Donner de l’espoir et un lieu de deuil: monuments commémoratifs de la pandémie

CODOGNO, Italie – Dimanche après-midi, plusieurs centaines de personnes se sont rassemblées dans la petite ville de Codogno, à environ 56 km au sud de Milan.

Le groupe, comprenant des dignitaires locaux, des vétérans de l’armée et des employés de l’hôpital, se réunissaient pour le dévoilement d’un petit jardin, avec un coing et une sculpture avec trois colonnes en acier. Les mots «Résilience», «Communauté» et «Redémarrer» étaient inscrits sur une plate-forme sous les colonnes.

Le jardin est l’un des premiers monuments commémoratifs d’Italie à ceux qui sont décédés après avoir contracté le coronavirus, et il a été dédié à l’anniversaire du jour où la nouvelle a éclaté qu’un habitant de Codogno, âgé de 38 ans, devenu connu sous le nom de «Patient One» avait été diagnostiqué avec le virus. Cet homme était le premier cas connu de transmission locale en Italie. Le lendemain, la police a scellé la ville et personne ne pouvait entrer ou sortir.

«C’était horrible, absurde et inimaginable que ce cauchemar puisse se dérouler à Codogno», a déclaré Francesco Passerini, le maire de la ville et la force motrice derrière le mémorial, lors d’un entretien téléphonique avant la cérémonie. «Presque tout le monde a perdu quelqu’un», a-t-il ajouté.

Giovanna Boffelli, 71 ans, qui a regardé l’événement dimanche, a déclaré que le jardin était un hommage approprié à la force de Codogno face à la pandémie. «Nous sommes de simples gens de la campagne et nous retroussons nos manches lorsque les choses se compliquent», a-t-elle déclaré. «Comme nous, le mémorial est simple, solide et sans prétention», a-t-elle ajouté.

Pour certains, il peut sembler trop tôt pour créer un mémorial à une pandémie qui fait toujours rage. Plus de 200 personnes seraient décédées dimanche du Covid-19 en Italie, et le pays est en état d’urgence jusqu’à au moins fin avril, avec des restrictions de voyage strictes en place.

Mais le mémorial de Codogno – et d’autres prévus ailleurs en Europe – ne sont pas conçus comme des monuments immenses du moment historique, mais de simples lieux de deuil et de réflexion.

Plus tôt ce mois-ci, des responsables locaux de la ville de Barnsley, dans le nord de l’Angleterre, a révélé le design pour une statue qui y sera installée en novembre, avec une infirmière, un enseignant et d’autres ouvriers essentiels. Dans un communiqué de presse, les responsables ont déclaré que ce serait «un hommage aux travailleurs clés et aux héros méconnus de la pandémie».

Plusieurs autres villes et villes de Grande-Bretagne, y compris Londres, ont annoncé des projets de jardins commémoratifs.

Avril Maddrell, géographe à l’Université de Reading, en Angleterre, qui a fait des recherches sur les monuments commémoratifs publics, a déclaré dans un échange de courriels que puisque les gouvernements nationaux ont tendance à commémorer des personnalités publiques plutôt que des particuliers, d’autres sont intervenus. une discussion nationale ou des plans pour un mémorial à ceux qui sont morts de Covid-19, les familles et les groupes comblent le vide », a-t-elle dit.

«Ils veulent reconnaître la mort de ces personnes, ainsi qu’exprimer un sentiment commun de perte partagée et de souvenir partagé», a ajouté Maddrell.

Carlo Omini, un architecte qui a conçu le mémorial de Codogno, a déclaré que les habitants de la ville «ressentent le besoin de commémorer les personnes décédées et de chercher un endroit autre qu’un cimetière pour s’arrêter en prière».

«Malheureusement, la pandémie n’est pas terminée, j’en suis conscient», a-t-il déclaré dans un courriel. «Mais je crois que partir de ces lieux symboliques peut aider.»

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Crédit…Isabella de Maddalena pour le New York Times