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Quiconque a étudié les urgences de santé publique sait que la seule stratégie sensée est d'agir dès le début selon le pire des cas.

Pourtant, la réponse du gouvernement à ce jour à l'escalade de la crise des coronavirus n'inspire guère confiance.

L'un des principaux experts britanniques dans le domaine, Jonathan Ball, professeur de virologie moléculaire à l'Université de Nottingham, a averti hier que “ la rapidité de cette épidémie est surprenante et certainement beaucoup plus rapide que le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) '', qui est causé par un autre coronavirus et tué 700 personnes au début des années 2000.

DR MARTIN SCURR: Le vol de retour de Mercy au Royaume-Uni depuis Wuhan pourrait se transformer en désastre

Les Chinois du monde entier ont commencé à porter des contenants et des sacs en plastique sur la tête pour se protéger du coronavirus

Le professeur Ball a ajouté: "Les raisons de cela ne sont pas claires, mais il est clair que plus l'épidémie s'agrandit, plus il devient difficile de la contenir en utilisant les mesures habituelles de contrôle des infections."

Ce n'est pas un homme sujet à l'hyperbole et avec 132 décès signalés la nuit dernière et plus de 6000 personnes infectées – n'oubliez pas que ces chiffres peuvent être une grave sous-estimation par les autorités sanitaires chinoises – pour ma part, prenons ses préoccupations au sérieux.

D'autres les partagent certainement.

Aujourd'hui, l'Organisation mondiale de la santé se réunira à nouveau pour décider de déclarer ou non cette épidémie d'une nouvelle souche de coronavirus comme une urgence internationale.

Et tandis que le secrétaire à la Santé, Matt Hancock, présidera une réunion d'urgence COBRA aujourd'hui avant le rapatriement des citoyens britanniques de la ville de Wuhan à l'épicentre de l'épidémie, je crois que Boris Johnson et ses ministres ont été lents à réagir de manière à garantir les meilleures garanties. le public.

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Des photographies ont fait surface sur les médias sociaux qui semblent montrer les efforts désespérés que les gens vont faire pour éviter d'attraper la maladie mortelle qui a déjà tué plus de 130 personnes

Des rapports sur cette mystérieuse infection ont commencé à apparaître au cours de la première semaine de janvier. Mais le moment où les ministres auraient dû se rendre compte de la gravité du problème est survenu il y a neuf jours lorsque l'OMS a signalé que le personnel médical avait été infecté après avoir soigné des patients.

Un personnel médical sain, formé à la prise en charge des patients infectieux, a néanmoins succombé aux symptômes.

Pourquoi le risque n'a-t-il pas été amélioré ici? Avec chaque jour qui passe, le public est de plus en plus inquiet.

Avec le ministère des Affaires étrangères mettant en garde contre tous les voyages sauf essentiels vers la Chine continentale et British Airways annulant tous les vols à destination et en provenance de la Chine, il n'est pas étonnant.

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Les ministres auraient dû se rendre compte de la gravité du problème lorsque l'OMS a signalé que le personnel médical avait été infecté après avoir soigné des patients. Sur la photo, le personnel médical traite un patient avec le nouveau coronavirus à l'hôpital Zhongnan de Wuhan

Pourtant, la réaction des ministres a semblé fragmentée et illogique, guidée davantage par la politique, les apparences et les morsures que par la logique impitoyable requise pour lutter contre un virus. Dans des périodes nerveuses comme celles-ci, les gouvernements doivent apparaître résolus, déterminés – et faire preuve de prudence.

Leurs actions doivent être fermes, décisives et logiques car sinon le public verra les failles de leurs réponses

Appelez-moi cynique, mais je soupçonne que le pont aérien de sauvetage britannique annoncé hier doit plus aux Britanniques bloqués et désespérés téléphonant aux stations de radio de la BBC de Wuhan prétendant avoir été abandonnés par l'ambassade britannique que par toute pensée scientifique logique.

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Des médecins soignant des patients à l'hôpital central de Wuhan samedi. On estime que 200 Britanniques bloqués à Wuhan seront ramenés par avion à condition qu'ils signent un contrat acceptant d'être détenu pendant 14 jours dans un lieu encore inconnu

Pour ne donner qu'un exemple de l'incohérence: mardi, le personnel médical de Birmingham a été photographié vêtu de combinaisons de protection intégrale après qu'un résident revenu de Chine se soit plaint de se sentir malade.

C'était le genre de costume associé aux épidémies du virus Ebola en Afrique de l'Ouest.

Pourtant, au moment où ces photographies ont été prises, les Britanniques volaient toujours à Londres depuis la Chine et on leur a dit de rentrer chez eux pour «s'isoler».

C'était clairement stupide. Si le virus est suffisamment virulent et transmissible pour obliger les ambulanciers paramédicaux à s’habiller, comment peut-il être sûr pour les passagers qui ont visité un hotspot viral de rentrer chez eux en avion commercial et de retourner dans leurs propres villes et villages?

Demain, les quelque 200 Britanniques bloqués à Wuhan seront rapatriés à condition qu'ils signent un contrat acceptant d'être détenu pendant 14 jours en isolement dans un lieu encore inconnu, vraisemblablement une base militaire équipée de matériel médical approprié.

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Le personnel médical portant des vêtements de protection pour se protéger contre le coronavirus arrive avec un patient à l'hôpital de la Croix-Rouge de Wuhan à Wuhan samedi

Mais je crains que le voyage de retour ne soit imprudent en soi. Nous ne connaissons pas encore exactement les moyens de transmission. Mélanger des passagers sains et potentiellement infectés dans un tube en aluminium pour un vol longue distance est la pire chose à faire.

Je crains également, quelles que soient les promesses de retour des Britanniques, certaines seront libérées, et ce vol de grâce pourrait se révéler un tamis qui fuit pour la transmission.

Je suis alarmé par un cas rapporté mardi dans le New England Journal of Medicine. Un Chinois souffrant de problèmes de santé s'est rendu au Vietnam pour rendre visite à son fils.

Quatre jours plus tard, le père est tombé malade du coronavirus. Trois jours plus tard, le fils, en bonne santé et dans la vingtaine, a également été testé positif.

Le cas est alarmant car le virus a été transmis du père au fils en bonne santé par contact occasionnel. Ils avaient également voyagé en avion et en train dans quatre villes vietnamiennes, et au moins 28 personnes ayant potentiellement des contacts étroits avec elles ont été identifiées.

Personne ne peut savoir si l'un de ces contacts a été infecté. Et ce n'est qu'un exemple d'un seul voyageur qui a quitté le hotspot du virus.

Des cas similaires se produisent maintenant des milliers ou des dizaines de milliers de fois par jour en Chine, en Asie élargie et dans le reste du monde. C'est une pensée effrayante.

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Les experts disent que la difficulté de contenir le coronavirus est que tant de patients ont des symptômes légers et froids et ne se rendent pas compte qu'ils ont l'infection – mais cela peut rapidement devenir mortel

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