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Dr Tara Narula sur la navigation dans un mystère de la santé à la faculté de médecine

Dr Tara Narula.Avec l’aimable autorisation de Tara Narula

Le Dr Tara Narula écrit une chronique sur la santé des femmes pour TODAY.com. Elle est correspondante médicale de NBC News, contributrice de TODAY.com et professeure agrégée de cardiologie à la faculté de médecine Donald et Barbara Zucker de Hofstra/Northwell.

Alors que j’étais assis dans la salle de conférence pendant ma deuxième année de médecine, j’ai remarqué des lumières colorées clignoter dans le coin de mon œil droit. Au début, je n’étais pas sûr de ce qui se passait, mais je savais que quelque chose n’allait pas.

Quand je suis rentré chez moi à Miami pour les vacances de Noël, j’ai parlé de mes symptômes à ma famille et j’ai consulté un ophtalmologiste. Il n’a remarqué aucun problème, à part une petite hémorragie au fond de mon œil et m’a recommandé de consulter un spécialiste de la rétine.

Les examens du spécialiste de la rétine n’ont révélé aucun problème au niveau de ma rétine et le médecin m’a envoyé consulter un neuro-ophtalmologiste pour examiner les nerfs de mon œil. Ce médecin a ordonné d’autres scanners et un test du champ visuel, où on m’a demandé d’appuyer sur un bouton chaque fois que je voyais un petit éclair de lumière.

Après le test, le médecin m’a informé que le test était anormal. Il y avait toute une série de lumières clignotantes que j’avais manquées. Il m’a expliqué que j’avais une perte du champ visuel appelée défaut arqué inférieur dans mon œil droit, ce qui signifiait que la vision dans la partie inférieure de mon œil droit avait disparu définitivement. Apprendre cette nouvelle au début de ma carrière médicale m’a fait peur et je craignais le pire.

J’ai demandé quelle en était la cause, et il a répondu que cela pouvait être dû à plusieurs choses, notamment à la sclérose en plaques (SEP). Certaines femmes atteintes de SEP souffrent de névrite optique, une inflammation du nerf optique, et perdent une partie de leur vision. Il m’a recommandé de passer une IRM du cerveau et de la colonne vertébrale et de poursuivre les IRM cérébrales annuelles pendant les cinq prochaines années pour voir si l’une des lésions associées à la SEP se développait.

Il a également suggéré deux diagnostics différents : j’aurais pu avoir un petit accident vasculaire cérébral qui a affecté mon œil ou cela était lié au fait que quelqu’un m’a cogné l’œil avec le coude alors que je sortais avec des amis un soir.

Faire face à l’inconnu

Se faire dire que quelque chose n’allait pas était déjà assez difficile, mais le plus difficile était de ne pas avoir de véritable diagnostic ou de réponse à ce qui m’était arrivé. De plus, ne pas savoir si cela pourrait se reproduire ou si ma vision continuerait à décliner a été l’une des choses les plus difficiles auxquelles j’ai dû faire face. Il est difficile d’exister dans cette zone grise, où il existe quelques réponses mais où il n’existe pas de tableau complet. Après mon retour à la faculté de médecine, je me suis senti pétrifié et je me suis retrouvé à réfléchir à des hypothèses. Et si les choses empirent ? Pourrai-je obtenir mon diplôme de médecine et devenir médecin ?

Heureusement, mon IRM du cerveau et de la colonne vertébrale n’a montré aucune lésion de SEP. De retour à la faculté de médecine de l’Université de Californie du Sud, j’ai consulté un autre neuro-ophtalmologiste pour un deuxième avis. Ce médecin n’avait pas plus de réponses à me donner que le premier spécialiste.

Deux experts de renommée mondiale m’ont dit qu’ils n’étaient pas sûrs de la cause sous-jacente de ma perte de vision. J’ai essayé de me concentrer sur mes études de médecine, mais mon stress a augmenté. Alors que je m’inquiétais de mon avenir, ma mère m’a dit des mots que je n’ai jamais oubliés. Elle a dit que si je passais trop de temps à m’inquiéter de ce pourrait cela arriverait, je n’apprécierais pas la vie qui était événement. Elle m’a ensuite envoyé un petit mot citant la prière qu’elle disait toujours : « Dieu m’accorde la sérénité d’accepter les choses que je ne peux pas changer, le courage de changer les choses que je peux et la sagesse de connaître la différence. » Elle a changé ma mentalité.

De plus, un livre du journaliste Richard M. Cohen – « Blindside: Lifting a Life Above Illness: A Reluctant Memoir » – sur son expérience d’avoir reçu un diagnostic de SEP, d’être légalement aveugle et d’avoir un cancer du côlon m’a appris à tracer cette voie dans le inconnu. Le livre de Cohen m’a montré que nous n’avons pas de contrôle sur ce qui nous arrive médicalement, mais que nous avons tous le pouvoir de le gérer avec grâce, de contrôler ce que nous pouvons et de laisser tomber ce que nous ne pouvons pas.

Au cours des deux dernières décennies, ma perte de vision ne s’est jamais aggravée et on ne m’a pas diagnostiqué de SEP. En fait, plusieurs années plus tard, j’ai reçu un autre avis d’expert d’un médecin de la ville de New York, qui soupçonnait que ma grave myopie avait déformé mon œil, provoquant une perte de vision.

Chaque fois que je passe mon test annuel du champ visuel, je m’inquiète toujours. Chaque jour, je réalise en un instant que je pourrais redevenir un patient. Avoir vécu mon propre parcours me rappelle toujours que derrière le numéro de dossier médical, l’image et le dossier de chaque patient se cache un être humain qui a peur et qui lutte pour trouver le chemin de l’espoir et d’une nouvelle normalité. Lorsqu’un de mes patients subit un test ou un scanner, je m’assure toujours que mon personnel ou moi réagissons rapidement car je ne veux pas le laisser attendre et se poser des questions.

Il est important que les patients comprennent que parfois la médecine n’est pas noire ou blanche. Parfois, vous consultez trois médecins différents et obtenez trois avis différents parce que certains diagnostics sont insaisissables ou n’ont pas de réponse claire. Je sais à quel point il est frustrant et effrayant de ne pas avoir de diagnostic définitif ou de ne pas savoir ce qui va se passer. Être patient m’a appris l’importance de défendre votre santé.

Comment défendre votre santé

Voici mes meilleurs conseils pour défendre votre santé, surtout en tant que femme.

Garde l’esprit ouvert

Lorsque quelque chose est difficile à diagnostiquer, obtenir plusieurs avis peut être utile. Après avoir reçu plusieurs avis sur ma vue, je ne suis pas attaché à un diagnostic en particulier. Mon esprit est ouvert à l’idée que cela pourrait valoir la peine de consulter un autre médecin et d’obtenir un autre avis.

Tenir des registres

Je recommande aux patients souffrant de mystères médicaux de tenir un journal de leurs symptômes comprenant tous les résultats des tests et un calendrier. De cette façon, lorsqu’ils cherchent des réponses, ils peuvent fournir au nouveau médecin un aperçu complet de leur état, ce qui pourrait faciliter l’établissement d’un diagnostic.

J’encourage également les patients à demander des copies de tous leurs tests, y compris les IRM, les tomodensitogrammes, les analyses de sang, etc. De cette façon, ils disposent de toutes les informations pertinentes nécessaires sur leur santé et peuvent les partager avec les prestataires au lieu d’attendre le cabinet d’un médecin. envoyer les résultats.

Trouver de l’aide

Demander le soutien de ses amis et de sa famille peut aider les patients à faire face aux émotions difficiles liées à une maladie difficile à diagnostiquer. Pensez à demander à un proche d’assister aux visites chez le médecin avec vous, car il se peut qu’il se souvienne de détails que vous avez oubliés et de ce que le médecin vous dit plus en détail.

Croyez toujours ce que vous ressentez

Il est essentiel que les femmes apprennent à exprimer ce qu’elles ressentent. Les femmes connaissent leur corps et savent quand quelque chose ne va pas. Je conseille à mes patientes de faire confiance à leur instinct lorsque quelque chose ne va pas et de ne pas laisser les autres le minimiser. Dans de nombreux cas, défendre la santé commence par croire en sa propre expérience.

Trouvez un médecin avec qui vous êtes à l’aise

Vous et votre médecin devez entretenir une relation basée sur un consentement éclairé. Si vous ne vous sentez pas à l’aise avec votre médecin ou si vous avez l’impression d’être entendu, recherchez quelqu’un qui vous convient mieux.

Il est facile de se sentir dépassé par le système de santé et de se demander comment surmonter un défi de santé. Mais le conseil que ma mère m’a donné à l’école de médecine sonne toujours vrai : si vous mettez un pied devant l’autre et ne regardez pas trop loin, vous réaliserez que des mois ont passé. Prenez-le un jour à la fois.



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