Duterte réagit au blocage des navires philippins par la Chine

S’exprimant lundi, le président philippin Rodrigo Duterte a répondu à la flambée de la semaine dernière au cours de laquelle des bateaux philippins ont été la cible de tirs de canons à eau des garde-côtes chinois sur le deuxième Thomas Shoal (connu sous le nom d’Ayungin Shoal aux Philippines). Les navires livraient du ravitaillement aux marines stationnés sur l’atoll ; Pékin, qui revendique les îles, a déclaré que les bateaux n’avaient pas demandé l’autorisation d’entrer.

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« Nous abhorrons l’événement récent sur le banc d’Ayungin et considérons avec une profonde inquiétude d’autres développements similaires », a-t-il ajouté. Duterte a déclaré à la réunion de l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est et de la Chine.

« Cela ne parle pas bien des relations entre nos nations et notre partenariat », a ajouté le chef franc.

Le président, qui quittera ses fonctions en 2022, a tenté d’améliorer les relations avec ses voisins chinois au cours de son mandat. Cependant, les revendications de Pékin sur de vastes étendues de la mer de Chine méridionale, y compris les îles et les atolls au large des Philippines, ont continuellement remis en cause les relations diplomatiques. L’affirmation de soi de Pékin a également engendré un sentiment anti-chinois croissant parmi les Philippins.

Plus tôt cette année, le ministère chinois des Affaires étrangères a appelé Manille à arrêter ses exercices militaires autour de l’île de Thitu et de Scarborough Shoal, accusant les Philippines de « compliquer la situation et aggraver les différends ».

Le deuxième Thomas Shoal se trouve à seulement 105 milles marins (195 km) de la province philippine de Palawan et dans la zone économique exclusive du pays. L’atoll se trouve également dans la « ligne des neuf tirets » de la Chine – une revendication territoriale définie unilatéralement qui revendique la propriété chinoise de plus de 90 % de la mer de Chine méridionale.

Pékin a rejeté une décision de 2016 de la Cour permanente d’arbitrage basée à La Haye qui rejetait ses revendications dans la mer de Chine méridionale, fondées sur des usages historiques. Le deuxième Thomas Shoal se trouve à environ 650 milles marins (1 200 km) de la province méridionale chinoise de Hainan.

Le sommet régional asiatique est organisé par le président chinois Xi Jinping, qui a déclaré à ses collègues dirigeants que Pékin « Ne cherchez jamais l’hégémonie, et surtout n’intimidez pas les petits. »

Les voies navigables potentiellement riches en ressources et stratégiquement importantes de la mer de Chine méridionale font l’objet de multiples revendications qui se chevauchent de la part de la Chine, des Philippines, du Vietnam, de la Malaisie, de l’Indonésie, de Taïwan et de Brunei.

Vendredi, les États-Unis ont averti la Chine que l’attaque de navires publics philippins inciterait les États-Unis à réagir en vertu de leurs obligations conventionnelles.

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