Dupés par la Russie, les pigistes pris au piège d’une campagne de désinformation par la promesse d’un argent facile

LONDRES: Lorsque la journaliste indépendante Laura Walters a soumis un article de 1000 mots sur l’influence politique chinoise en Nouvelle-Zélande à ses nouveaux rédacteurs en chef du média à but non lucratif Peace Data, la réponse a été catégorique.

«Je tiens à exprimer notre profonde gratitude pour votre travail», a écrit Alice Schultz, responsable des communications de Peace Data, dans un e-mail du 15 juin consulté par Reuters. «Il est difficile de croire à quel point des pays totalitaires comme la Chine (ou la Russie) trouvent leurs moyens de se mêler même des démocraties les plus fortes du monde.

Mais cet e-mail, d’une personne prétendant être Schultz, semble maintenant avoir été une petite partie d’une telle tentative d’ingérence.

Faisant suite à un conseil du FBI, Facebook et Twitter ont déclaré mardi avoir identifié Peace Data comme le centre d’une campagne d’influence politique russe ciblant les électeurs de gauche aux États-Unis, en Grande-Bretagne et dans d’autres pays.

Le site Web a réussi à tromper et à embaucher des journalistes indépendants pour écrire des articles sur des sujets tels que l’élection présidentielle américaine, la pandémie de coronavirus et les crimes de guerre occidentaux présumés, a déclaré Facebook.

Des courriers électroniques examinés par Reuters et des entretiens avec six journalistes commandités par le site Web montrent comment les écrivains ont été approchés sur les réseaux sociaux, payés jusqu’à 250 $ (187,3 livres) par article et parfois encouragés à insérer des angles politiques dans leur travail.

Une personne qui s’est identifiée comme étant Bernadett Plaschil, rédacteur en chef adjoint de Peace Data, a déclaré à Reuters par courrier électronique: «Nous sommes vraiment confus par ces accusations et les nions toutes.» La personne a refusé de parler par téléphone ou appel vidéo.

Les nouvelles concernant Peace Data font suite aux avertissements selon lesquels la Russie tente d’influencer le résultat des élections de novembre après ce que les responsables des services de renseignement américains ont déclaré être un effort concerté pour relancer la campagne du président Donald Trump en 2016.

La Russie a nié à plusieurs reprises ces allégations et le Kremlin n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires sur Peace Data mercredi.

«J’ai en fait fait référence à l’ingérence de la Russie en 2016 dans l’article que j’ai écrit», a déclaré à Reuters Walters, basé au Royaume-Uni, qui a été payé 250 dollars pour écrire l’histoire de Peace Data en juin. «J’apprécie l’ironie en ce moment.»

TACTIQUES DE LA VIEILLE ÉCOLE

Le «personnel» de Peace Data a contacté Walters et d’autres auteurs en ligne, généralement dans des messages privés sur Twitter ou sur le site de réseautage professionnel LinkedIn. Ils ont offert entre 100 et 250 dollars pour un article et ont payé rapidement via des transferts d’argent sur Internet, ont déclaré les auteurs.

Tous les rédacteurs contactés par Reuters, dont certains ont demandé l’anonymat en raison de craintes de répercussions professionnelles, ont déclaré qu’ils n’avaient aucune connaissance du soutien russe du site avant mardi.

Certains journalistes ont déclaré qu’ils considéraient le travail comme un moyen facile de gagner de l’argent pendant l’épidémie de coronavirus. D’autres étaient des journalistes en herbe à la recherche d’une pause. «Mon premier article publié sur une source d’information indépendante», a déclaré l’un des écrivains lors de la publication de leur travail sur les réseaux sociaux en mai.

Alors que certains des auteurs ont déclaré qu’il n’y avait pas de direction politique manifeste de la part du personnel de Peace Data, d’autres ont déclaré que la ligne éditoriale du site Web les mettait mal à l’aise.

«Il y avait un angle politique surestimé dans mes histoires», a déclaré un journaliste qui a écrit pour Peace Data sur la Turquie et le cas du fondateur de WikiLeaks Julian Assange.

« Il a rapidement cessé d’être un article de presse car ils ont continué à demander plus de concentration sur des sujets politiques avec une tournure particulière », a ajouté la personne.

L’utilisation par la Russie de fausses organisations pour piéger des agents et des militants involontaires dans le cadre de ses efforts de propagande remonte à l’Union soviétique, a déclaré Thomas Rid, professeur à l’Université John Hopkins et auteur de Active Measures, un livre sur la guerre politique.

Alors que les efforts pour attraper les opérations d’influence en ligne se sont intensifiés depuis 2016, «revenir par défaut à certaines des tactiques de la vieille école semble être ce qu’ils font pour essayer de rester cachés», a-t-il déclaré.

Walters a déclaré que ses expériences montraient l’importance d’améliorer la sensibilisation du public aux efforts visant à tromper les gens en ligne.

«Le niveau de sophistication, les efforts qui y sont consacrés… ils pensent évidemment que cela en vaut la peine et que cela va représenter quelque chose», a-t-elle déclaré.

Regardez aussi

80 jours plus tard, beaucoup de questions mais peu de réponses dans la sonde de la mort de Sushant | Pointes en laiton avec Zakka Jacob

«Donc j’ai l’impression que si je peux être dupée par quelque chose comme ça, n’importe qui pourrait l’être», a-t-elle ajouté. «Mais c’est probablement la chose la plus intéressante qui va m’arriver pendant très longtemps.»

(Reportage supplémentaire de Raphael Satter à Washington; édité par Chris Sanders et Edward Tobin)

Tableau (
[videos] => Tableau (
[0] => Tableau (
[id] => 5f4fc901ebd38174065551fc
[youtube_id] => 46L73aFygQI
Duped By Russia, Freelancers Ensnared In Disinformation Campaign By Promise Of Easy Money => 80 jours après, beaucoup de questions mais peu de réponses dans la sonde de mort de Sushant | Tacks en laiton avec Zakka Jacob)

[1] => Tableau (
[id] => 5f4fc3617c39367400faeff2
[youtube_id] => xKMlnWbp59c
Duped By Russia, Freelancers Ensnared In Disinformation Campaign By Promise Of Easy Money => 25 étudiants de Lakh se présentent à l’examen principal du JEE au milieu de la pandémie | La bonne position))

[query] => Https://pubstack.nw18.com/pubsync/v1/api/videos/recommended?source=n18english&channels=5d95e6c378c2f2492e2148a2,5d95e6c778c2f2492e214960&categories=5d95e6d7340a9e4981b2e10a&publish_min=2020-08-31T07:30:27.000Z&publish_max=2020-09-03T07:30 : 27.000Z & sort_by = date-pertinence & order_by = 0 & limit = 2)