dit que la NFL fait désormais partie de la « culture britannique » ;  Russell Wilson émerveillé par la croissance internationale |  Nouvelles de la NFL

Veuillez utiliser le navigateur Chrome pour un lecteur vidéo plus accessible

L’ailier défensif des commandants de Washington, Efe Obada, affirme que son statut au Royaume-Uni grandit et que les gens le reconnaissent pendant qu’il fait ses courses!

L’ailier défensif des commandants de Washington, Efe Obada, affirme que son statut au Royaume-Uni grandit et que les gens le reconnaissent pendant qu’il fait ses courses!

La croissance de la NFL au Royaume-Uni peut être mesurée en chiffres télévisés, en ventes de billets, en maillots achetés, en participation au Flag Football, en suivi des médias sociaux ou, dans le cas d’Efe Obada, la reconnaissance des supermarchés.

Obada et ses collègues produits International Player Pathway sont souvent interrogés pour savoir s’ils auraient souhaité avoir été initiés au football dès leur enfance comme aux États-Unis; la réponse est oui, toujours, sans équivoque, oui.

L’ailier défensif des Washington Commanders est rentré chez lui cette intersaison pour être accueilli par de nouveaux progrès vers cette réalité, Obada passant la semaine à assister aux aspirants Efe Obadas assister aux essais de la NFL Academy et participer au championnat national de football de drapeau à l’Université de Loughborough.

Une voix rauque provenant du coaching et de l’interaction en a été le résultat, et un signe révélateur de son investissement pour combler l’écart.

“Je suis excité, ce n’était pas là, avoir cette exposition à cet âge à un jeu qui a changé ma vie, juste imaginer les opportunités qu’il peut avoir pour ces enfants, pour les rationaliser d’aller d’ici à la NFL, c’est excitant à regarder”, a déclaré Obada Sports du ciel.

Efe Obada attribue à l'école primaire Little Ealing son billet d'avion pour Las Vegas (Image: NFL UK)

Efe Obada attribue à l’école primaire Little Ealing son billet d’avion pour Las Vegas (Image: NFL UK)

“Ce qui est vraiment excitant à propos de rentrer à la maison maintenant, c’est que la NFL devient une partie de la culture britannique, et c’est tellement excitant à voir. Ce n’était pas réel, ce n’était pas une chose.

“Maintenant, nous sommes à Loughborough, l’Académie va être ici, le programme IPP, les jeux de Londres, Flag Football, et je suis reconnu.

“J’ai été reconnu par Tesco, ça me coupe le souffle ! Il m’a dit : « Je te connais ». J’ai demandé s’il était sûr et il m’a répondu : « Ouais, tu es Efe ! »”

L’école primaire Little Ealing de l’ouest de Londres a remporté le tournoi de 12 écoles de mercredi, battant le St Mary’s Hall Stonyhurst de Manchester 7-6 en prolongation lors de la finale pour s’assurer une place unique dans la NFL Flag Championship au 2023 Pro Bowl à Las Vegas.

Ils représentent l’une des 300 écoles jouant au Flag Football à travers le pays, la version sans contact du jeu poursuivant agressivement l’inclusion aux Jeux olympiques de 2028 à Los Angeles.

Obada parle aux joueurs du Flag Championship (Image: NFL UK)

Obada parle aux joueurs du Flag Championship (Image: NFL UK)

Obada pourrait-il être tenté par un potentiel tir à une médaille d’or? Il admet qu’il est peut-être trop grand, bien qu’il plaisante en disant qu’il pourrait être un quart-arrière.

“Je pense que cela devrait être un sport olympique, oui”, déclare Obada, qui salue le flag-football comme un “tremplin” nécessaire.

“Il y a eu des moments dans mes premières années où j’aurais aimé avoir cette opportunité, parce que c’était une croissance tellement condensée que je devais faire, j’aurais aimé aller à l’université et pouvoir développer mon style de jeu.”

Il met l’accent sur les «options» qu’il offre. Des options que lui et d’autres n’avaient peut-être pas eues quand il avait l’âge de ceux qui concouraient à Loughborough.

Wilson : Le flag-football peut propager le jeu

Le quart-arrière vainqueur du Super Bowl Russell Wilson, qui dirigera les Broncos de Denver contre les Jaguars de Jacksonville à Wembley la saison prochaine, était présent ce jour-là en tant qu’ambassadeur du drapeau de la NFL.

Si des milliers de fans faisant la queue pour le rencontrer à Carnaby Street mardi n’ont pas réussi à amplifier la popularité de la NFL au Royaume-Uni, la journée de flag-football aura fait l’affaire.

“C’était incroyable de voir la croissance du drapeau de la NFL, je suis allé en Chine, je suis allé au Brésil, je suis allé à Londres plusieurs fois”, a-t-il déclaré. Sports du ciel.

“[It’s great] juste pour être ici, et regarder tous ces enfants incroyables jouer au football et à quel point ils aiment ce jeu.

“Ce qui est incroyable, c’est que quand j’étais au Brésil, ces enfants m’ont dit : ‘Quand on regarde ce match, c’est difficile pour nous de jouer’ et j’ai dit : ‘Qu’est-ce que tu veux dire ?’ Ils ont dit : « Eh bien, c’est cher, le casque, les épaulettes, tout ce genre de choses. » Et ça m’a frappé, le flag football, globalement, ça va apprendre à tout le monde.

“C’était cool de pouvoir créer cette opportunité pour les enfants du monde entier.”

Bell : la popularité de la NFL ne me surprend plus

Rares sont ceux qui ont été aussi étroitement associés à l’ascension de la NFL au Royaume-Uni que Jason Bell, qui cite l’ancien coéquipier des Giants de New York, Osi Umenyiora, qui a joué lors du match inaugural de Londres en 2007, reflétant la place de longue date de la ligue sur le sport britannique. paysage.

A présent, il n’est plus surpris par la profondeur des connaissances.

“Ces enfants jouent aux jeux vidéo, ils connaissent ces jeux complexes et comment les choses se passent”, a-t-il déclaré. Sports du ciel.

“Je regarde une équipe là-bas, ils avaient tous leurs jeux sur leur bracelet. Je me disais:” Je n’avais pas ça au lycée, j’étais là-bas en train de le piloter!

“Vous voyez, ils comprennent le jeu parce qu’ils y jouent, ils le regardent, ils y participent, alors quand ils sortent, ils sont tellement familiers avec ce qui se passe.

“J’ai essayé de faire rire beaucoup d’entre eux aujourd’hui, mais ils étaient trop sérieux à propos du jeu, alors je me suis dit : ‘Je vais faire marche arrière, j’ai compris !'”

Efe Obada dit que la NFL fait désormais partie de la « culture britannique » ; Russell Wilson émerveillé par la croissance internationale | Nouvelles de la NFL

“Je pense que cela m’a surpris, je n’avais pas beaucoup entendu parler de football dans d’autres pays. Ils jouent au ballon, ils sont ici en compétition, ils ont des joueurs talentueux, ils connaissent des joueurs, ils connaissent des danses, nous sommes là-bas Griddying, ils jouent le jeu, donc c’est vraiment bien.”

Le receveur large des Vikings KJ Osborn sur Flag Football au Royaume-Uni

Bell a encouragé l’ajout éventuel du flag-football aux Jeux olympiques et pense qu’il s’agit d’un autre salut important aux entreprises internationales de la ligue.

“Tout ce à quoi vous pouvez vous adapter facilement et qui peut devenir un sport olympique, vous devez être capable de ramasser une balle et d’y aller. C’est ce que le drapeau vous permet de faire, il vous suffit de ramasser une balle, d’avoir un terrain et vous pouvez y aller.

“Je pense que maintenant, en raison de la façon dont vous pouvez regarder en ligne le jeu de passes et comment cela se produit et que les gens peuvent regarder les faits saillants partout dans le monde, vous pouvez regarder ce que font les joueurs et imiter cela.

“Je pense que c’est ce qui va aider à la croissance du jeu en ce qui concerne le drapeau et nous donner l’opportunité d’être aux Jeux olympiques.

“Maintenant, la NFL va devoir continuer à faire pression pour cela au niveau international avec NFL Flag, mais c’est la clé, c’est le moteur, même dans les sports pour les jeunes.”

“La prochaine génération de fans et de joueurs”

Le nouveau directeur général de la NFL UK, Henry Hodgson, qui est basé au bureau de la NFL à Los Angeles depuis 12 ans, a joué un rôle déterminant dans la croissance de la ligue à l’étranger.

Il prend ses fonctions à Londres avec la présence du jeu dans un endroit dont il admet qu’il “ne pouvait que rêver” au tout début.

“L’événement drapeau, c’est la prochaine génération de fans, je pense”, a déclaré Hodgson Sports du ciel. “Vous savez à quel point les enfants qui pratiquent ce sport les font participer, donc ces gars ont tout d’abord une excellente opportunité de représenter le Royaume-Uni au Pro Bowl, quel que soit le vainqueur, ce qui est excitant.

“Mais plus que cela, ils seront la prochaine génération de fans et de joueurs.

“L’Académie ici hier était également là pour ses essais, encore une fois un autre excellent programme qui aidera à faire avancer le sport au Royaume-Uni et en Europe étant donné qu’il y a aussi des joueurs de toute l’Europe.

“Le simple fait de voir ce pipeline d’enfants qui peuvent aller à l’université, j’espère que certains d’entre eux se rendront dans la NFL est très excitant.

“Nous ne pouvions que rêver d’arriver ici, mais je pense qu’il y a beaucoup de croissance à faire et nous voulons continuer à faire grandir les fans de la NFL à travers le Royaume-Uni et maintenir l’élan.”