Du bruant à la vue d'ensemble: l'île de Wight devient le banc d'essai des applications de virus au Royaume-Uni

COWES, Angleterre (Reuters) – L'épidémie de coronavirus a payé les festivités du 1er mai sur l'île de Wight cette semaine et a attiré l'attention sur l'île pour une raison très différente: elle a été désignée comme terrain d'essai pour une application de traçage visant à endiguer la propagation du virus.

Anni Adams, employée du National Health Service du Royaume-Uni, examine une nouvelle application du NHS pour suivre les contacts avec des personnes potentiellement infectées par la maladie à coronavirus (COVID-19) en cours d'essai sur l'île de Wight, en Grande-Bretagne, le 5 mai 2020. Photo prise le 5 mai 2020. REUTERS / Isla Binnie

En descendant la High Street inhabituellement calme de Cowes, où les visiteurs descendent généralement du ferry depuis la côte sud de l'Angleterre, la conseillère locale et employée des services de santé Anni Adams a déclaré que sa ville natale aurait préparé des fêtes de rue.

«Tout aurait été là-bas, avec du bruant. Il semble que hier, nous nous rencontrions, humant et ahh sur l'opportunité d'aller de l'avant. »

Au lieu de cela, Adams est l'un des travailleurs des services de santé et du personnel du conseil qui est devenu mardi la première cohorte à commencer à télécharger sur leurs téléphones intelligents une application que le gouvernement britannique espère pouvoir aider à limiter la transmission du virus, qui a désormais infecté plus de 3,5 millions de personnes à l'échelle mondiale.

C’est la réponse de la Grande-Bretagne au type de logiciel qui, associé à des tests et à un suivi plus larges, est considéré comme essentiel pour assouplir les restrictions de mouvement qui ont paralysé les économies.

Son utilisation sera volontaire, donnant la possibilité à toute personne présentant des symptômes de COVID-19 ou un test positif, d'entrer ses coordonnées pour démarrer le processus de traçage.

Contrairement à des projets similaires dans d'autres pays européens, la Grande-Bretagne a choisi de traiter les données de manière centralisée plutôt que sur les appareils eux-mêmes, où un niveau de confidentialité plus élevé peut être garanti.

Adams dit qu'elle pense qu'elle est l'une des nombreuses personnes à avoir eu des préoccupations au sujet de la confidentialité, mais le National Health Service britannique – dont une unité a développé l'application – a une expérience de la gestion des données, et de toute façon "il s'agit d'une image plus grande pour le moment."

"Si nous pouvons aider à sortir de l'isolement sur l'île et à sauver des vies qui sont plus importantes pour moi que de savoir si une personne au bout d'un téléphone sait que je suis allé à Waitrose hier", a-t-elle déclaré, faisant référence à un supermarché britannique.

Le secrétaire britannique à la Santé, Matt Hancock, a déclaré lundi que la confidentialité et la sécurité des données étaient primordiales dans le développement de l'application.

L'île a été choisie pour le projet en partie parce que les services de santé nationaux pour l'ensemble de ses 140 000 habitants sont gérés par une seule entité.

Idéalement, plus de la moitié de la population téléchargera l'application, a déclaré son développeur lundi, mais une utilisation de 20% ou plus donnerait un aperçu important de la propagation du virus.

Les autres citoyens de l'île seront invités à télécharger l'application à partir de jeudi.

Reportage par Isla Binnie; édité par Stephen Addison