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Sa dernière récompense était un portefeuille de six photographies époustouflantes prises au cours des 12 derniers mois.

Humble devant ses réalisations, il explique qu'une partie de ses succès réside dans sa capacité à choisir un portefeuille "équilibré" qui illustre les nombreux aspects de la photographie.

"Je suis ravi d'être reconnu par vos pairs et je suis très heureux", a-t-il déclaré à CNN Sport, affirmant qu'il avait déjà les yeux rivés sur un 10e titre.

"C'est une chance que je sois assez bon pour choisir ceux à soumettre."

"Prendre une photo, c'est simple"

L'une des photos préférées de Whitaker dans le portfolio est celle du cheval de course Tiger Roll, qui allait remporter deux Grands nationaux consécutifs en avril.

Tiger Roll a fait une explosion mémorable tardive devant Aintree et la photo de Whitaker représente le petit cheval de course sautant par-dessus l'un des tristement célèbres sauts d'eau de la piste.

Cependant, malgré le cheval étonnant en photo, il dit que l'arrière-plan est la véritable star de la série.

"Ce qui fait vraiment la photo, c'est le bouleau qui se jette dans l'eau teintée en bleu. Il y a tellement de vie dans les éclaboussures", a-t-il déclaré, révélant que la photo avait été prise à distance par une caméra pointant derrière la barrière.

La recherche de la toile de fond parfaite est certainement un élément clé de l’approche de Whitaker et, dans de nombreux cas, est plus important que les jockeys et les chevaux au premier plan.

Whitaker dit en plaisantant qu'il n'est pas si difficile de trouver les animaux dans un cadre magnifique compte tenu de la richesse associée à ce sport,

"Il y a beaucoup de gens riches dans les courses de chevaux, alors les animaux sont souvent dans de très jolies scènes, ce qui bien sûr donne de superbes photos", a-t-il déclaré.

"Prendre une photo est vraiment simple. Il s'agit principalement de l'arrière-plan, puis vous attendez le sujet."

C'est certainement le cas d'un autre de ses clichés primés, qui montre un cheval de course se découpant dans un ciel magnifique de maquereau.

La photo a été prise juste avant l'aube sur le chantier de Philip Hobbs sur la côte ouest de l'Angleterre et, selon Whitaker, était une photo qui n'attendait que de se produire.

"Je suis arrivé et j'ai vu ce ciel incroyable. Je pouvais voir ce qui allait se passer, mais j'avais juste besoin d'un cheval", a-t-il déclaré.

"Heureusement, l'un d'eux faisait de l'exercice, alors j'ai attrapé le cycliste et lui ai demandé si je pouvais faire la photo. J'étais allongé sous cette crête, tirant vers le ciel et l'attendant juste pour qu'il passe."

Whitaker dit que si les horizons dramatiques peuvent faire une bonne photo, cela a parfois un coût.

En mai, Whitaker a pris une photo de chevaux qui couraient vers un ciel orageux.

Malgré le fait qu'il ait fait son portefeuille gagnant, il se souvient d'avoir pris la photo quelques instants avant qu'elle ne tombe sous une pluie battante.

"De nombreuses photos de courses de chevaux vivent dans vos étanches, mais ces fonds bruts et durs permettent de superbes photos de chevaux luttant contre les éléments," a déclaré Whitaker, dont le père, James, était un écrivain et diffuseur royal bien connu au Royaume-Uni.

"Sens dramatique de la vitesse"

Photographier les chevaux de course à toute vitesse peut être difficile pour tout vivaneau expérimenté, mais Whitaker était capable de capturer cet incroyable sentiment de vitesse au Juddmonte International de York.

Utilisant une technique de panoramique [suivi du sujet avec son appareil photo], il a pris une image merveilleusement floue de l’éventuel vainqueur, le Japon, prenant d'assaut la victoire devant Crystal Ocean.

"Il y a juste cette belle sensation dramatique de vitesse dans la photo", a-t-il déclaré.

"Cela nettoie en quelque sorte l'image sans tous les sponsors en arrière-plan."

C’est un style similaire à celui de son portfolio, qui décrit une famille regardant des chevaux de course galoper devant eux à Goodwood.

Whitaker dit que la photo a été inspirée par le Tour de France du cyclisme qui se déroulait en même temps que la course.

"La famille se tenait parfaitement là et il se trouve que ce sont des chevaux qui courent devant eux. Ils auraient pu surveiller les cyclistes aussi facilement", a-t-il déclaré.

La dernière photo pour faire son portfolio est celle d’un jockey descendant de sa monture devant une clôture, mais Whitaker a souligné que l’homme et le cheval s’affrontaient après l’incident.

"Bien que ce soit malheureux, les jockeys en chute font de bonnes photos. Il fait une si belle forme, comme un danseur qui tente désespérément de bien paraître."

Edward Whitaker: Superbes images du photographe de l'année des courses de chevaux

Mois préféré

Whitaker parcourt la Grande-Bretagne de long en large, affrontant les éléments à la recherche de la photo parfaite.

Il a ajouté que les quatre saisons permettaient de prendre des photos très différentes, qu’il s’agisse du soleil radieux de l’été ou de la lumière maussade de l’hiver.

Le mois préféré de Whitaker est le mois de septembre car "la lumière est tellement belle et rend les photographies si colorées".

Sa passion l'a également emmené outre-mer pour capturer certaines des plus grandes courses de la planète, y compris la Breeders 'Cup de cette année aux États-Unis.

Après avoir décroché son dernier prix, Whitaker prenait un avion pour couvrir les courses internationales de Hong Kong où il avait hâte de prendre des photos de l'emblématique circuit de course de Sha Tin.

Le collègue de Whitaker, Patrick McCann, a également remporté le prix Photo de l'année au Derby Awards de la Horserace Writers '& Photographers' Photographers 'Association, pour sa photo d'un jockey démonté par son cheval.

"J'ai gagné avec des images très différentes, cela devient de plus en plus difficile chaque année", a déclaré McCann, qui a maintenant remporté le prix trois fois.

"Il y a tellement de grands photographes. C'est un privilège d'être nommés et de remporter le prix."

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