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NEW YORK (Reuters) – La coiffeuse new-yorkaise Vanessa Karim n'a pas travaillé depuis le 21 mars, lorsque l'État a fermé tous les salons pour ralentir la propagation du coronavirus. Elle n'a que suffisamment d'argent pour couvrir la moitié de son loyer de 1 400 $ d'avril.

Du troc à la mendicité, les Américains en difficulté affrontent le loyer d'avril

Des panneaux indiquant «suspendre le loyer» et «la peur provoque le racisme» sont illustrés dans une entreprise en pension dans le quartier de Capitol Hill à Seattle, alors que les efforts continuent d'aider à ralentir la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19) à Seattle, Washington, États-Unis, le 29 mars. , 2020. REUTERS / Jason Redmond

"Tout cela ressemble à un mauvais rêve", a déclaré Karim, 36 ans, qui prévoyait de demander à son propriétaire s'il serait disposé à accepter un paiement partiel. "Chaque jour, je me dis:" Est-ce vraiment ce qui se passe? "J'essaie de ne pas stresser."

Alors que la pandémie fait des ravages sur l’économie américaine et transforme la vie quotidienne des Américains, le début du mois d’avril apporte un moment de compte à des millions de personnes: des chèques de loyer sont dus.

De nombreux Américains ont déjà perdu leur emploi – les demandes de chômage nationales de la semaine dernière ont dépassé les 3 millions, battant des records précédents – et de vastes pans du pays ont essentiellement fermé leurs portes, avec plus de la moitié des États américains actuellement sous une certaine forme de séjour à la maison afin de freiner la propagation de la maladie.

Un tiers des 328 millions d'habitants du pays vivent dans des logements locatifs, selon les données du recensement américain. À New York, épicentre de l'épidémie aux États-Unis, la proportion de ceux qui louent leur logement est beaucoup plus élevée.

Certains États ont institué un moratoire sur les expulsions résidentielles. Les défenseurs du logement, cependant, ont appelé à une action plus dramatique, y compris la suspension totale des paiements de loyer jusqu'à ce que l'économie puisse redémarrer.

Dans certains cas, les propriétaires – qui dépendent souvent des loyers pour leur propre survie financière – ont accepté de loger les locataires endommagés par les retombées économiques.

Megan Cornelius et son mari, Adam, ont déménagé dans un plus grand appartement dans le quartier de Brooklyn à New York il y a moins de deux mois, juste au moment où elle décrochait un nouvel emploi dans le développement des talents pour un réseau sportif numérique.

Elle a été licenciée après à peine un mois, alors qu'Adam est entre deux emplois dans l'industrie de la restauration durement touchée.

"Il ne sert à rien d'essayer même de trouver un emploi maintenant", a-t-il déclaré.

Sans revenu, le couple a obligé son propriétaire à reporter le paiement du loyer jusqu'à ce que l'un d'eux trouve un emploi. À leur grand soulagement, elle a immédiatement accédé à la demande.

«Nous sommes passés de« Comment allons-nous survivre? »À« Ça ira, nous allons y arriver », a déclaré Adam Cornelius.

D'autres ont trouvé des moyens créatifs de faire le loyer. Ryan Henry Ward, un artiste de Seattle dont les peintures murales apparaissent partout dans la ville, a vu son printemps normalement occupé s'interrompre alors que la pandémie fermait les écoles, les restaurants et les magasins.

Il a écrit à son propriétaire une lettre expliquant sa situation. Son propriétaire a répondu avec une proposition: créer des peintures murales pour ses propriétés, et Ward recevrait des paiements mensuels qu'il pourrait utiliser pour payer son loyer.

«Quand il m'a prévenu, j'ai pleuré. J'ai juste braillé. Je ne savais pas que je le retenais », a déclaré Ward, 44 ans, qui a également mis en place un arrangement de peinture murale pour un restaurant.

Certains Américains ont été bloqués en essayant de demander des prestations de chômage, avec des agences inondées par un tsunami de revendications qui a submergé les systèmes en ligne.

'PAS SEULEMENT MOI'

Ce ne sont pas seulement les locataires qui s’inquiètent. Jenny et Steve Nugent, qui dirigent Flanagan’s Harp and Fiddle, un pub irlandais à Bethesda, Maryland, prévoyaient d'informer leur propriétaire mardi qu'ils ne seraient pas en mesure de payer leur loyer d'avril de 14 000 $.

Depuis que leurs portes se sont fermées un jour avant la Saint-Patrick, ils ont perdu environ 70 000 $ de revenus par rapport à l'année dernière, a déclaré Jenny Nugent. Le bar grouille sur les commandes à emporter, ce qui suffit pour payer un lave-vaisselle et un cuisinier et couvrir certaines dépenses de base – mais le loyer est trop cher.

"C'est soit payer le loyer, soit faire des salaires", a-t-elle déclaré.

Pourtant, elle a abordé l'épidémie avec sérénité, affirmant que si le bar monte le ventre, elle se rendra à l'épicerie locale et postulera pour un emploi.

Karim, la coiffeuse, a déclaré qu'elle était réconfortée par le fait que tant d'autres faisaient face aux mêmes défis qu'elle.

"Je sais que ce n'est pas seulement moi", a-t-elle déclaré. "Ce genre de me continue."

Reportage de Joseph Axe, Maria Caspani, Rodrigo Campos, Jessica Resnick-Ault et Daniel Trotta; Rapports supplémentaires de Stephanie Kelly, Nathan Layne, Alessandra Rafferty, Andrea Shalal, Lauren Young et Greg Scruggs; Écriture de Joseph Axe; Montage par Scott Malone et Rosalba O'Brien

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