Double coup dur pour Boris Johnson au Royaume-Uni alors qu’il perd deux élections partielles clés

Affiches de campagne à Wakefield, West Yorkshire, avant une élection partielle clé déclenchée après que le député conservateur Imran Ahmed Khan a été reconnu coupable d’agression sexuelle sur mineur.

Daniel Harvey Gonzalez / En images via Getty Images

LONDRES – Le Premier ministre britannique Boris Johnson a subi un double coup aux urnes alors que son parti a perdu deux élections législatives partielles clés à Wakefield et Tiverton.

Les votes, aux extrémités opposées de l’Angleterre, avaient été considérés comme un test décisif de la position de Johnson après une série de scandales – y compris des fêtes organisées à Downing Street pendant les fermetures de Covid-19 – et une crise du coût de la vie en spirale.

Les doubles défaites ont entraîné la démission immédiate du président du Parti conservateur, Oliver Dowden, dont la lettre de démission indiquait que les partisans du parti étaient “affligés et déçus par les événements récents” et que “quelqu’un doit prendre ses responsabilités”.

Wakefield

Le principal parti travailliste d’opposition a retrouvé son ancien siège de bastion de Wakefield, dans le West Yorkshire, du parti conservateur au pouvoir de Johnson. Le candidat travailliste Simon Lightwood a battu le candidat conservateur Nadeem Ahmed par 4925 voix alors que les conservateurs ont enregistré une baisse de 17,3 points de leur part de voix lors des élections générales de 2019.

Les conservateurs ont remporté Wakefield en 2019 pour la première fois depuis 1932, la ville devenant l’un des 45 sièges de vote historiquement travaillistes qui se sont inversés lors des dernières élections générales. Le slogan “Get Brexit Done” et l’accord de Johnson sur le Brexit “prêt pour le four” ont été au cœur de la campagne qui a démoli le “mur rouge” du Labour dans son cœur traditionnel de la classe ouvrière en 2019.

Le parti de Johnson s’est présenté aux élections de Wakefield de jeudi avec une faible majorité de 7,5 points.

L’élection partielle a été déclenchée par la démission du député conservateur Imran Ahmad Khan à la suite de sa condamnation pour agression sexuelle sur un garçon de 15 ans lors d’une fête en 2008.

Le leader travailliste Keir Starmer a déclaré que le résultat montrait que le pays “avait perdu confiance dans les conservateurs”.

Tiverton et Honiton

En revanche, la circonscription de Tiverton et Honiton, dans le Devon, a toujours été considérée comme un siège “sûr” pour les conservateurs, le parti remportant 60% des voix en 2019.

Mais les libéraux démocrates centristes, le troisième plus grand parti d’Angleterre, ont remporté la victoire jeudi pour renverser une majorité conservatrice de plus de 24 000 voix. Le candidat libéral démocrate Richard Frood a battu la candidate conservatrice Helen Hurford par plus de 6 000 voix, enregistrant une oscillation de près de 30 %, l’une des plus importantes oscillations électorales partielles de l’histoire britannique.

L’élection partielle a été déclenchée par la démission du député conservateur Neil Parish, qui a admis avoir regardé de la pornographie au Parlement.

La circonscription était devenue la cible de ressources de campagne importantes pour les Lib Dems, qui espéraient reproduire le swing de 34 points qui a vu le parti prendre le North Shropshire aux conservateurs en décembre 2021.

Le chef libéral démocrate Ed Davey a déclaré à la BBC que le résultat était “un signal d’alarme pour tous ces députés conservateurs qui soutiennent Boris Johnson”, ajoutant qu’ils “ne peuvent pas se permettre d’ignorer ce résultat”.

Et maintenant pour Johnson?

Avant la fermeture des bureaux de vote à Wakefield et Tiverton, le premier ministre a rejeté l’idée qu’il démissionnerait s’il perdait les sièges comme étant “fou”.

Après les résultats de jeudi, il a déclaré qu’il “écouterait les électeurs” mais s’est engagé à “continuer”, malgré le déclin apparent de sa force électorale.

Johnson a survécu de peu à un vote de confiance parmi ses propres députés au début du mois, après qu’un rapport accablant a mis à nu l’étendue de la violation des règles à Downing Street et dans le bâtiment voisin du gouvernement de Whitehall pendant la pandémie.

Maintenant, les résultats des élections partielles et la démission rapide du président du parti, Dowden, vont probablement augmenter encore plus la pression sur le chef assiégé.

Le principal reproche des électeurs semble avoir été le scandale du “partygate”, qui a suscité la colère nationale à travers les clivages politiques et a vu Johnson et le ministre des Finances Rishi Sunak recevoir des amendes de la police pour avoir enfreint les règles de verrouillage.

Le journal britannique The Telegraph a rapporté plus tôt cette semaine que les tracts de campagne conservateurs et les publicités relatives aux élections partielles dans le West Yorkshire et le Devon avaient soit entièrement omis les références à Johnson, soit les avaient rendues particulièrement rares.

Helen Hurford, la candidate conservatrice de Tiverton, a été huée par des électeurs lors d’une mairie la semaine dernière après avoir esquivé une question sur le caractère moral du Premier ministre.

Matt Singh, analyste électoral et fondateur de Number Cruncher Politics, a souligné dans un tweet vendredi que le vote tactique visant à évincer les conservateurs, plutôt que de soutenir les travaillistes ou les libéraux démocrates en particulier, avait été un facteur important dans le résultat.

“Les travaillistes ont perdu leur dépôt à Tiverton et ont gagné Wakefield sur un swing décent. Les Lib Dems ont perdu leur dépôt à Wakefield et ont gagné sur un swing énorme à Tiverton. C’est un vote tactique à l’échelle industrielle, et c’est un gros problème”, a déclaré Singh.