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Drew Brees s'excuse d'avoir critiqué les manifestations de la NFL au milieu des réactions violentes

Drew Brees a présenté ses excuses et condamné l'oppression des Afro-Américains au milieu d'un torrent de critiques de LeBron James, des stars de la NFL, et même de ses coéquipiers des New Orleans Saints au sujet de ses récentes objections aux joueurs qui protestaient contre le racisme en s'agenouillant pendant l'hymne national.

«  Je voudrais m'excuser auprès de mes amis, coéquipiers, de la ville de La Nouvelle-Orléans, de la communauté noire, de la NFL et de tous ceux que j'ai blessés avec mes commentaires hier '', a écrit Brees sur Instagram. «En parlant avec certains d'entre vous, ça me brise le cœur de savoir la douleur que j'ai causée.

Dans une interview publiée sur Twitter mercredi, Brees a déclaré à Yahoo Finance qu'il "ne sera jamais d'accord avec quiconque ne respecte pas le drapeau des États-Unis d'Amérique ou de notre pays". Brees avait été interrogé sur ses responsabilités sociales à l'avenir et a répondu en citant ses grands-pères vétérans de la Seconde Guerre mondiale tout en critiquant les manifestations pacifiques.

Les commentaires publics de Brees étaient ses premiers après le meurtre de l'homme noir non armé George Floyd, décédé en garde à vue à Minneapolis le 25 mai, déclenchant des protestations à l'échelle nationale contre la brutalité policière raciste – le même problème, un nombre variable de joueurs de la NFL protestaient pendant l'hymne national depuis 2016 .

Depuis que les commentaires sont devenus viraux, Brees a été critiqué par les coéquipiers des Saints Cameron Jordan, Michael Thomas et Malcolm Jenkins, ce dernier ayant dit au quart-arrière de 41 ans de se taire.

"Je vous considérais comme un ami", a déclaré Jenkins dans une vidéo publiée sur Instagram. «Je vous admirais. Vous êtes quelqu'un pour qui j'ai eu beaucoup de respect. Mais parfois, tu devrais fermer la merde.

Brees n'a pas fui cette critique jeudi.

«  Dans une tentative de parler de respect, d'unité et de solidarité centrée sur le drapeau américain et l'hymne national, j'ai fait des commentaires insensibles et j'ai complètement raté la cible des problèmes auxquels nous sommes confrontés en tant que pays '', ont poursuivi les excuses de Brees. .

«Ils manquaient de conscience et de tout type de compassion ou d'empathie. Au lieu de cela, ces mots sont devenus source de division et blessants et ont induit les gens en erreur en leur faisant croire que je suis en quelque sorte un ennemi. Cela ne pourrait pas être plus éloigné de la vérité et ce n'est pas un reflet fidèle de mon cœur ou de mon caractère.

Brees a poursuivi en décrivant sa position sur la justice sociale et les protestations, tout en suggérant qu'il pouvait être un leader pendant cette période.

"Je soutiens la communauté noire dans la lutte contre l'injustice raciale systémique et la brutalité policière et je soutiens la création d'un véritable changement de politique qui fera une différence", a-t-il poursuivi. «Je condamne les années d'oppression qui ont eu lieu dans nos communautés noires et qui existent toujours aujourd'hui.

«Je reconnais qu'en tant qu'Américains, y compris moi-même, nous n'avons pas fait assez pour lutter pour cette égalité ou pour vraiment comprendre les luttes et le sort de la communauté noire. Je reconnais que je fais partie de la solution et que je peux être un leader pour la communauté noire dans ce mouvement.

«Je suis malade de la façon dont mes commentaires ont été perçus hier, mais j'en assume l'entière responsabilité. Je reconnais que je devrais parler moins et écouter davantage … et quand la communauté noire parle de sa douleur, nous devons tous écouter.

"Pour cela, je suis vraiment désolé et je vous demande pardon."

L'opinion de Brees sur le sujet n'est pas nouvelle, pas plus que la controverse de la NFL sur les manifestations, qui a commencé avec le quart-arrière des 49ers de San Francisco, Colin Kaepernick, au cours de la saison 2016. Bien qu'il soit hors de la NFL depuis mars 2017, ce qui a conduit à des accusations de collusion et de blackball contre les propriétaires d'équipe de la NFL, d'autres joueurs ont continué de protester contre la brutalité policière raciste en s'agenouillant, en s'asseyant ou en levant un poing pendant l'hymne national.

Mercredi, Brees a déclaré avoir cité ses grands-pères vétérans de la Seconde Guerre mondiale tout en expliquant pourquoi il pensait que les manifestations étaient irrespectueuses envers les militaires.

James a donné sa réponse sur Twitter, affirmant que Brees avait mal interprété les manifestations.

«Est-ce toujours surprenant à ce stade. Bien sûr que non! Écrivit James. «Vous ne comprenez toujours pas pourquoi Kap était agenouillé sur un genou ?? Cela n'a absolument rien à voir avec le manque de respect envers (le drapeau) et nos soldats (hommes et femmes) qui gardent nos terres libres. Mon beau-père en faisait partie.

Thomas s'est rendu sur Twitter après les commentaires de Brees pour exprimer son mécontentement.

"Il ne sait pas mieux", a écrit Thomas mercredi après-midi.

Thomas a suivi 15 minutes plus tard avec "Nous ne nous soucions pas si vous n'êtes pas d'accord et qui que ce soit d'autre à ce sujet."

Brees a suivi les tweets de Thomas avec une déclaration à ESPN.com.

"J'adore et je respecte mes coéquipiers et je me tiens là avec eux en ce qui concerne la lutte pour l'égalité raciale et la justice", a déclaré Brees. "Je me tiens également aux côtés de mes grands-pères qui ont risqué leur vie pour ce pays et d'innombrables autres hommes et femmes militaires qui le font quotidiennement."

Brees et Thomas sont sur la même longueur d'onde sur le terrain, ce dernier étant nommé Joueur offensif de l'année par la NFL en 2019.

Le receveur des 49ers de San Francisco, Emmanuel Sanders, qui a précédemment comparé le fait de rejoindre Brees et de jouer avec Peyton Manning à Denver, a écrit «Smh .. Ignorant» en entendant les commentaires de son nouveau quart-arrière.

L'ailier défensif des Saints Cameron Jordan a proposé sur Twitter: «  On m'a dit d'innombrables fois, ne croyez que la moitié de ce que vous voyez et rien de ce que vous entendez. Idk combat it. Je sais que les actions parlent plus fort que les mots. On m'a dit que beaucoup … montrez-moi '

Le demi de coin des Quarante-Niners Sherman n'a pas mâché ses mots avec son évaluation des commentaires de Brees.

"Il est plus que perdu", a écrit Sherman. «Je vous garantis qu'il y avait des hommes noirs qui se battaient aux côtés de votre grand-père, mais cela ne semble pas être le cas. Cette conversation inconfortable que vous essayez d'éviter en injectant des militaires dans une conversation sur la brutalité et l'égalité fait partie du problème.

L'ancien récepteur de la NFL, Doug Baldwin Jr., a tweeté: «  @drewbrees, la raison pour laquelle mes enfants doivent vivre dans un monde qui ne comprendra pas leur douleur est parce que des gens comme vous élèvent vos enfants pour perpétuer le cycle. Drew, c'est toi le problème.