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Le président Donald Trump a qualifié les églises et autres lieux de culte d '"essentiels" et a appelé les gouverneurs du pays à les autoriser à rouvrir ce week-end, même si certaines zones restent sous contrôle des coronavirus.

Vendredi, le président a menacé de "passer outre" les gouverneurs qui le défient, mais on ne sait pas de quelle autorité il dispose.

"Les gouverneurs doivent faire ce qu'il faut et permettre à ces très importants lieux de foi essentiels d'ouvrir dès maintenant – pour ce week-end", a déclaré M. Trump lors d'une conférence de presse organisée à la hâte à la Maison Blanche.

Lorsqu'on lui a demandé quelle autorité M. Trump pourrait avoir pour remplacer les gouverneurs, la secrétaire de presse de la Maison Blanche, Kayleigh McEnany, a répondu qu'elle ne répondrait pas à une question théorique.

M. Trump a fait pression pour que le pays rouvre ses portes alors qu'il tentait d'inverser une chute libre économique qui se jouait des mois avant qu'il ne soit réélu.

Les chrétiens évangéliques blancs ont été parmi les partisans les plus fidèles du président, et la Maison Blanche a pris soin de répondre à leurs préoccupations tout au long de la crise.

À la suite de l'annonce de M. Trump, les Centers for Disease Control and Prevention ont publié de nouvelles lignes directrices pour les communautés de foi sur la façon de rouvrir en toute sécurité, y compris des recommandations pour limiter la taille des rassemblements et envisager d'organiser des services à l'extérieur ou dans de grandes zones bien ventilées.

Les agences de santé publique ont généralement conseillé aux gens d'éviter les rassemblements de plus de 10 personnes et ont encouragé les Américains à rester à 1,8 m des autres lorsque cela était possible. Certaines parties du pays restent soumises à une certaine forme d'ordonnance de maintien à domicile.

Les services religieux en personne ont été des vecteurs de transmission du virus. Une personne qui a assisté à un service de la fête des mères dans une église du nord de la Californie qui a défié les ordonnances de fermeture du gouverneur s'est révélée plus tard positive, exposant plus de 180 fidèles. Et une pratique de chorale dans une église de l'État de Washington a été qualifiée par le CDC d'événement précoce de «super-diffusion».

Mais M. Trump a souligné vendredi l'importance des églises dans de nombreuses communautés et a déclaré qu'il "identifiait les lieux de culte – églises, synagogues et mosquées – comme des lieux essentiels fournissant des services essentiels".

"Certains gouverneurs ont considéré les magasins d'alcools et les cliniques d'avortement comme essentiels", mais pas les églises, a-t-il dit. "Ce n'est pas bien. Je corrige donc cette injustice et je considère que les lieux de culte sont essentiels."

"Ce sont des endroits qui maintiennent notre société unie et maintiennent notre peuple uni."

Le Dr Deborah Birx, coordinatrice du groupe de travail sur le coronavirus de la Maison Blanche, a déclaré que les chefs religieux devraient être en contact avec les services de santé locaux et pourraient prendre des mesures pour atténuer les risques, notamment en veillant à ce que ceux qui sont à haut risque de complications graves restent protégés.

"Il y a un moyen pour nous de travailler ensemble pour avoir une distance sociale et la sécurité des gens, donc nous diminuons la quantité d'exposition que quiconque aurait à un asymptomatique", a-t-elle déclaré.

Une personne familière avec la pensée de la Maison Blanche qui a parlé sous couvert d'anonymat pour discuter des délibérations internes a déclaré que M. Trump avait convoqué la conférence de presse, qui n'était pas sur son calendrier public, parce qu'il voulait être le visage des réouvertures d'églises, sachant à quel point cela jouerait avec sa base politique.

Des églises à travers le pays ont déposé des recours judiciaires contre les fermetures de virus. Au Minnesota, après que le gouverneur démocrate Tim Walz a refusé cette semaine de lever les restrictions sur les églises, les dirigeants catholiques et certains luthériens ont déclaré qu'ils défieraient son interdiction et reprendraient les cultes. Ils ont qualifié les restrictions d'inconstitutionnelles et d'inéquitables, car les restaurants, les centres commerciaux et les bars ont été autorisés à rouvrir de manière limitée.

Certains ont salué la décision du président, notamment Kelly Shackelford, présidente du conservateur First Liberty Institute.

"La discrimination qui sévit contre les églises et les lieux de culte est choquante", a-t-il déclaré dans un communiqué. "Les Américains vont dans les centres commerciaux et les restaurants. Ils doivent pouvoir se rendre dans leurs lieux de culte."

Mais le rabbin Jack Moline, président de l'Alliance interconfessionnelle, a déclaré qu'il était "complètement irresponsable" que M. Trump appelle à une réouverture en masse des lieux de culte.

"La foi est essentielle et la communauté est nécessaire, cependant, ni ne met en danger les personnes qui cherchent à y participer", a-t-il déclaré.

"Le virus ne fait pas de distinction entre les types de rassemblements, et le président ne devrait pas non plus".

La gouvernante du Rhode Island, Gina Raimondo, démocrate, a clairement indiqué que les églises et autres lieux de culte ne reprendraient pas les services en personne dans son État avant au moins le week-end prochain et a déclaré qu'elle était sceptique quant au fait que M. Trump avait le pouvoir d'imposer une telle exigence.

"Il est téméraire de les forcer à rouvrir ce week-end. Ils ne sont pas prêts", a-t-elle déclaré. "Nous avons un bon plan. Je vais m'en tenir."

Le gouverneur du New Hampshire, Chris Sununu, un républicain, a déclaré qu'il réviserait les directives fédérales, tout en maintenant une décision lui incombant.

"De toute évidence, nous aimerions en arriver au point où nous pourrons les ouvrir, mais nous examinerons les documents d'orientation et essayerons de prendre des décisions assez rapidement, en fonction de ce que cela pourrait dire", a-t-il déclaré. "C'est la décision du gouverneur, bien sûr."

Il y a plus d'un mois, le CDC a envoyé à l'administration Trump des documents que l'agence avait rédigés décrivant les étapes spécifiques que divers types d'organisations, y compris les lieux de culte, pouvaient suivre alors qu'ils travaillaient pour rouvrir en toute sécurité. Mais la Maison Blanche a traîné les pieds, inquiète que les recommandations soient trop spécifiques et puissent donner l'impression que l'administration s'immisçait dans les opérations de l'église.

Les directives publiées vendredi contiennent la plupart des mêmes conseils que le projet de directives. Il appelle à l'utilisation de couvre-visages et recommande de garder les fidèles à 1,8 m les uns des autres et de réduire le chant, qui peut répandre des gouttes aérosolisées qui portent le virus.

Mais il y a des différences. Le projet d'orientations traitait de la réouverture par étapes. Une première phase aurait limité les rassemblements aux services de streaming vidéo et de drive-in. Les phases ultérieures permettent des rassemblements en personne de taille limitée et uniquement lorsque des précautions de distance sociale peuvent être suivies. Les nouvelles directives ne traitent pas de ces phases.

Autre différence: le projet d'orientations stipulait que tous ceux qui assistent à un service devraient porter un couvre-visage, tandis que les nouvelles orientations indiquent que les masques devraient être utilisés lorsque la distanciation sociale ne peut être maintenue.