d’où en sont les choses à combien cela pourrait coûter

Le samedi 17 juin – une nouvelle fête fédérale – commémore l’émancipation des Afro-Américains de l’esclavage aux États-Unis il y a 156 ans.

Mais plus d’un siècle et demi après l’abolition de l’esclavage, il reste encore un débat intense sur la question de savoir si le gouvernement fédéral devrait indemniser les descendants d’anciens esclaves pour expier l’héritage de l’esclavage du pays, sous forme de réparations, et sous quelle forme les réparations devrait prendre.

En avril, le comité judiciaire de la Chambre a tenu un vote historique sur HR 40, un projet de loi qui créerait une commission fédérale étudier « les effets négatifs persistants de l’institution de l’esclavage » aux États-Unis – en examinant diverses formes de « discrimination économique, politique, éducative et sociale » – et développer des propositions de « recours appropriés », y compris des réparations potentielles pour les Noirs américains . Présenté pour la première fois par feu le représentant du Michigan, John Conyers en 1989, le projet de loi a finalement été approuvé par la commission judiciaire et attend maintenant un vote sur le parquet de la Chambre des représentants.

Bien que les réparations soient une question complexe et chargée d’émotion, voici un aperçu de ce que vous devez savoir.

Que sont les réparations ?

Les réparations du gouvernement fédéral offriraient une restitution aux descendants d’esclaves, voire tous les noirs américains, pendant des siècles de servitude, de travail forcé non rémunéré et de souffrances endurées par les esclaves.

Les partisans du projet de loi HR 40 pensent également que les réparations compenseraient les Noirs américains qui ont ressenti les effets négatifs de l’héritage de l’esclavage, notamment diverses formes de discrimination raciale et d’oppression systémique.

La représentante Sheila Jackson Lee (D-TX), qui a réintroduit le HR 40 en 2019

ANDREW CABALLERO-REYNOLDS | AFP | Getty Images

En janvier, le président de la NAACP, Derrick Johnson, a déclaré à CNBC que le gouvernement fédéral explorant l’héritage de l’esclavage sur les Noirs américains et les réparations possibles est quelque chose qui est nécessaire pour que de nombreux Noirs américains « se rétablissent ».

Le cas général pour et contre les réparations

Les partisans des réparations soulignent le fait que, même bien après l’abolition de l’esclavage, les Noirs américains ont été victimes de discrimination et de traitement inégal de la part du gouvernement, et que l’héritage du racisme affecte toujours les personnes de couleur en Amérique.

« En raison de la discrimination historique et continue, les Afro-Américains continuent de souffrir de difficultés économiques, éducatives et sanitaires débilitantes », déclare HR 40, qui souligne spécifiquement la taux d’incarcération élevé des Noirs américains ainsi que l’écart de richesse raciale frappant aux États-Unis La richesse médiane des familles blanches est de 188 200 $, contre 24 100 $ pour les familles noires, selon le Enquête 2019 de la Réserve fédérale sur les finances des consommateurs.

Les arguments contre les réparations incluent l’idée que l’esclavage a été aboli il y a si longtemps que « personne actuellement en vie n’était responsable », comme Le sénateur républicain Mitch McConnell a déclaré en 2019 après une audition de la Chambre sur le sujet. McConnell a qualifié l’esclavage de « péché originel » de l’Amérique, mais a soutenu que le pays avait depuis fait des progrès raciaux et des progrès vers la rectification du passé, notamment en adoptant une législation sur les droits civils et en élisant Barack Obama.

Cependant, comme journaliste et l’auteur Ta-Nehisi Coates, a souligné lorsqu’il a témoigné devant le comité judiciaire de la Chambre en 2019, « bien au cours de ce siècle, les États-Unis versaient toujours des pensions aux héritiers des soldats de la guerre de Sécession… bien que personne ne soit vivant qui ait signé ces traités ».

L’écrivain Ta-Nehisi Coates témoigne lors d’une audience sur les réparations de l’esclavage tenue par le sous-comité judiciaire de la Chambre sur la Constitution, les droits civils et les libertés civiles le 19 juin 2019 à Washington, DC.

Zach Gibson | Getty Images

Quelle forme les réparations pourraient-elles prendre et combien pourraient-elles coûter ?

Tout comme il existe un débat sur la nécessité de réparations, les partisans et les critiques sont en désaccord sur la faisabilité des réparations et sur la forme qu’elles pourraient prendre.

Par exemple, des critiques comme McConnell et expert conservateur David Frum ont fait valoir qu’il serait trop difficile de déterminer qui indemniser et de combien.

Certaines suggestions sur la façon de gérer les réparations incluent des paiements directs en espèces aux Noirs américains qui descendent d’anciens esclaves. D’autres comprennent une combinaison d’aide financière et de programmes sociaux visant à profiter à la communauté noire, y compris des logements abordables, des programmes d’éducation et des frais de scolarité gratuits, ainsi que des subventions pour le logement et des entreprises appartenant à des Noirs pour aider assurer une réussite économique à long terme pour les Noirs américains.

Des réparations significatives qui combleraient l’écart de richesse raciale coûteraient au gouvernement américain entre 10 000 et 12 000 milliards de dollars au total, soit environ 800 000 dollars pour chaque ménage noir éligible, selon William Darity, professeur d’économie et de politique publique à l’Université Duke qui étudie et défend réparations. Un autre professeur de politique publique, Thomas Craemer de l’Université du Connecticut, a estimé qu’un coût équitable pourrait être jusqu’à 19 000 milliards de dollars, en tenant compte de la quantité de travail gratuit et involontaire provenant de millions d’esclaves (24 heures par jour, 365 jours par an) depuis la création des États-Unis.

Pour les opposants, les réparations coûteraient tout simplement trop d’argent au gouvernement fédéral. Michel Tanner, un chercheur principal au Cato Institute, a écrit qu’assumer un tel coût « détruirait totalement l’économie », en particulier à un moment où la dette nationale a grimpé à plus de 28 000 milliards de dollars, en partie grâce aux dépenses de relance en cas de pandémie.

Ce que l’on appelle les « baby bonds » — qui fourniraient à chaque enfant un compte d’épargne financé par le gouvernement à la naissance — sont vu comme une alternative aux réparations et à un prix inférieur. Darrick Hamilton, professeur de politique publique à l’Ohio State University, a déclaré que même ensemencer chaque compte avec 25 000 $ coûterait au gouvernement 100 milliards de dollars par an, soit « environ 2 % des dépenses fédérales actuellement ». Les obligations familiales profiteraient particulièrement aux ménages à faible revenu, et les familles noires souffrent de la taux de pauvreté le plus élevé aux États-Unis par race.

Les appels à réparation remontent à des siècles

Les discussions sur les réparations remontent bien avant l’abolition de l’esclavage aux États-Unis Quakers et autres abolitionnistes ont souvent soutenu que les esclaves libérés devraient avoir droit à une certaine forme de compensation pour le travail gratuit qu’ils fournissaient.

Dans les derniers mois de la guerre civile, l’Union Commandes spéciales sur le terrain, n° 15 a demandé que 400 000 acres de terres soient confisquées aux propriétaires terriens confédérés des États du Sud et remises aux esclaves nouvellement libérés et à leurs familles pour s’assurer qu’ils puissent survivre économiquement après des générations de servitude.

Afro-Américains libérés dans une ville du sud après la guerre de Sécession, vers 1870.

Bettmann | Getty Images

Le terrain devait être divisé en parcelles ne dépassant pas 40 acres chacune, ce qui est devenu l’inspiration pour l’expression « 40 acres et une mule » souvent citée aujourd’hui par les partisans des réparations (RH 40 tire son nom de l’expression).

L’ordre est généralement considéré comme la toute première forme de réparations gouvernementales offertes aux esclaves libres. Cependant, après l’assassinat du président Abraham Lincoln, Le président Andrew Johnson ordonna que toutes les terres soient restituées aux propriétaires terriens blancs conderate, à condition qu’ils promettent fidélité aux États-Unis.

Plus tard au 19ème siècle, il y avait un mouvement pour créer fonds de pension pour anciens esclaves pour compenser leur travail involontaire. Mais avec de nombreuses agences fédérales farouchement opposées à l’idée, la législation a finalement échoué.

L’un des rares cas historiques d’un ancien esclave ayant effectivement reçu des réparations pour sa servitude forcée est survenu dans les années 1870, lorsque Henriette Bois (qui avait été libéré mais ensuite kidnappé et revendu en esclavage) a remporté un procès qui comprenait une récompense de 2 500 $, soit environ 70 000 $ en dollars d’aujourd’hui.

L’un des efforts modernes les plus notables pour obtenir des réparations est venu de Fermier de Deadria-Paellmann, un descendant d’esclaves. Son recours collectif cherché des milliards de dollars de sociétés telles que Aetna Insurance et RJ Reynolds Tobacco pour les liens financiers avec l’esclavage. Un juge fédéral a statué les plaignants n’ont pas prouvé l’existence d’un lien entre les sociétés et les ancêtres esclaves des plaignants.

Les perspectives de réparations à l’avenir

HR 40 a de fortes chances de passer la Chambre à majorité démocrate, mais fait face à un avenir plus « sombre » au Sénat américain, où la plupart des sénateurs républicains sont susceptibles de voter contre.

« Alors que les deux partis ont été réticents à adopter une législation sur les réparations dans le passé, la majorité des républicains s’y opposent », a écrit Maya King de Politico en avril, notant que les sondages ont révélé que 60% des démocrates soutiennent la formation d’un comité pour étudier les réparations, avec 74% des Républicains dans l’opposition.

Cependant, certains membres du Congrès ont suggéré que le président Joe Biden pourrait créer sa propre commission pour étudier les réparations. La Maison Blanche a déclaré que Biden et le vice-président Kamala Harris soutenaient HR 40.

En effet, les réparations ne sont pas seulement une question fédérale. Avec le calcul plus large de l’injustice raciale aux États-Unis, divers efforts locaux pour offrir des réparations pour esclavage sous une forme ou sous une autre, ont vu le jour à travers le pays.

Il s’agit notamment du conseil municipal d’Asheville, en Caroline du Nord Décision 2020 s’excuser pour l’esclavage tout en offrant des réparations sous la forme de programmes de financement visant à accroître l’accession à la propriété et les opportunités commerciales pour les résidents noirs de la ville majoritairement blanche.

Et, dans la banlieue de Evanston, les responsables de l’Illinois ont voté pour réserver les premiers 10 millions de dollars de recettes fiscales provenant de la vente désormais légale de marijuana à des fins récréatives pour financer des programmes qui réduisent l’écart de richesse raciale de la ville afin de remédier à l’histoire de la discrimination en matière de logement qui a affecté les résidents noirs, y compris les pratiques tel que « rougeur. »

En Californie, les fonctionnaires récemment annoncé la formation d’un groupe de travail de l’État pour étudier la question des réparations et faire des propositions pour indemniser les résidents noirs de l’État dans les deux ans.

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