Ecosse vs Ukraine : que signifient les barrages de la Coupe du monde pour les Ukrainiens ?  |  Nouvelles du football

Avant l’un des matchs de charité du printemps du Dynamo Kyiv, un journaliste a demandé à Oleksandr Karavayev ce qu’il ressentait après avoir lu la situation dans une Ukraine déchirée par la guerre.

“Un salut bas à nos soldats qui défendent la terre ukrainienne”, a commencé à répondre le défenseur de l’équipe nationale du Dynamo et de l’Ukraine. Il a essayé de continuer, cependant, a été étouffé par les larmes et n’a pas pu terminer sa phrase.

Ce fut un moment qui met en évidence l’émotion que chaque joueur ukrainien ressentira alors que des combats acharnés se poursuivent dans tout le pays. La ville natale de Karavayev, Kherson, est occupée depuis le début de l’invasion et chaque jour, les habitants entendent le bruit des explosions.

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Les conséquences d’une frappe aérienne russe qui a frappé un hôpital en Ukraine

C’était une ville dans laquelle Karavaïev rentrait chaque année – non seulement pour rendre visite à ses parents, mais aussi pour organiser un tournoi de football pour enfants. Aujourd’hui, le jeune homme de 29 ans n’est même plus en mesure d’envoyer des médicaments à sa famille car tous les colis de valeur sont confisqués par l’armée russe.

Le football, cependant, joue son rôle pour aider à collecter des fonds pour les Ukrainiens touchés par la guerre. Plus tôt cette année, le Dynamo Kyiv a disputé sept matchs caritatifs dans sept pays européens – Pologne, Turquie, Roumanie, Estonie, Suisse, Croatie et Allemagne où un match à Dortmund a rapporté environ 400 000 €.

L'Ukraine a battu le club allemand Borussia Mönchengladbach 2-1 lors d'une collecte de fonds caritative
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L’Ukraine a battu le club allemand Borussia Mönchengladbach 2-1 lors d’une collecte de fonds caritative

Malgré la loi martiale et l’interdiction faite aux hommes de 18 à 60 ans de quitter le pays, les autorités ukrainiennes ont fait une exception pour les footballeurs. Leur objectif n’est pas seulement de récolter des fonds caritatifs, mais l’équipe nationale veut aussi atteindre la Coupe du monde et créer un moment de bonheur pour un pays qui a été déchiré.

Pour ce faire, les joueurs ont besoin de pratique – quelque chose qui a été rare. Malgré cela, le milieu de terrain défensif Taras Stepanenko – qui a vu son village natal de Velyka Novoselytsia dans la région de Donetsk bombardé et détruit – espère rembourser ces soldats après avoir révélé le message clé de ceux qui sont en première ligne : “Nos soldats nous écrivent régulièrement et demandent une seule chose : gagner le billet pour la Coupe du monde.”

Seule une poignée de joueurs ont participé à des compétitions régulières; Oleksandr Zinchenko de Manchester City, Vitaly Mykolenko d’Everton, Eduard Sobol qui vient de remporter le titre de champion de Belgique au Club de Bruges, l’attaquant de Benfica Roman Yaremchuk et Ruslan Malinovskyi d’Atalanta.

Mykolenko
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Vitaly Mykolenko s’est entraîné avec l’équipe ukrainienne après la saison de Premier League

Andriy Yarmolenko est un autre joueur qui devrait être dans la formation de départ quel que soit le nombre de minutes qu’il a joué pour West Ham. Il est fougueux, émotif, a un bon pied gauche et a marqué 44 buts, à seulement quatre derrière le détenteur du record de tous les temps Andriy Shevchenko. Espérons que ces barrages soient le moment où il pourra établir un nouveau record et donner de la joie à son Chernihiv natal et à toute l’Ukraine.

En parlant de Shevchenko, c’est le 30 juin 2021 qu’il a levé les deux bras à Hampden Park alors que son équipe battait la Suède en prolongation pour atteindre les quarts de finale des Championnats d’Europe. Près d’un an s’est écoulé et notre nouvel entraîneur Oleksandr Petrakov, qui a remplacé Shevchenko, a sa propre opinion sur l’équipe et la tactique.

Je ne doute pas que mercredi l’équipe ukrainienne sera prudente et disciplinée pour tenter de contrer la tactique de l’Ecosse. Cependant, après avoir eu du mal à organiser un match amical au cours de la semaine dernière, c’est un mystère pour nous tous quant à la façon dont le match se déroulera. Ce que nous savons, cependant, c’est que l’Ukraine ne sera pas l’outsider dans l’esprit.

Si vous voulez imaginer ce que ce match signifie pour l’Ukraine, repensez au début de l’invasion. Notre entraîneur-chef Petrakov voulait rejoindre l’unité de défense territoriale, prendre une mitrailleuse et défendre le pays. L’homme de 64 ans est venu au bureau d’enregistrement et d’enrôlement militaire et on lui a dit: “Nous nous en sortirons. Et vous feriez mieux de mener l’équipe à la Coupe du monde.”

Le football est toujours dans l’esprit des Ukrainiens et j’espère que les sons des célébrations résonneront dans tout le pays mercredi.