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(Reuters) – Le quart-arrière des Saints de la Nouvelle-Orléans, Drew Brees, a présenté jeudi de longues excuses pour ses commentaires sur les manifestations à genoux irrespectueuses du drapeau américain qui ont suscité des critiques sur les réseaux sociaux.

Drew Brees s'excuse pour ses commentaires à genoux

PHOTO DU FICHIER: 5 janvier 2020; Nouvelle-Orléans, Louisiane, États-Unis; Le quart-arrière des Saints de la Nouvelle-Orléans Drew Brees (9) regarde avant un match de football des séries éliminatoires de la NFC Wild Card contre les Vikings du Minnesota au Superdome de Mercedes-Benz. Crédit obligatoire: Chuck Cook -USA TODAY Sports

Mercredi, Brees a été interrogé lors d'une apparition sur On Finance de Yahoo Finance sur la possibilité que des joueurs protestent contre l'injustice raciale en s'agenouillant pendant l'hymne lorsque la saison 2020 de la NFL débute en septembre.

Le joueur de 41 ans, largement considéré comme l'un des meilleurs passants de l'histoire de la NFL, a déclaré: "Je ne serai jamais d'accord avec quiconque ne respecte pas le drapeau des États-Unis d'Amérique ou de notre pays".

Colin Kaepernick a popularisé le geste de s'agenouiller lors des interprétations d'avant-match de "The Star-Spangled Banner" en 2016 alors qu'il était membre des 49ers de la NFL à San Francisco.

Agenouiller est devenu un symbole de la lutte contre la brutalité policière utilisée par les manifestants qui ont inondé les rues des villes américaines à la suite du décès la semaine dernière de George Floyd en garde à vue à Minneapolis.

"Je voudrais m'excuser auprès de mes amis, des coéquipiers, de la ville de la Nouvelle-Orléans, de la communauté noire, de la communauté de la NFL et de tous ceux que j'ai blessés avec mes commentaires hier", a déclaré Brees dans un post Instagram à côté d'une photo de mains blanches et noires tremblant. .

«En parlant avec certains d'entre vous, cela me brise le cœur de savoir la douleur que j'ai causée.

«Dans une tentative de parler de respect, d'unité et de solidarité autour du drapeau américain et de l'hymne national, j'ai fait des commentaires insensibles et j'ai complètement raté la cible des problèmes auxquels nous sommes confrontés en ce moment en tant que pays.

"Ils manquaient de conscience et de tout type de compassion ou d'empathie."

Quelques instants après que les commentaires originaux soient devenus publics, la réaction a été rapide avec des coéquipiers et d'autres grands sportifs qui ont critiqué Brees pour son insensibilité.

“WOW MAN !! Est-ce encore surprenant à ce stade. Bien sûr que non! Vous ne comprenez toujours pas pourquoi Kap était agenouillé sur un genou ?? " Le joueur des Los Angeles Lakers et le grand NBA LeBron James ont posté sur Twitter.

Brees a déclaré qu'il avait assumé l'entière responsabilité de ses propos et qu'il se sentait «malade» de la façon dont ils étaient perçus.

"Je reconnais que je devrais parler moins et écouter davantage … et quand la communauté noire parle de sa douleur, nous devons tous écouter", a-t-il ajouté.

Reportage de Steve Keating à Toronto. Montage par Christian Radnedge

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