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Donald Trump perd son appel et doit répondre à des questions dans une enquête civile à New York

L’ancien président américain Donald Trump doit répondre aux questions sous serment dans le cadre de l’enquête civile du procureur général de New York sur ses pratiques commerciales, a statué jeudi une cour d’appel d’État, rejetant son argument selon lequel il serait dispensé de témoigner car ses réponses pourraient être utilisées dans une enquête criminelle parallèle. .

Un panel de quatre juges de la division d’appel du tribunal de première instance de l’État a confirmé la décision du juge Arthur Engoron du 17 février, qui a imposé des assignations à comparaître exigeant que Trump et ses deux enfants aînés – Ivanka et Donald Jr. – témoignent par déposition devant le procureur général de l’État de New York. L’enquête de Letitia James.

“L’existence d’une enquête pénale n’empêche pas la découverte civile de faits connexes, au cours desquels une partie peut exercer le privilège contre l’auto-incrimination”, a écrit le comité d’appel, citant le cinquième amendement à la Constitution américaine et d’autres protections juridiques pour les témoins.

Les avocats des Trump ont convenu en mars qu’ils siégeraient pour les dépositions dans les 14 jours suivant une décision du comité d’appel confirmant la décision d’Engoron. Ils pourraient également faire appel de la décision devant la plus haute cour de l’État, la Cour d’appel, retardant indéfiniment l’affaire et le témoignage potentiel des Trump.

Un message sollicitant des commentaires a été laissé aux avocats des Trump.

‘Personne n’est au-dessus des lois’

James a salué la décision, qui est intervenue deux semaines seulement après que le comité d’appel a entendu les arguments oraux dans l’affaire. Elle a tweeté que son enquête “se poursuivra sans se laisser décourager car personne n’est au-dessus de la loi”.

“Une fois de plus, les tribunaux ont jugé que Donald Trump devait se conformer à notre enquête légale sur ses transactions financières”, a déclaré James dans un communiqué. “Nous continuerons à suivre les faits de cette affaire et à veiller à ce que personne ne puisse échapper à la loi.”

James a déclaré que son enquête avait révélé des preuves que la société de Trump, la Trump Organization, avait utilisé des évaluations “frauduleuses ou trompeuses” d’actifs tels que des terrains de golf et des gratte-ciel pour obtenir des prêts et des avantages fiscaux. Ivanka et Donald Trump Jr. ont tous deux été des cadres de la Trump Organization et comptent parmi les alliés les plus fiables de leur père.

Le comité d’appel, dans sa décision, a décrit l’enquête comme se concentrant sur la question de savoir si les Trump “avaient commis une fraude persistante dans leurs pratiques et divulgations financières”.

Trump, un républicain, nie les allégations et a déclaré que l’enquête de James faisait partie d’une “chasse aux sorcières” à motivation politique.

“Poursuites sélectives”

En faisant appel de la décision d’assignation à comparaître d’Engoron, ses avocats ont fait valoir que James, un démocrate, s’engageait dans des “poursuites sélectives”. Le comité d’appel a rejeté cela, affirmant que l’enquête reposait sur une base juridique solide et que les Trump n’avaient montré aucune preuve qu’eux-mêmes ou leur entreprise étaient “traités différemment” des autres entreprises soumises à un examen similaire.

Un avocat des Trump, Alan Futerfas, a déclaré au comité d’appel lors des plaidoiries du 11 mai que James semblait utiliser des citations à comparaître civiles pour contourner une loi de New York qui exige l’immunité des personnes témoignant devant un grand jury pénal.

Judith Vale, plaidant au nom du bureau de James, a répliqué qu’il y avait de nombreuses preuves de l’enquête civile pour soutenir les assignations à comparaître pour le témoignage des Trump.

Elle a également cité un précédent juridique permettant au bureau du procureur général de le faire, et a déclaré que les Trump pourraient toujours invoquer leur droit au cinquième amendement contre l’auto-incrimination – comme le fils de Trump, Eric, l’a fait des centaines de fois lors d’une déposition en 2020.

Le juge de la Cour d’appel Rolando T. Acosta a semblé être d’accord avec cette position, préfigurant la décision de jeudi alors qu’il interrogeait Futerfas depuis le banc.

Tout ce que Trump dit dans une déposition civile dans l’enquête de James pourrait être utilisé contre lui dans l’enquête criminelle supervisée par le procureur du district de Manhattan, Alvin Bragg.

L’été dernier, stimulé par des preuves découvertes par le bureau de James, le bureau du procureur a accusé l’organisation Trump et son chef des finances de longue date, Allen Weisselberg, de fraude fiscale, alléguant qu’il avait collecté plus de 1,7 million de dollars américains en compensation informelle. Weisselberg et l’entreprise ont plaidé non coupables.

La décision de la cour d’appel de jeudi était la dernière d’une vague d’activités juridiques impliquant Trump et l’enquête du procureur général au cours des dernières semaines.

La semaine dernière, Trump a payé 110 000 $ US d’amendes et a rempli plusieurs autres conditions alors qu’il cherchait à mettre fin à une ordonnance d’outrage au tribunal rendue par Engoron le 25 avril après avoir tardé à répondre à une autre citation à comparaître de James demandant des documents et d’autres preuves.

Lundi, le bureau de James a déclaré qu’il avait assigné à comparaître l’assistante exécutive de longue date de Trump, Rhona Graff, et prévoyait de l’interroger sous serment la semaine prochaine dans le cadre de l’enquête.

Pendant ce temps, un juge fédéral de New York devrait bientôt statuer sur un procès que Trump a intenté contre James en décembre dans le but de clore son enquête. Les avocats de Trump veulent une injonction pour arrêter l’enquête. Le bureau de James cherche à rejeter le procès.