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À travers le pays, chaque jour, des milliers de travailleurs du NHS mettent leur vie en danger pour prendre soin de nos plus vulnérables. Ici, l'ancien candidat de Love Island DR ALEX GEORGE, un médecin A&E à Lewisham Hospital dans le sud de Londres, partage son journal de première ligne …

LUNDI

Arriver au travail aujourd'hui, malgré les défis et les traumatismes qui m'attendaient au cours de mon quart de travail en tant que médecin de première ligne en A&E, était étrangement réconfortant. J'étais absent tout le week-end, censément pour me reposer et récupérer mentalement. Mais quand j'ai quitté l'hôpital vendredi, j'ai ramené mon travail à la maison avec moi.

Surveiller les rapports de nouvelles pour les dernières tendances des données sur les coronavirus; envoyer un message à mes collègues de service pour vérifier que nous respectons nos capacités; me demandant si le père désespérément malade au début de la trentaine que j'ai envoyé aux soins intensifs à la fin de mon dernier quart de travail est toujours en vie – j'ai emporté tout cela avec moi, avec une démangeaison constante pour revenir à l'endroit où je me sens le plus utile.

C'est un parallèle étrange – envie de repos tout en redoutant les congés – alimenté par le fait que je vis maintenant, comme tant de médecins, isolé dans l'appartement que je partage normalement avec ma petite amie, Amelia. Et c'est tellement loin de mon expérience sur Love Island, qui est bien sûr ce qui m'a rendu célèbre.

J'ai participé à l'émission en 2018, trois ans après avoir quitté l'école de médecine. Cet été semble maintenant insouciant et frivole, comme s'il était arrivé à quelqu'un d'autre. En fait, je me rends compte maintenant, plus que jamais auparavant, que la célébrité n'est pas la chose qui me définit. Le travail que je fais à travers cette crise, face à la vie et à la mort au quotidien, qui façonne qui je suis vraiment: un médecin au plus profond de moi.

DR ALEX GEORGE: De Love Island à l'enfer dans mon hôpital

Alex George portant un EPI avec une photo de lui afin que ses patients puissent le reconnaître

Je n'ai pas vu Amelia ou des amis ou de la famille depuis quatre semaines maintenant. Rentrer chez soi d'un département A&E frénétiquement occupé et bruyant au silence d'un appartement vide est difficile. Il n'y a personne à qui décharger; aucune possibilité de toucher ou d'être retenu.

Au moins au travail, vous êtes entouré de collègues qui savent exactement ce que vous pensez et ressentez. Après avoir changé dans mes gommages, j'ai commencé mon quart de travail par une mise à jour sur la situation actuelle dans notre département.

Nous avons divisé A&E en deux sections: vert pour les cas que nous ne croyons pas liés au coronavirus, rouge pour ceux dont nous sommes à peu près certains qu'il s'agit de patients Covid-19. Vous passez votre quart de travail d'un côté ou de l'autre, pour éviter les infections croisées.

La section verte est beaucoup plus silencieuse que les heures normales – de manière inquiétante, les gens retiennent l'entrée même lorsqu'ils éprouvent des symptômes de drapeau rouge tels que des douleurs thoraciques. Et cela signifie qu'au moment où ils viennent à A&E, ils sont désespérément malades. J'ai été placé en rouge, où il y avait déjà des patients dans trois des sept baies de réanimation disponibles.

DR ALEX GEORGE: De Love Island à l'enfer dans mon hôpital

Un autre type de snap Instagram! Dr Alex George en EPI lors d'un quart de travail en tant que médecin A&E

D'autres peuvent arriver, éclairés par l'ambulance à tout moment. Dans la salle des EPI [équipement de protection individuelle] adjacente aux baies «resus», je mets mon équipement de protection: une robe épaisse sur mes gommages, plus des gants, un filet à cheveux, un masque et une visière. Ce truc est lourd, chaud et inconfortable, mais il me protège.

Heureusement, il n'y a pas de pénurie d'EPI ici, mais c'est une ressource précieuse, donc j'attends toujours le plus longtemps possible avant de faire une pause. Une fois que je l'enlève, il doit être remplacé par un tout nouvel ensemble. Mon premier patient était une femme au début des années 80 qui luttait pour respirer. Avec tout ce kit en place, trouver un équilibre entre la prise de mesures médicales immédiates et le réconfort n'a jamais été aussi difficile.

Assez alerte pour avoir très peur, je pouvais voir la peur dans ses yeux. Et, bien sûr, mes yeux étaient tout ce qu'elle pouvait voir de moi, et il est incroyablement difficile de parler à travers l'EPI, alors j'ai pris soin de regarder dans les siens aussi souvent que possible, en espérant que cela me réconforterait. La

Les personnes atteintes du virus peuvent se détériorer à un rythme étonnant, nous devons donc travailler rapidement. En travaillant avec une infirmière, en seulement sept minutes, nous avons mis notre patiente sous oxygène et pris des fluides IV, lui avons envoyé du sang pour des tests, commandé une radiographie pulmonaire et prescrit des antibiotiques.

DR ALEX GEORGE: De Love Island à l'enfer dans mon hôpital

Les fans connaissent mieux le Dr Alex dans une tenue plus décontractée. Image: En tant que candidat à Love Island

Même si je ne pensais pas qu'elle avait besoin de soins intensifs, elle devait l'admettre. Mais je n'ai pas eu le temps de lui parler de ce processus. Au lieu de cela, j'ai crié à travers mon masque: «Tu es très courageuse» et je l'ai laissée avec mon collègue lorsqu'un autre briquet bleu est arrivé dans la baie suivante: une dame du même âge et des mêmes symptômes.

Au moment où je suis parti pour la maison, j'avais vu dix patients – pour la plupart âgés, mais un couple avait moins de 50 ans. Le problème avec ce virus est que nous ne pouvons pas le traiter, nous ne pouvons que soutenir le corps du patient pendant qu'il le combat.

Aujourd'hui, trois patients étaient assez bien pour que je puisse rentrer chez eux. Cependant, deux ont dû être intubés – le processus d'insertion d'un tube par la bouche et dans les voies respiratoires – dans les minutes qui ont suivi leur arrivée et sont allés directement aux soins intensifs; les autres ont été envoyés aux services médicaux. Heureusement, personne que j'ai soigné n'est mort aujourd'hui.

DR ALEX GEORGE: De Love Island à l'enfer dans mon hôpital

Alex George est médecin urgentiste et a rendu hommage à ses collègues décédés

MARDI

À ce jour, 276 patients Covid sont décédés dans notre hôpital, où nous avons tenu un silence de deux minutes pour montrer notre respect. Je déteste la façon dont ce virus prive les gens du genre de mort que nous espérons tous. Aujourd'hui, il était clair qu'un de mes patients, un homme de 70 ans, était en train de mourir. En des temps plus ordinaires, il aurait passé ses dernières heures entouré d'êtres chers, peut-être dans un hospice ou une maison de soins.

La pièce aurait été silencieuse, les lumières tamisées; sa musique préférée aurait pu jouer tranquillement en arrière-plan comme celles qu'il voulait le plus dire au revoir. Au lieu de cela, j'ai dû appeler sa femme et expliquer doucement la situation – puis lui dire qu'un seul parent serait autorisé à être avec lui à la fin.

Elle est arrivée, luttant pour comprendre que son mari était sur le point de la quitter dans des circonstances si horribles. Comme tant de patients que nous voyons, il n'est tombé gravement malade qu'aujourd'hui, lorsque sa femme a appelé une ambulance. Je l'ai emmenée dans la salle des EPI – les parents doivent également être équipés – je l'ai préparée pour ce dans quoi elle allait marcher. Son mari était dans une baie de Resus, avec des lumières cliniquement lumineuses et entouré d'un équipement bruyant.

DR ALEX GEORGE: De Love Island à l'enfer dans mon hôpital

Alexandra Cane et Alex George sur l'émission de télévision 'Love Island' à Majorque, Espagne

Il y a tellement de stimulation sensorielle dans ces pièces – des bips lumineux et des alarmes se déclenchent sur les machines; les médecins doivent crier pour être entendus par le biais de leur EPI – ce qui doit rendre une situation impossible encore plus difficile pour les proches. «Vous pourrez nous entendre traiter des patients dans les autres baies», expliquai-je. 'Essayez de bloquer cela et concentrez-vous sur le fait d'être avec votre mari.'

Je l'ai laissée avec une infirmière l'aidant à enfiler une robe, me sentant désespérément triste sachant qu'elle ne pourrait pas sentir la peau de son mari à travers les gants qu'elle devrait porter tout en lui tenant la main. Cela semble toujours si cruel. J'ai appelé plus de parents pour leur dire que leur proche est en train de mourir au cours des quatre dernières semaines que pendant les quatre années où j'ai travaillé ici.

C'est le choc palpable dans la voix à l'autre bout du téléphone qui m'atteint à chaque fois – personne ne s'attend à perdre quelqu'un de cette façon. Au moment où j'ai pris ma pause quotidienne d'une demi-heure plus tard dans l'après-midi, cet homme était décédé, avec un autre patient de Covid, un homme d'une soixantaine d'années déjà atteint d'une maladie coronarienne et décédé d'une crise cardiaque.

Je me suis assis seul dans la cantine du personnel, forçant des pâtes et un café fort, souhaitant pouvoir parler avec un collègue. Mais lorsque nous ne portons pas d'EPI, nous devons prendre des distances sociales comme tout le monde, ce qui signifie que tout le monde mange sur des tables séparées. Les pauses consistent à faire le plein – rien de plus

MERCREDI

Il y a tellement de nouveaux visages à l'hôpital – des étudiants en médecine de dernière année et des médecins et infirmières à la retraite qui ont répondu à l'appel aux armes du NHS et se sont inscrits pour participer à cette lutte contre le virus.

J'utilise un langage militariste parce que cela ressemble vraiment à une guerre. L'une des raisons pour lesquelles nous sommes si bien dotés en personnel est que tant de personnes qui n'ont pas à être ici se sont portées volontaires pour nous rejoindre en première ligne.

Quelle introduction choquante à la vie de médecin hospitalier; et quelle fin brutale de la retraite pour les médecins chevronnés, qui doivent craindre pour leur propre santé car être plus âgés les expose à un risque accru.

Plus de 100 agents de santé sont déjà morts, ce qui nous fait tous peur. Et tandis que la grande majorité des patients gravement malades vivent déjà avec des conditions graves, comme le diabète et les maladies cardiaques, nous voyons des personnes de tous âges et de tous niveaux de condition physique succomber au virus.

Les amis me demandent toujours quelles sont les conditions de santé sous-jacentes de ceux qui tombent gravement malades. Je pense que c'est parce qu'ils jugent sur leurs propres chances et essaient de se rassurer que cela ne leur arrivera pas. Mais aujourd'hui, j'ai vu un homme dans la fin de la trentaine – un cycliste passionné comme moi – être intubé qui n'avait eu aucun problème de santé antérieur.

Je ne sais pas s'il fera mieux ou pire que la vieille dame que j'ai admise il y a deux jours. Avec ce virus, il s'agit de la façon dont votre corps y réagit; pour tout ce que nous faisons pour traiter nos patients, il y a cet horrible sentiment que le résultat final est entre les mains des dieux.

JEUDI

C'était un jour de repos – je fais des quarts de travail sporadiques – et je suis sorti de mon vélo en premier. Une journée glorieuse, les routes calmes ont facilité la concentration sur l'air dans mes poumons et le soleil chaud sur mon visage, m'aidant à m'éteindre.

Mais en passant devant un parc, où un groupe de dix personnes discutait ensemble, je suis revenu à la réalité. Il est profondément frustrant de voir des gens bafouer les règles mises en place pour les protéger. S'ils voyaient ce que je fais – des gens comme eux, se battant pour reprendre leur dernier souffle – ils prendraient la distance sociale beaucoup plus au sérieux. De retour à la maison, j'ai parlé à Amelia sur FaceTime.

Elle isole avec ses parents à Bournemouth, un endroit que nous avons visité plusieurs fois. C'est comme un monde loin maintenant. Je ne parle pas de travail – je pense que ce serait trop bouleversant pour Amelia, une actrice et danseuse sans expérience médicale, si je me déchargeais d'elle.

Au lieu de cela, j'ai apprécié l'écouter parler de ses promenades sur la plage et des repas qu'elle a partagés avec ses parents. J'ai besoin de ce genre de distraction. La mise à jour de mon YouTube et d'autres canaux de médias sociaux – partager cette expérience avec mes 1,4 million de followers – aide également.

Recevoir des messages de soutien des fans, qui m'ont d'abord connu sous le nom d'Alex dans une émission de télé-réalité, mais qui maintenant me connaissent en tant que médecin, signifie le monde. Ces interactions m'aident également à éviter le désespoir que je ne veux pas me laisser ressentir. Je ne peux pas me permettre de descendre ce terrier de lapin pour le moment parce que je dois rester mentalement fort pour mes patients.

Il y aura du temps plus tard pour me permettre de ressentir la véritable horreur de tout cela. À la fin, je soupçonne que de nombreux membres du personnel médical de première ligne auront besoin de beaucoup de soutien en santé mentale. En effet, je m'attends à ce qu'il y ait des cas de SSPT au sein de la profession; Je suis sûr que beaucoup voudront quitter complètement le travail.

Heureusement, je suis capable de dormir – mais je fais des rêves étranges et vifs qui mettent souvent en vedette mes patients. J'oublie les détails quelques secondes après le réveil, mais je ne suis pas du tout conscient de rêver du tout.

VENDREDI

Un autre jour dans la zone rouge, et un autre patient qui, si vous regardez les statistiques, ne devrait pas être là. C'était un gars à la fin de la quarantaine – un père de famille habitué à courir après ses enfants et à courir pendant son temps libre. Il a commencé par une toux et une température élevée, puis il y a une semaine, il s'est essoufflé.

Il s'est détérioré rapidement au cours des 12 heures suivantes et au moment où je l'ai vu, ses niveaux d'oxygène étaient si bas qu'il semblait miraculeux qu'il était encore en vie. Il ne pouvait pas parler, mais on pouvait voir le choc dans ses yeux quand nous avons expliqué que nous allions devoir l'intuber.

Il y a deux semaines, il aurait regardé les informations en pensant 'Mon Dieu, comme c'est horrible' et maintenant, soudain, il regardait la mort en face. "Tu es fort – tu peux lutter contre ça," lui dis-je, sentant que c'était les mots qu'il avait besoin d'entendre.

Vous pensez que d'autres patients doivent simplement être informés que tout va bien se passer. Il est en soins intensifs maintenant – tout ce que je peux faire, c'est espérer qu'il survive. Et bien il le pourrait. C'est certainement beau pour la vieille dame que j'ai admise en début de semaine. J'ai entendu dire qu'elle devrait être assez bien pour rentrer chez elle dans quelques jours.

C'est le genre de bonnes nouvelles dont nous sommes très réconfortés. En A&E, nous sommes habitués à traiter les mauvaises choses, mais cela ne veut pas dire que nous y sommes endurcis. J'ai vu deux collègues pleurer cette semaine; Je sais que beaucoup plus de larmes couleront derrière les masques et les visières dans les semaines à venir.

Il n'y a pas de temps pour savoir ce qui arrive à chaque patient que je vois – j'ai tendance à croire que ceux dont je suis sûr qu'ils auront besoin d'oxygène dans le service pendant quelques jours et qu'ils seront en assez bonne santé pour rentrer à la maison s'en sortiront vraiment. Ce sont ceux qui vacillaient quand ils m'ont quitté que je vérifie.

Comme le jeune père que j'ai envoyé aux soins intensifs la semaine dernière la semaine dernière, dont la radiographie pulmonaire est revenue si mal que je m'attendais à être informé qu'il était mort quand j'ai appelé les soins intensifs ce soir à la fin de mon quart de travail. "Il est toujours avec nous et s'améliore", m'a dit mon collègue. À la fin d'une autre semaine poignante, ce sont les mots que j'avais désespérément besoin d'entendre.