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SEOUL / TOKYO (Reuters) – Les fabricants de puces et les fournisseurs japonais de produits chimiques sud-coréens pris au piège d'une escalade soudaine d'un différend diplomatique bilatéral se démènent pour contourner le renforcement des contrôles à l'exportation imposés par Tokyo, ont déclaré des dirigeants du secteur.

Douleur dans la chaîne d'approvisionnement: les fabricants de puces en Corée du Sud et leurs fournisseurs cherchent à contourner les restrictions imposées par Tokyo

PHOTO DE FICHIER: le logo de Samsung Electronics est représenté dans l'usine de la société à Tijuana, au Mexique, le 1 er juin 2019. REUTERS / Jorge Duenes / File Photo

Le Japon a annoncé la semaine dernière qu'il cesserait d'accorder un traitement préférentiel aux envois de trois produits vers la Corée du Sud et obligerait les exportateurs à obtenir l'autorisation chaque fois qu'ils le souhaitent, ce qui prend environ 90 jours.

Les limites s'appliquent aux trois matériaux sur lesquels le Japon est dominant: les résines photosensibles, utilisées pour transférer les configurations de circuit sur des tranches de semi-conducteur; le fluorure d'hydrogène, utilisé comme gaz de gravure dans le processus de fabrication de puces et les polyimides fluorés, utilisés dans les écrans de smartphone.

Samsung Electronics Co Ltd et SK Hynix cherchent à acheter davantage de matériaux de pays comme Taiwan ou la Chine, a déclaré Park Jea-gun, président de la société coréenne des technologies de semi-conducteurs et d'affichage.

Cela inclut la recherche d'entreprises dans des pays autres que le Japon qui pourraient avoir un stock excédentaire de matériaux, a-t-il ajouté.

Kim Young-woo, analyste chez SK Securities, a déclaré que les fabricants de puces avaient déjà envoyé des équipes de vente dans des usines ou des coentreprises gérées par des fournisseurs situés hors du Japon afin de sécuriser leurs stocks.

Samsung a annoncé la révision d'un certain nombre de mesures visant à minimiser l'impact des freins. Son vice-président, Jay Y. Lee, héritier du groupe-mère, s'est rendu à Tokyo dimanche, selon un responsable de Samsung, qui a refusé de donner davantage de détails sur les mesures prises par le géant de la technologie.

SK Hynix a refusé de commenter.

Bien que l'on ne sache pas exactement dans quelle mesure Tokyo pourrait ralentir le processus d'approbation des exportations ou s'il allait aboutir à une interdiction, les fabricants de puces en Corée du Sud craignent que la situation ne dégénère en une véritable crise.

«Ces matériaux, ils ne sont pas quelque chose que nous pouvons trouver dans un autre magasin et acheter rapidement», a déclaré une source à un fabricant de puces sud-coréen, refusant d'être identifiée en raison de la sensibilité de la question.

«Même si nous trouvons des alternatives au Japon, nous devons effectuer des tests pour nous assurer que la qualité est suffisamment bonne pour produire des copeaux avec un rendement élevé.»

Le stockage n'est pas considéré comme une option viable pour deux des matériaux. Le fluorure d'hydrogène est hautement toxique alors que les résines photosensibles se détériorent rapidement.

Les fabricants de puces sud-coréens comptent sur le Japon pour la plupart des matériaux, bien qu'ils s'approvisionnent en fluorure d'hydrogène en Chine. Ils ont jusqu'à quatre mois de stocks pour certains des matériaux, disent les experts.

EFFORTS DES FOURNISSEURS

Le différend découle de la frustration de Tokyo face à ce qu’il appelle un manque d’action de Séoul à la suite de la décision rendue en octobre dernier par un tribunal sud-coréen qui a ordonné à Nippon Steel d’indemniser les anciens travailleurs forcés.

Les voisins partagent une amère histoire qui remonte à la colonisation japonaise de la péninsule coréenne de 1910 à 1945: les entreprises japonaises y ont eu recours de force et les femmes de réconfort, un euphémisme pour les filles et les femmes, pour la plupart coréennes, contraintes au travail dans ses bordels de guerre.

Le Japon indique que la question du travail forcé a été entièrement réglée en 1965, lorsque les deux pays ont rétabli leurs relations diplomatiques.

La ligne ne montre également aucun signe de ralentissement, Tokyo menaçant la semaine dernière de retirer Séoul de la "liste blanche" des pays appliquant des restrictions commerciales minimales susceptibles d'entraîner des restrictions sur un plus large éventail d'articles applicables à la production d'armes.

Parmi les fournisseurs japonais, JSR Corp pense pouvoir fournir des résines photosensibles provenant de son usine belge, a déclaré un porte-parole de la société.

Tokyo Ohka Kogyo Co Ltd a une usine en Corée du Sud et peut fournir des photoresists aux clients coréens "pour le moment", a déclaré un porte-parole. Toutefois, l’usine doit s'approvisionner en matériaux japonais pour produire des résines photosensibles, de sorte que les restrictions à l’exportation ralentiront les approvisionnements une fois que les stocks actuels auront disparu.

Stella Chemifa Corp possède une usine commune en Corée du Sud qui peut expédier du fluorure d’hydrogène à ses clients coréens, mais elle n’a pas souhaité préciser dans quelle mesure ses clients pourraient répondre aux besoins de cette entreprise. La société estime qu’elle contrôle jusqu’à 70% du marché du fluorure d’hydrogène de haute pureté.

Le Japon produit environ 90% de polyimide fluoré, ont déclaré les médias japonais. Selon un rapport du gouvernement, il produit environ 90% des résines photosensibles.

La Corée du Sud a importé 144 millions de dollars des trois matériaux en provenance du Japon au cours des cinq premiers mois de cette année, selon les données de l'industrie coréenne.

Les bordures sur les résines photosensibles ne s’appliquent qu’à celles utilisées dans la production de puces basées sur une technique avancée connue sous le nom de lithographie extrême ultraviolette ou EUV. Mais cela pourrait entraver les efforts de Samsung pour utiliser cette technologie afin de rattraper son rival Taiwan Semiconductor Manufacturing Co Ltd, selon des analystes.

PHOTO DE FICHIER: les logos de SK Hynix sont perçus comme un agent de sécurité montant la garde à son siège à Seongnam, en Corée du Sud, le 25 avril 2016. REUTERS / Kim Hong-Ji

La Corée du Sud prévoit d'investir dans son industrie nationale pour développer elle-même les matériaux, mais il n'y a pas d'alternative facile à l'offre japonaise à court terme.

«Pour ces matériaux techniques, vous devez accumuler du savoir-faire dans la sélection des matières premières, en les combinant dans un mélange approprié, en contrôlant la température, etc.», a déclaré l'analyste de Nomura, Shigeki Ozaki.

"La plupart du savoir-faire est caché dans une boîte noire."

Reportage de Makiko Yamazaki et Ju-min Park; Reportage supplémentaire par Heekyong Yang; Écrit par David Dolan; Édité par Edwina Gibbs

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Source

Heliabrine Monaco

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